Meadows und Giuliani gehören zu den Angeklagten in Arizona im jüngsten Fall der Wahlsubversion im Jahr 2020

Meadows und Giuliani gehören zu den Angeklagten in Arizona im jüngsten Fall der Wahlsubversion im Jahr 2020
Meadows und Giuliani gehören zu den Angeklagten in Arizona im jüngsten Fall der Wahlsubversion im Jahr 2020
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cnn

Eine große Jury in Arizona hat eine Anklage gegen die Verbündeten des ehemaligen Präsidenten Donald Trump wegen ihrer Bemühungen erhoben, seine Wahlniederlage im Jahr 2020 aufzuheben, darunter die falschen Wähler aus diesem Bundesstaat und mehrere Personen, die mit seinem Wahlkampf in Verbindung stehen.

Boris Epshteyn, ein ehemaliger Berater des Weißen Hauses, der nach wie vor einer von Trumps engsten Beratern ist; ehemaliger Stabschef des Weißen Hauses Mark Meadows; und Rudy Giuliani gehören laut einer mit der Untersuchung vertrauten Quelle zu den Angeklagten.

Der Generalstaatsanwalt von Arizona, Kris Mayes, ein Demokrat, kündigte am Mittwochabend die Anklage an und konzentrierte sich dabei auf die elf Personen, die als Pro-Trump-Wähler im Bundesstaat agierten. Die Namen mehrerer anderer angeklagter Angeklagter bleiben geschwärzt, sagte Mayes am Mittwoch in einer Erklärung, bis diesen Personen zugestellt wurde.

„Eine staatliche Grand Jury, die sich aus gewöhnlichen Arizonanern zusammensetzt, hat nun gegen alle elf republikanischen Wähler sowie mehrere andere, die mit diesem Plan in Verbindung stehen, Strafanklagen erhoben“, sagte Mayes. „Das sind schwere Anklagen, aber das ist die erste Hürde, die der Staat in unserem verfassungsmäßigen Strafrechtssystem nehmen muss.“ „Wir wollten beweisen, dass diese Verbrechen zweifelsfrei begangen wurden.“

Obwohl Trump nicht zu den in Arizona Angeklagten gehört, deuten die Details in der Anklageschrift darauf hin, dass es sich bei ihm um den „nicht angeklagten Koverschwörer 1“ handelt.

CNN wendet sich wegen der Stellungnahme an die Angeklagten.

Die Anklage in Arizona umfasst neun Anklagepunkte, von Verschwörung und Urkundenfälschung bis hin zur Beteiligung an betrügerischen Machenschaften. Da die Anklage teilweise redigiert bleibt, ist unklar, mit welchen Anklagen Trump-Verbündete wie Meadows, Epshteyn und Giuliani konfrontiert sind.

„In Arizona und den Vereinigten Staaten wählten die Menschen Joseph Biden am 3. November 2020 zum Präsidenten“, heißt es in der Anklageschrift. „Da die Angeklagten und nicht angeklagten Mitverschwörer diese Tatsache nicht akzeptieren wollten, planten sie, die rechtliche Übertragung der Präsidentschaft zu verhindern, um den nicht angeklagten Mitverschwörer 1 gegen den Willen der Wähler von Arizona im Amt zu halten.“

Der Anklageschrift zufolge forderte der Plan die falschen Wähler auf, in betrügerischer Absicht für Trump zu stimmen, indem sie „fälschlicherweise behaupteten, die ordnungsgemäß gewählten und qualifizierten Wähler für das Amt des Präsidenten und des Vizepräsidenten der Vereinigten Staaten aus dem Bundesstaat Arizona zu sein“.

„Die Angeklagten haben die Bürger von Arizona getäuscht, indem sie fälschlicherweise behauptet haben, dass diese Stimmen nur von einer rechtlichen Anfechtung abhängig seien, die das Ergebnis der Wahl ändern würde“, heißt es in der Anklageschrift weiter. „In Wirklichkeit wollten die Beklagten, dass ihre falschen Stimmen für Trump-Pence Pence dazu ermutigen würden, die Biden-Harris-Stimmen am 6. Januar 2021 abzulehnen, unabhängig vom Ergebnis der rechtlichen Anfechtung.“

Dieser Plan scheiterte am 6. Januar 2021, als der damalige Vizepräsident Mike Pence die Wählerstimmen für Joe Biden entgegennahm, heißt es in der Anklageschrift.

Der Fall in Arizona stellt die Maßnahmen, die nach der letzten Wahl zugunsten von Trump ergriffen wurden, auf den Prüfstand. Dies geschieht auch, weil Trumps Anwaltsteam am Donnerstag vor dem Obersten Gerichtshof argumentieren wird, dass er vor einer Strafverfolgung im Fall der Einmischung in die Bundeswahl immun ist – gleichzeitig steht Trump in New York vor Gericht im Zusammenhang mit Schweigegeldern, die zur Vertuschung einer angeblichen Affäre vor dem Obersten Gerichtshof gezahlt wurden Wahl 2016.

Epshteyn wurde noch nie im Zusammenhang mit den Bemühungen nach der Wahl 2020, Trumps Verlust wiedergutzumachen, angeklagt. Als Rechtsberater von Trump spricht Epshteyn regelmäßig und zu bestimmten Zeiten mehrmals täglich mit dem ehemaligen Präsidenten. Seit seinem Beitritt zu Trumps Wahlkampf 2016 gilt er weithin als einer der treuesten Berater Trumps.

Epshteyn begleitete Trump nach seiner Anklageerhebung nach New York und saß mit ihm im Gerichtssaal, während er angeklagt wurde. Er wurde auch gesehen, wie er mit Trump zu den Wurzeln in Georgia und Washington, D.C. reiste. Obwohl er ihn in keinem seiner aktuellen Rechtsfälle vertritt, hat Epshteyn eine entscheidende Rolle bei der Einstellung vieler Anwälte von Trump sowie bei einigen ihrer Abgänge gespielt.

Nachdem er sich von der Vertretung Trumps bei der Untersuchung des Sonderermittlers zu Trumps Umgang mit geheimen Dokumenten zurückgezogen hatte, sagte Timothy Parlatore, der von Epshteyn hinzugezogen wurde, dass Differenzen mit Epshteyn seinen Rücktritt beflügelt hätten.

„Er hat alles getan, was er konnte, um uns zu blockieren“, sagte Parlatore auf CNN.

Andere in Trumps Umfeld sagen seit langem, dass Epshteyns dreistes Verhalten eine Belastung für Trump darstellen könnte.

Verantwortliche für Eastmans und Trumps Wahlkampf 2020 wurden ebenfalls angeklagt

Während die Namen mehrerer Angeklagter im Arizona-Fall geschwärzt bleiben, da ihnen noch keine Zustellung zugestellt wurde, beschreibt die Anklageschrift ihre Rolle in der mutmaßlichen Verschwörung.

Zu den anderen in der Arizona-Anklageschrift angeklagten Personen, deren Namen jedoch geschwärzt wurden, gehören laut der mit der Untersuchung vertrauten Quelle gegenüber CNN Trump-Verbündete Mike Roman, ein Wahlkampfbeamter für 2020; Trump-Wahlkampfanwältin Jenna Ellis; und der konservative Anwalt John Eastman.

Roman, Ellis und Eastman sowie Meadows und Giuliani wurden im Fall der Wahlsubversion in Georgia ebenfalls angeklagt. Ellis bekannte sich im Fall Georgia in einer Anklage schuldig. Die anderen haben sich nicht schuldig bekannt.

Meadows, dessen Name in der Anklageschrift geschwärzt ist, aber im Jahr 2020 als Trumps Stabschef aufgeführt wird, „arbeitete mit Mitgliedern der Trump-Kampagne zusammen, um die falschen Stimmen der republikanischen Wähler in Arizona und sechs anderen Bundesstaaten zu koordinieren und umzusetzen“, heißt es in der Anklageschrift. und „war an den vielen Bemühungen beteiligt, (Trump) trotz seiner Wahlniederlage an der Macht zu halten.“

Es wird beschrieben, dass die Person, die CNN als Giuliani identifiziert hat, nach der Wahl 2020 im ganzen Land falsche Behauptungen über Wahlbetrug verbreitete, fälschlicherweise behauptete, Beamte aus Arizona hätten „keine Anstrengungen unternommen, um herauszufinden“, ob die Abstimmung korrekt war, und „republikanische Wähler in Arizona“ ermutigte und in sechs weiteren umkämpften Bundesstaaten am 14. Dezember 2020 für Trump-Pence gestimmt“, heißt es in der Anklageschrift.

Andere namentlich nicht genannte Angeklagte haben angeblich daran gearbeitet, die Wahlergebnisse von 2020 zu verfälschen, indem sie Pence ermutigten, die Bestätigung der Wahlstimme am 6. Januar abzulehnen oder zu verzögern, falsche Behauptungen über Wahlbetrug verbreiteten, die falschen Wähler ermutigten und an der Umsetzung des Scheinwählerprogramms in Arizona arbeiteten.

Eastmans Anwalt Charles Burnham sagte gegenüber CNN in einer Erklärung, dass sein Mandant keinerlei kriminelles Verhalten begangen habe.

„Das Phänomen der parteiischen Rechtsführung wird von Tag zu Tag besorgniserregender. „Professor Eastman ist an keinem kriminellen Verhalten in Arizona oder anderswo schuldig und wird diese Anschuldigungen ebenso bekämpfen wie alle anderen ungerechtfertigten Anschuldigungen, die gegen ihn erhoben werden“, sagte Burnham.

Senator des Bundesstaates Arizona. Jake Hoffman, einer der in der Anklage angeklagten falschen Wähler, veröffentlichte eine Stellungnahme zu X im Anschluss an die Anklage.

„Lassen Sie mich unmissverständlich sagen, ich bin an keinem Verbrechen schuldig, ich werde mich energisch verteidigen und ich freue mich auf den Tag, an dem ich durch das Gerichtsverfahren von dieser abscheulichen politischen Verfolgung entschädigt werde“, schrieb Hoffman.

Auch die Republikanische Partei von Arizona schloss die Anklagen in einer Erklärung am Mittwoch ab.

„Die heutigen Anklagen von Generalstaatsanwalt Kris Mayes stellen einen eklatanten und beispiellosen Missbrauch der staatsanwaltschaftlichen Befugnisse dar, der einzig darauf abzielt, die Öffentlichkeit von den entscheidenden politischen Debatten abzulenken, auf die sich unser Land konzentrieren sollte, während wir uns den Wahlen 2024 nähern“, heißt es in der Erklärung.

Der Fall Arizona ist die jüngste Strafverfolgung auf Bundesstaatsebene, die auf Pläne zur Umkehrung von Bidens Wahlsieg abzielt. Staatsanwälte in Michigan, Georgia und Nevada haben ebenfalls Strafanzeige gegen einige der Personen erhoben, die sich in diesen Bundesstaaten als Scheinwähler angemeldet haben. Ermittler in Wisconsin führen eine ähnliche Untersuchung durch.

Eine große Jury, die in Maricopa County, Arizona, eingesetzt wurde, um die Versuche zu untersuchen, die Wahlergebnisse von 2020 im Bundesstaat zu kippen, trat diese Woche zusammen, bevor Mayes die Anklage bekannt gab.

CNN berichtete zuvor, dass die Staatsanwaltschaft von Arizona eine Reihe von Vorladungen der Grand Jury gegen Personen erlassen hatte, die mit Trumps Wahlkampf in Verbindung standen, sowie gegen mehrere Personen, die als Scheinwähler aus diesem Staat fungierten – ein Zeichen dafür, dass die Ermittlungen im Vorfeld der Präsidentschaftswahlen 2024 beschleunigt wurden.

Einige der falschen Wähler, die letztendlich in Arizona angeklagt wurden, erschienen kürzlich vor der Grand Jury und verwiesen auf den Schutz vor Selbstbelastung durch den fünften Verfassungszusatz, sagten mit der Untersuchung vertraute Quellen gegenüber CNN.

Mayes konzentrierte ihre Ermittlungen zunächst auf die elf falschen Wähler aus Arizona und diejenigen, die bei deren Organisation mitgeholfen hatten, doch die Quellen teilten CNN kürzlich mit, dass sie auch Personen untersucht, die mit dem nationalen Wahlkampf des ehemaligen Präsidenten in Verbindung stehen.

„Wir haben in den letzten 13 Monaten eine gründliche und professionelle Untersuchung des gefälschten Wahlprogramms in unserem Bundesstaat durchgeführt“, sagte Mayes am Mittwoch. „Ich verstehe, dass es für einige von euch heute nicht schnell genug ging. Und ich weiß, dass andere mich dafür kritisieren werden, dass ich diese Untersuchung überhaupt durchführe. Aber wie ich bereits gesagt habe und auch heute wieder sagen werde, werde ich nicht zulassen, dass die amerikanische Demokratie untergraben wird.“

Mehrere Beamte auf Bundesstaatsebene aus Arizona teilten dem Sonderausschuss des Repräsentantenhauses, der den Aufstand im US-Kapitol am 6. Januar 2021 untersuchte, mit, dass Trump und seine Verbündeten versucht hätten, Druck auf sie auszuüben, damit sie die Wahlergebnisse des Bundesstaates nicht bestätigten.

Die falschen Wähler für Trump einigten sich am 14. Dezember 2020 im Hauptquartier der Republikanischen Partei des Bundesstaates in Phoenix https://twitter.com/AZGOP/status/1338600278459727872 Sie bereiten sich darauf vor, die Dokumente zu unterzeichnen, die angeblich von einem Trump-Wahlkampfanwalt bereitgestellt wurden, und behaupten, sie seien die legitimen Vertreter der Wählerstimmen des Staates.

Zu diesem Zeitpunkt war Trumps Verlust im Bundesstaat – um weniger als 11.000 Stimmen – bereits vom republikanischen Gouverneur bestätigt worden, der bestätigte, dass Biden Arizona bei den Präsidentschaftswahlen 2020 gewonnen hatte. Aber in den folgenden Wochen drängten einige der falschen Wähler weiterhin darauf, dass Pence die legitime demokratische Wählerliste ablehnte.

Der gefälschte Wahlplan und die Druckkampagne gegen Pence stehen im Mittelpunkt der Anklage des Sonderermittlers Jack Smith gegen Trump auf Bundesebene.

Dieser Artikel und die Überschrift wurden mit zusätzlichen Berichten aktualisiert.

Kristen Holmes, Rashard Rose, Katelyn Polantz und Jack Hannah von CNN haben zu diesem Bericht beigetragen.

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