Der Sieg der Hurricanes in der ersten Playoff-Runde über die Islanders setzte einen neuen Standard

Der Sieg der Hurricanes in der ersten Playoff-Runde über die Islanders setzte einen neuen Standard
Der Sieg der Hurricanes in der ersten Playoff-Runde über die Islanders setzte einen neuen Standard
-

Ihr Fünf-Spiele-Sieg gegen die New York Islanders, der am Dienstagabend mit einem wilden 6:3-Sieg endete, bis hin zu dem verrückten Sprung, der Erinnerungen an den armen Ty Conklin weckte, bescherte den Hurricanes einen Auftaktsieg in sechs aufeinanderfolgenden Saisons – und zwar jede einzige Saison seit Rod Brind’Amour übernommen hat.

Die Washington Capitals in sieben Spielen im Jahr 2019. Die Rangers in drei Spielen in der Vorrunde der Toronto-Blase im Jahr 2020. Die Nashville Predators in sechs Spielen im Jahr 2021. Die Boston Bruins in sieben Spielen im Jahr 2022. Die Islanders in sechs Spielen im Jahr 2023. Die Islanders in fünf Spielen im Jahr 2024.

Sogar Brind’Amour schien es schwer zu haben, diesen Lauf ins rechte Licht zu rücken.

„Vielleicht ist es etwas, auf das man in der Zukunft zurückblicken und sagen kann: ‚Oh, das ist ziemlich gut‘“, sagte Brind’Amour. „Wir stecken gerade drin. Es bedeutet nichts. Es ist schwierig, denn die Erwartung hier ist, dass wir noch nicht fertig sind. Aber es ist schwer, eine Playoff-Runde zu gewinnen. Und manchmal vergisst man das.“

Das letzte Team, dem dies gelang, waren die Detroit Red Wings von 1995 bis 2000, ein Moloch, der zwei Stanley Cups gewann und um einen weiteren spielte, wenn auch mit einem stratosphärischen Kader in der Pre-Cap-Ära. Und sie kommen auch nicht wie die Hurricanes aus einer jahrzehntelangen Playoff-Dürre.

Die Hurricanes hatten nicht den gleichen Enderfolg und wurden bei ihren beiden Reisen ins Konferenzfinale mitgerissen, aber sie haben es unter viel schwierigeren Bedingungen geschafft, einer größeren Liga mit „Kostensicherheit“, gepaart mit Gehaltsobergrenze und Personalabbau Spieler auf dem Weg vom Emporkömmling zum Mitstreiter.

Die Geschichte geht weiter

Der Punkt ist, dass sie zwar noch nicht die gleichen Höhen wie die Red Wings erreicht haben – deren verbleibender Kern, vor Ort bemerkenswert, 2002 einen weiteren Stanley Cup gewann –, aber eine Playoff-Runde, jede Playoff-Runde, gewonnen hat hart. Nichts ist gegeben. Nichts ist sicher. Nichts ist vorherbestimmt. Es wird nichts angenommen. Die Liste der angehenden Champions und Gewinner der President’s Trophy, die bei der ersten Hürde scheiterten, ist lang.

Und diese Serie war hart. Die Hurrikane hätten zwar eine Rückreise nach Long Island vermeiden können, aber sie haben alles gekostet, was sie hatten. Die Islanders haben es nie leicht gemacht, und schon gar nicht in Spiel 5, bis hin zu Pierre Engvalls spätem Schlag auf Tony DeAngelos rechtes Handgelenk, der ihn nach dem Spiel zum Röntgen schickte.

Dieses Spiel und diese Serie schienen zu Ende zu sein, nachdem die Hurricanes mit 3:1 in Führung gingen – Andrei Svechnikov erzielte endlich sein absolut verdientes Tor – gekrönt durch den charakteristischen langsamen, staubfreien Elfmetertreffer von Evgeny Kuznetsov. der zweite in der Geschichte der Franchise-Playoffs.

Doch in der zweiten Pause war der Vorsprung bereits verspielt, im Gebäude herrschte nahezu Stille und in der dritten Pause mussten die Hurricanes von vorne beginnen. Was sie auch taten.

Jack Drury, der in die Mittellinie der zweiten Reihe befördert wurde, erzielte schließlich ein Tor, das der Gegner nicht anfechten konnte. Acht Sekunden später profitierte Stefan Noesen von einem seltsamen Abpraller von der Bande und einem offenen Netz – zum zweiten Mal in der Serie erzielten die Hurricanes zwei Tore in kürzerer Zeit, als Kuznetsov brauchte, um von der roten Linie ins Netz zu gelangen Strafstoß.

Noesen schießt alle seine Tore aus einer Entfernung von 5 Fuß zum Netz, aber normalerweise nicht so.

„Immer noch in der blauen Farbe“, sagte Noesen.

Die Hurricanes schwankten während der gesamten Serie, und es besteht kein Zweifel, dass sie von Anfang bis Ende besser spielen müssen, um die Rangers zu schlagen, aber mit Ausnahme der beiden Verlängerungen am Ende von Spiel 4 fanden sie auch, was sie brauchten, als sie brauchte es, weil sie schon einmal hier waren. Und sie wissen, worauf es ankommt.

„Die letzten sechs Jahre, und ich bin seit fünf Jahren hier, auf diese Erfahrung kann man sich verlassen“, sagte Hurricanes-Verteidiger Brady Skjei, eine Zwei-Wege-Kraft in Spiel 5. „Auf der Bank herrscht nicht allzu viel Panik. Wir fühlen uns zuversichtlich. „Diese Jahre haben uns wirklich auf dieses Jahr vorbereitet.“

Sie ziehen weiter. Wieder.

-

PREV Mit Demonstrationen und Prozessionen feiert Sri Lanka den 1. Mai
NEXT Mirror: „Bellingham ging mit ‚Ei im Gesicht‘, nachdem der Versuch, Kane davon abzubringen, gescheitert war“