Ozempic, Wegovy: Sanders leitet Untersuchung des Senats wegen „unverschämt hoher“ Arzneimittelpreise ein

Ozempic, Wegovy: Sanders leitet Untersuchung des Senats wegen „unverschämt hoher“ Arzneimittelpreise ein
Ozempic, Wegovy: Sanders leitet Untersuchung des Senats wegen „unverschämt hoher“ Arzneimittelpreise ein
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cnn

Sen. Bernie Sanders nimmt die hohen Preise der Blockbuster-Medikamente Ozempic und Wegovy ins Visier.

Der Senator von Vermont, ein unabhängiger Senator, der Arzneimittelhersteller seit langem wegen ihrer teuren Produkte kritisiert, leitet eine Untersuchung der „unverschämt hohen Preise“ ein, die Novo Nordisk für die Arzneimittel verlangt.

„Den Wissenschaftlern von Novo Nordisk gebührt große Anerkennung für die Entwicklung dieser Medikamente, die das Potenzial haben, für Millionen von Amerikanern, die mit Typ-2-Diabetes und Fettleibigkeit zu kämpfen haben, eine Wende zu bewirken. So wichtig diese Medikamente auch sind, sie werden den Millionen Patienten, die sie sich nicht leisten können, nichts nützen“, schrieb Sanders, Vorsitzender des Senatsausschusses für Gesundheit, Bildung, Arbeit und Renten, am Mittwoch in einem Brief an den CEO des Arzneimittelherstellers. „Wenn die Preise für diese Produkte nicht wesentlich gesenkt werden, besteht außerdem das Potenzial, Medicare, Medicaid und unser gesamtes Gesundheitssystem in den Bankrott zu treiben.“

Sanders bittet Novo Nordisk um eine Antwort, ob das Unternehmen die Preise für Medikamente „erheblich senken“ wird. Außerdem möchte es Auskunft darüber geben, wie viel das Unternehmen mit dem Verkauf der Medikamente verdient, wie viel es für Forschung und Entwicklung ausgegeben hat und wie es die Preise festgelegt hat.

Ozempic ist von der US-amerikanischen Food and Drug Administration zur Behandlung von Diabetes zugelassen, und Wegovy soll bestimmten Menschen beim Abnehmen helfen oder ihr Risiko für Herz-Kreislauf-Erkrankungen senken. Bei beiden handelt es sich um injizierbare Medikamente, die den Wirkstoff Semaglutid verwenden, der zu einer Klasse von Medikamenten gehört, die als GLP-1-Rezeptor-Agonisten bezeichnet werden.

Novo Nordisk erhöhte den Listenpreis für Ozempic in diesem Jahr um 3,5 % auf 969 US-Dollar für eine vierwöchige Lieferung, beließ den Preis für Wegovy jedoch unverändert bei 1.349 US-Dollar. Der Arzneimittelhersteller teilte CNN im Februar mit, dass er die Listenpreise einiger Medikamente jedes Jahr aufgrund von Veränderungen im Gesundheitssystem, der Inflation und den Marktbedingungen erhöhe.

In Sanders Brief heißt es, dass Forscher der Yale University kürzlich herausgefunden haben, dass diese Medikamente „für weniger als 5 US-Dollar pro Monat profitabel hergestellt werden können“. Außerdem kostet Ozempic in Kanada nur 155 US-Dollar und in Deutschland 59 US-Dollar, während Wegovy in Deutschland für 140 US-Dollar und im Vereinigten Königreich für 92 US-Dollar erhältlich ist, betonte der Senator.

Novo Nordisk stimme mit Sanders überein, dass der Zugang zu den Medikamenten für Patienten wichtig sei, erklärte das Unternehmen in einer Erklärung. Das Unternehmen sei weiterhin bestrebt, mit politischen Entscheidungsträgern an Möglichkeiten zur Förderung des Zugangs und der Erschwinglichkeit zu arbeiten.

„Es ist leicht, die Wissenschaft, die zum Verständnis von Krankheiten und zur Entwicklung und Herstellung neuer Behandlungen beiträgt, sowie die Feinheiten der US-amerikanischen und globalen Gesundheitssysteme zu stark zu vereinfachen“, sagte Novo Nordisk. „Die öffentliche Debatte berücksichtigt jedoch nicht immer diese äußerst komplexe Realität.“

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Für die meisten Amerikaner hängt der Preis, den sie für Medikamente zahlen, von ihrer Krankenversicherung ab und nicht von den Listenpreisen der Arzneimittelhersteller. Allerdings müssen sie möglicherweise den Listenpreis zahlen, wenn sie nicht versichert sind oder ihre jährliche Selbstbeteiligung noch nicht erreicht haben. Darüber hinaus bieten viele Arzneimittelhersteller, darunter Novo Nordisk, Sparkarten und Patientenhilfsprogramme an, die die Selbstbeteiligung bestimmter Personen senken können.

Auch Ozempic erweist sich für die Bundesregierung als kostspielig, während die jüngste Zulassung von Wegovy zur Reduzierung des Risikos von Herzinfarkten und Schlaganfällen voraussichtlich noch hinzukommen wird.

Medicare ist gesetzlich nicht berechtigt, Medikamente zur Gewichtsabnahme zu übernehmen, übernimmt jedoch Ozempic für Teilnehmer mit Diabetes und Wegovy für Teilnehmer mit Herz-Kreislauf-Erkrankungen, die übergewichtig oder fettleibig sind. Laut KFF wurden im Jahr 2022 4,6 Milliarden US-Dollar für Ozempic ausgegeben, verglichen mit 2,6 Milliarden US-Dollar im Jahr zuvor.

Eine weitere KFF-Analyse ergab, dass Wegovy Medicare fast 3 Milliarden US-Dollar pro Jahr kosten könnte. In keiner der Analysen wurden Rabatte berücksichtigt, zu denen Informationen nicht öffentlich verfügbar sind.

Der Anstieg der Ausgaben für diese Medikamente wird wahrscheinlich zu höheren Teil-D-Prämien für alle Leistungsempfänger führen.

Meg Tirrell von CNN hat zu diesem Bericht beigetragen.

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