„So entsetzt“: Was Zeugen dem Sonderermittler über Trumps Umgang mit geheimen Informationen sagten, als er noch Präsident war

„So entsetzt“: Was Zeugen dem Sonderermittler über Trumps Umgang mit geheimen Informationen sagten, als er noch Präsident war
„So entsetzt“: Was Zeugen dem Sonderermittler über Trumps Umgang mit geheimen Informationen sagten, als er noch Präsident war
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Im Sommer 2019, nur wenige Stunden nachdem eine iranische Rakete versehentlich an einem der iranischen Startplätze explodierte, trafen sich hochrangige US-Beamte mit dem damaligen Präsidenten Donald Trump und teilten ein scharf detailliertes, streng geheimes Bild der katastrophalen Folgen der Explosion.

Das Bild wurde von einem US-Satelliten aufgenommen, dessen wahre Fähigkeiten ein streng gehütetes Geheimnis waren. Aber Trump wollte es mit der Welt teilen – er fand es besonders „sexy“, weil es als geheim eingestuft war, erinnerte sich einer seiner ehemaligen Berater später an die Ermittler des Sonderermittlers Jack Smith, so Quellen, die mit den Aussagen des ehemaligen Beraters vertraut sind.

Besorgt darüber, dass die Veröffentlichung des Bildes den nationalen Sicherheitsbemühungen schaden könnte, forderten Geheimdienstmitarbeiter Trump auf, damit aufzuhören, bis sachkundigere Experten Stellung beziehen könnten, hieß es aus den Quellen. Aber weniger als eine Stunde später, während sich mindestens einer dieser Geheimdienstmitarbeiter in einem anderen Gebäude auf der Suche nach weiteren Informationen befand, Trump https://twitter.com/realDonaldTrump/status/1167493371973255170 zu Twitter.

„Es war so beunruhigend und die Leute waren wirklich wütend“, sagte einer von Trumps ehemaligen Beratern den Ermittlern, sagten Quellen.

Der öffentliche Widerstand gegen Trumps Posten erfolgte unmittelbar: Geheimdienstexperten und sogar internationale Medien stellten die Frage, ob die Interessen der USA durch das, was Trump tat, gefährdet worden seien. Als er im Weißen Haus darauf angesprochen wurde, bestand Trump darauf, dass er keine geheimen Informationen veröffentlicht habe, weil er ein „absolutes Recht dazu“ habe.

Während sich ein Großteil von Smiths umfangreichen Untersuchungen zu geheimen Dokumenten darauf konzentrierte, wie Trump nach seinem Ausscheiden aus dem Weißen Haus mit geheimen Materialien umging, wurde eine breite Palette ehemaliger Mitarbeiter und Berater – darunter persönliche Diener, Presseassistenten, hochrangige Beamte der nationalen Sicherheit und sogar Trumps Informanten aus dem Weißen Haus – untersucht Büro des Direktors des Nationalen Geheimdienstes – haben Smith Berichte aus erster Hand darüber geliefert, wie Trump angeblich während seiner Amtszeit mit Geheimdiensten umgegangen und diese genutzt hat.

Diese Berichte aus erster Hand, die ABC News von Quellen übermittelt wurden, unterstreichen, was auf dem Spiel stehen könnte, wenn Trump eine Rückkehr ins Weiße Haus anstrebt, und sie kommen ans Licht, da er wahrscheinlich kurz davor steht, als Republikaner erneut formelle Regierungsbesprechungen zu erhalten Offizieller Kandidat der Partei für die Präsidentschaftswahl 2024.

In Interviews mit Ermittlern im vergangenen Jahr beschrieben ehemalige Berater und nationale Sicherheitsbeamte, die Trump im Weißen Haus nahe standen, einen Präsidenten, der in Wut ausbrechen konnte, wenn ihm Geheimdienstinformationen vorgelegt wurden, die er nicht hören wollte, und der routinemäßig geheime Informationen überprüfte und speicherte Quellen zufolge hatte er eine „unverschämte Haltung“ gegenüber dem Schaden, der durch die Offenlegung entstehen könnte, wie einige ehemalige Beamte es nannten.

In einem auf der Website der CIA veröffentlichten Buch, das die Erfahrungen der Geheimdienste mit Trump während seines Übergangs zur Präsidentschaft und dann während seiner Zeit im Weißen Haus beschreibt, heißt es, dass Trump zwar „misstrauisch und unsicher gegenüber dem Geheimdienstprozess“ sei, sich aber dennoch „mit ihm beschäftigt“. es“, auch wenn er es öffentlich angriff.

In dem Buch heißt es auch, dass Trump unter den Präsidenten „einzigartig“ sei, da er vor seinem Amtsantritt im Weißen Haus „keine Erfahrung mit dem Umgang mit geheimen Informationen oder der Arbeit mit militärischen, diplomatischen oder nachrichtendienstlichen Programmen und Operationen hatte“.

„Gib den Holzhacker ab“

Als ehemalige Beamte Smiths Team Treffen mit Trump schilderten, wollte Trump den Quellen zufolge lediglich neue Informationen über bestimmte Teile der Welt anhören.

Den Quellen zufolge wurde Smiths Team insbesondere mitgeteilt, dass Trump kein Interesse daran habe, etwas über Lateinamerika oder Länder zu erfahren, die er ebenfalls für nicht wichtig hielt. Die Quellen sagten, Zeugen hätten frühere öffentliche Berichte bestätigt, wonach Trump solche Orte als „verdammte Länder“ bezeichnet und vorgeschlagen habe, dass die Vereinigten Staaten keine Migranten mehr aus ihnen aufnehmen sollten.

Heute, im Präsidentschaftswahlkampf, wettert Trump weiterhin gegen Migranten aus lateinamerikanischen Ländern und andere, die über Teile Lateinamerikas die Südgrenze erreicht haben.

Quellen sagten, ehemalige Beamte hätten Smiths Team auch mitgeteilt, dass Trump sich geweigert habe, bestimmten Briefings im Zusammenhang mit Russland zuzuhören, mit der Begründung, Trump wolle „absolut“ nichts von russischen Einflussoperationen hören und er könne nicht davon überzeugt werden, dass dort bereits russische Truppen operierten Die Ukraine – obwohl ihre eigene Regierung öffentlich zu routinemäßigen Razzien in der östlichen Region des Landes aufrief, um von Russland unterstützte Separatisten zu unterstützen.

Im Wahlkampf beharrte Trump kürzlich darauf, dass er Russlands umfassende Invasion der Ukraine im Februar 2022 verhindert hätte, wenn er noch Oberbefehlshaber gewesen wäre.

Den Quellen zufolge scherzte einer von Trumps ehemaligen Beratern letztes Jahr mit Smiths Team, dass die Erwähnung Russlands während eines Treffens mit Trump wie „Prügel“ sei[ing] „Meine Hand wieder im Holzhacker.“

In seiner jüngsten weltweiten Einschätzung kam das Büro des Direktors des Nationalen Geheimdienstes zu dem Schluss, dass Russland weiterhin eine erhebliche Bedrohung für die nationale Sicherheit der USA und allgemeiner für die „regelbasierte internationale Ordnung“ darstellt.

Wie er es auch in der Öffentlichkeit getan hat, widersprach Trump oft privat den Schlussfolgerungen der US-Geheimdienste, insbesondere in Bezug auf Russland und die Ukraine, und entschied sich stattdessen dafür, sich auf unbestätigte Behauptungen anderer Personen zu verlassen, wie Smiths Ermittlern mitgeteilt wurde.

Und Quellen sagten, ehemalige Mitarbeiter hätten Smiths Ermittlern frühere Medienberichte bestätigt, wonach Trump den „President’s Daily Brief“, einen Bericht, der vertrauliche Informationen und Analysen zu den dringendsten Themen des Tages zusammenfasst, fast nie gelesen habe.

Quellen zufolge nahm Trump solche Zusammenfassungen lieber mündlich entgegen.

Ein Sprecher von Trump, der um einen Kommentar gebeten wurde, verwies ABC News auf eine Erklärung des ehemaligen Präsidenten, in der er den Fall vertraulicher Dokumente als „zweistufiges Justizsystem und verfassungswidrige selektive Strafverfolgung“ bezeichnete.

Ein Sprecher des Sonderermittlers lehnte gegenüber ABC News eine Stellungnahme ab.

„Wie eine Müllschublade“

Während Trumps Präsidentschaft sahen viele derjenigen, die jeden Tag mit Trump interagierten, wie er geheime Dokumente an ungesicherte Orte brachte, was bei einigen von ihnen Bedenken hervorrief, sagten mehrere Zeugen gegenüber Smiths Team, so die Quellen.

Bereits im Jahr 2018 begann das Büro des Personalsekretärs, das die an das Oval Office übermittelten Dokumente verwaltet, das Personal im Weißen Haus nach verschwundenen Dokumenten zu befragen, darunter auch einige vertrauliche Dokumente, wie einer von Trumps persönlichen Kammerdienern Ermittlern und Quellen mitteilte er sagte.

Und irgendwann, so erinnerten sich Quellen, habe der Kammerdiener sogar das Büro des Personalsekretariats gewarnt, dass geheime Dokumente in weißen Kisten aus sicheren Orten geholt würden und an allen möglichen potenziell besorgniserregenden Orten landeten.

Den Quellen zufolge sagten mehrere Zeugen Smiths Team, dass sie regelmäßig geheime Dokumente oder geheime Ordner in Trumps Residenz im Weißen Haus gesehen hätten und dass Trump manchmal bis zu 30 Kartons in seinem Schlafzimmer aufbewahrt habe, die ein Kammerdiener laut Trump „wie Müll“ behandelt habe Schublade.”

Während nicht klar ist, wie viele Kisten sich zu einem bestimmten Zeitpunkt in Trumps Residenz Dokumente mit Geheimhaltungsvermerken befanden, sagten Zeugen, sie hätten häufig Kisten und Papiere beobachtet, die vom Oval Office zu seiner Residenz reisten und geheime Dokumente enthielten, so Quellen, die mit den Zeugenaussagen vertraut sind der Sonderermittler.

„Ich glaube nicht, dass er respektiert, was vertrauliche Informationen sind“, zitierten Quellen einen ehemaligen Beamten gegenüber den Ermittlern.

In Trumps erstem Amtsjahr wurde in mehreren Medienberichten beschrieben, wie Trump angeblich sensible Informationen preisgegeben hatte: Im Februar 2017 diskutierten er und Japans damaliger Premierminister Berichten zufolge bei einem Abendessen in einem überfüllten Speisesaal bei Trump über eine Reaktion auf Nordkoreas jüngsten Test ballistischer Raketen Zwei Monate später teilte Trump dem philippinischen Präsidenten in einem Telefonat mit, dass das US-Militär zwei Atom-U-Boote in der Nähe Nordkoreas stationiert habe.

Berichten zufolge teilte Trump im folgenden Monat hochsensible Informationen über ISIS mit russischen Beamten, die das Weiße Haus besuchten.

Einige Zeugen, die mit Smiths Team sprachen, sagten jedoch, sie seien nicht besorgt über das, was sie während Trumps Präsidentschaft sahen.

Robert O’Brien, der am Ende seiner Präsidentschaft Trumps nationaler Sicherheitsberater war, sagte Smiths Team, dass Trump „konsequent“ mit Verschlusssachen angemessen umgegangen sei, hieß es aus Quellen.

‘Die Hunger Spiele’

Wie einige ehemalige Beamte Smiths Ermittlern beschrieben haben, könnte die Erörterung der neuesten Geheimdienstinformationen mit Trump eine unvorhersehbare Aufgabe sein, sagten Quellen.

Quellen, die mit den Aussagen der Zeugen gegenüber den Ermittlern vertraut waren, verärgerten ihn zeitweise so sehr über die Aussagen hochrangiger Beamter der nationalen Sicherheit oder des Geheimdienstes, dass dadurch ganze Sitzungen scheiterten.

Bei einer Reihe von Treffen im Vorfeld eines internationalen Gipfels in Europa traf sich Trump mit der damaligen CIA-Direktorin Gina Haspel, dem damaligen Finanzminister Steve Mnuchin und anderen, um bei der Planung des Gipfels zu helfen. Doch als man Trump Positives über einen der Menschen erzählte, die er wahrscheinlich auf dem Gipfel treffen würde, „verlor er die Fassung“ und beharrte darauf, dass es ihm egal sei. entsprechende Verhandlungen mit Beteiligung von Mnuchin, sagten Quellen.

Den Quellen zufolge ließ Trump dann vor allen anderen einen seiner besten Berater gegen Mnuchin antreten, was die Spannung so sehr steigerte, dass es einen der Anwesenden an den Film „Die Tribute von Panem“ erinnerte, in dem das dystopische Todesspiel live im nationalen Fernsehen übertragen wurde .

In dem auf der Website der CIA veröffentlichten Buch wurde James Clapper, der Direktor des Nationalen Geheimdienstes des ehemaligen Präsidenten Barack Obama, mit den Worten zitiert, Trump neige dazu, „sich ins Abseits zu stürzen; in einer einstündigen Diskussion könnten acht oder neun Minuten echter Geheimdienstinformationen stecken.“

Und während die Geheimdienste mit Beweisen arbeiteten, war Trump „‚faktenfrei‘ – Beweise reichen ihm nicht aus“, so Clapper.

Dennoch sagte Clapper, dass Trump „höflich, umgänglich und höflich“ sein könne, wenn er mit Mitgliedern der US-Geheimdienste in Kontakt trete oder sich auf sie beziehe.

„Die Leute waren wirklich wütend“

Quellen sagten, dass, wie ein ehemaliger Beamter es Smiths Team beschrieb, Trumps Veröffentlichung des Bildes von Irans gescheitertem Raketenstart offenbarte, dass es dem damaligen Präsidenten „einfach egal“ war, vertrauliche Informationen zu schützen.

Im Jahr 2021 wird Yahoo! News beschrieb, wie Trump während seines Briefings mit Geheimdienstmitarbeitern das Bild „sehr hübsch fand und fragte, ob er es behalten dürfe“, was einige der Geheimdienstmitarbeiter laut einer offiziellen Verwaltung nervös machte. Aber dieser Nachrichtenbericht enthielt nicht den gleichen detaillierten Bericht, den Smith letztes Jahr von Zeugen erhalten hatte.

Quellen berichteten ABC News, dass ehemalige Berater und Beamte im Gespräch mit Smiths Team sagten, Trump sei damals ausdrücklich gewarnt worden, dass er zwar befugt sei, das Bild von Irans verpatztem Start freizugeben, dass damit aber auch potenzielle Risiken verbunden seien.

Laut Quellen stimmte Trump zunächst zu, zu warten, bis die Geheimdienstmitarbeiter dann konsultiert wurden, aber die Geheimdienstmitarbeiter ließen sich offenbar zu lange Zeit; Etwa eine Stunde später veröffentlichte Trump das Bild online.

„Ich war so entsetzt“, sagte den Quellen zufolge ein ehemaliger Beamter der nationalen Sicherheit zu Smiths Team.

Der ehemalige Beamte bemerkte, dass Trump vielleicht geglaubt habe, es sei keine große Sache – aber nur ein Experte wüsste, ob die Veröffentlichung solcher geheimen Informationen offenbaren könnte, „wie wir an sie gekommen sind“ und ob sie „unsere Fähigkeit gefährden könnte, an sie zu gelangen“. [it] in der Zukunft“, erklärte der ehemalige Funktionär Smiths Team den Quellen zufolge.

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