Adrian Newey erzählt von Erinnerungen an den Unfall von Ayrton Senna

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Adrian Newey drückte seine Gefühle aus, als er von dem tragischen Unfall erzählte, bei dem der dreimalige Formel-1-Weltmeister Ayrton Senna ums Leben kam.

Der brasilianische Fahrer starb am 1. Mai 1994 in Imola nach einem Unfall, während der Williams-Fahrer den Großen Preis von San Marino in Imola vor Michael Schumacher von Benetton anführte.

Adrian Newey: Ayrton Senna hatte eine gewisse Aura

In seinem Buch von 2017 spricht er Wie man ein Auto entwirftAdrian Newey ging ausführlich auf seine Erinnerungen und Gedanken über diesen gesamten Zeitraum seines Lebens ein.

Newey war in den frühen 1990er-Jahren der Hauptdesigner der Williams-F1-Autos und hatte zusammen mit dem technischen Direktor Patrick Head den FW16 für 1994 entworfen. Unglücklicherweise für das Duo hatte die Änderung der Vorschriften im Winter dazu geführt, dass Williams seine Formel-1-Autos verloren hatte Dominanz, da das in Grove ansässige Team alle elektronischen Hilfsmittel beherrschte, die bis 1993 erlaubt waren.

Der Wechsel von der aktiven zur passiven Federung stellte eine besonders große Hürde dar, und das Auto von 1994 erwies sich zu Beginn der Saison als instabile Maschine. Doch bevor Williams es zu einem formbareren und angenehmeren Fahrerlebnis verfeinern konnte, starb Senna bei einem Unfall in Imola – der genaue Grund für den Unfall wurde nie vollständig bestätigt.

Nachdem er nur wenige Monate mit Senna zusammengearbeitet hatte, sprach Newey in glühenden Worten über den Brasilianer.

“Frank. [Williams] „Ich habe ihn vergöttert, und das aus gutem Grund: Er war nicht nur einer der besonderen Fahrer aller Zeiten, er hatte auch eine gewisse Aura“, sagte er.

„Und wenn das ein bisschen kitschig klingt, ist das fair, aber ich kann nur sagen, dass es vollkommen Sinn gemacht hat, als du mit ihm zusammen warst.

„Man hatte das Gefühl, mit jemand Besonderem zusammen zu sein. Wie viel davon auf seinen Ruf zurückzuführen ist, lässt sich nicht beziffern, aber man hat es gespürt.“

Nachdem Newey auf den Fernsehbildschirmen wie betäubt die Ereignisse verfolgt hatte, die sich vor ihnen abspielten, als die medizinischen Teams Senna in Tamburello versorgten, sprach er davon, dass er von den Geräuschen und Klängen, die in seinem Kopf unauslöschlich mit diesem schicksalhaften Tag verbunden waren, verunsichert sei.

„Eine andere Sache, an die ich mich erinnere und die sich in mein Gehirn eingebrannt hat, ist der Lärm der Zuschauer“, sagte er.

„Die Hörner, Sirenen und Tamburine. All dieser aufgeregte Lärm, der trotz der schrecklichen Tragödie, die sich in Tamburello abspielte, anhielt. Der Sound, ein Markenzeichen des Großen Preises von Italien, jagt mir noch heute Gänsehaut über den Rücken.“

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Adrian Newey erklärt seine Schuldgefühle wegen des Absturzes von Ayrton Senna

Da Newey und Head sowie Frank Williams alle wegen Totschlags in Italien angeklagt wurden – was zu drei Prozessen führte, die jeweils zur Freilassung aller Angeklagten führten –, führte Newey zu der Aussage, dass er „ein gewisses Maß an Verantwortung für Ayrtons Tod gefühlt habe, aber …“ „keine Schuld“.

Als Newey dies erklärte, verriet er, dass er auf Sennas Wunsch hin das Lenkrad leicht abgesenkt hatte, um zu verhindern, dass er seine Fingerknöchel an der Innenseite des Fahrgestells rieb.

Nachdem er dem Zeichnungsbüro die Anweisung gegeben hatte, erhielt Newey die Information, dass dies mit der FIA-Cockpit-Vorlage kollidieren würde, bevor er das Büro anwies, den Lenksäulendurchmesser lokal um 4 mm zu reduzieren – was sich später als fehlgeschlagen herausstellte der Absturz .

Nachdem er Tests durchgeführt hatte, die bewiesen hatten, dass die Lenksäule vor dem Aufprall auf Senna nicht versagt hatte, erklärte Newey, wo er und Williams seiner Meinung nach nicht gut genug gearbeitet hatten.

„Es ist ein einfaches, bekanntes technisches Gesetz, dass man die Wandstärke erhöhen muss, um Steifigkeit und Festigkeit aufrechtzuerhalten, aber das wurde nicht getan. „Die Wandstärke wurde nicht erhöht“, sagte er.

„Es ist auch ein einfaches, bekanntes Gesetz der Technik, dass eine sehr scharfe Ecke in einem Bauteil einen Bereich mit sehr hoher Spannung verursacht; Aufgrund dieser Belastung wird die Komponente schließlich reißen und ermüden, und dieser Ermüdungsriss breitet sich schließlich um die gesamte Komponente aus und verursacht einen Ausfall.

„Bei dieser Durchmesserreduzierung gab es also zwei sehr schlechte Ingenieursleistungen. Letztendlich waren Patrick und ich dafür verantwortlich.

„Du hinterfragst dich selbst. Wenn du das nicht tust, bist du ein Narr. Die erste Frage, die Sie sich stellen, ist: Möchte ich an etwas beteiligt sein, bei dem jemand aufgrund einer von mir getroffenen Entscheidung getötet werden kann? Wenn Sie diese Frage mit Ja beantworten, lautet die zweite Frage: Akzeptiere ich, dass einer aus dem Designteam, für das ich verantwortlich bin, beim Design des Autos einen Fehler macht und dieser Fehler zur Folge hat, dass jemand getötet wird? ?

„Vor Imola hatte ich mir, so dumm das auch klingen mag, diese Fragen nie gestellt. Wenn man im Motorsport weitermachen will, muss man das mit sich selbst vereinbaren. Sie müssen darauf vorbereitet sein, beide Fragen zu bejahen, denn so sehr Sie sich auch bemühen, Sie können niemals garantieren, dass kein Fehler gemacht wird.

„Einen Rennwagen zu entwerfen bedeutet, die Grenzen des Designs zu verschieben. Wenn Sie dies nicht tun, wird es nicht wettbewerbsfähig sein. Dann gibt es noch die Entscheidungsfindung während des Rennens. Wenn ein Auto aus irgendeinem Grund beschädigt ist, müssen Sie die Entscheidung treffen: Soll ich dem Fahrer sagen, dass er das Auto entfernen soll, oder lasse ich ihn weiterfahren?

„Wer es zu konservativ nennt, entfernt das Auto einfach ohne triftigen Grund. Wenn Sie zu optimistisch waren, könnte der Fahrer einen Unfall mit unbekannten Folgen haben.

„Es ist nie ein einfaches Urteil. Die Leute fragen mich, ob ich mich wegen Ayrton schuldig fühle. Gegangen. Ich war einer der leitenden Beamten eines Teams, das ein Auto konstruierte, in dem ein großer Mann getötet wurde. Unabhängig davon, ob diese Lenksäule den Unfall verursacht hat oder nicht, lässt sich die Tatsache nicht leugnen, dass es sich um ein schlechtes Konstruktionselement handelte, das niemals in das Auto hätte gelangen dürfen.

Das System, das Patrick und ich hatten, war unzureichend; das lässt sich nicht bestreiten.

„Es wurde deutlich, dass es im Konstruktionsbüro kein Sicherheitskontrollsystem gab.

„Was mich jedoch am meisten schuldig macht, ist nicht die Möglichkeit, dass ein Lenksäulenversagen den Unfall verursacht haben könnte, denn ich glaube nicht, dass dies der Fall war, sondern die Tatsache, dass ich die Aerodynamik des Autos vermasselt habe.

„Ich habe den Übergang von der aktiven Federung zurück zur passiven Federung vermasselt und ein Auto entworfen, das aerodynamisch instabil war, bei dem Ayrton versuchte, Dinge zu tun, zu denen das Auto nicht in der Lage war. Unabhängig davon, ob er einen Reifenschaden hatte oder nicht, wäre es selbst für ihn schwierig gewesen, das Auto zu kontrollieren, wenn er in einem aerodynamisch instabilen Auto auf der inneren, schnelleren, aber holprigeren Linie gefahren wäre.

„Ich denke jetzt: ‚Wenn wir nur mehr Zeit gehabt hätten.‘ Durch Imola habe ich das Problem verstanden. Ich brauchte nur Zeit, um das Windkanalmodell und dann die Teile für das Auto zu entwickeln, um Ayrton ein Auto zu geben, das seiner würdig war. „Die Zeit hat uns allen diese Chance verwehrt.“

Adrian Neweys Buch „How To Build A Car“ ist bei allen guten Buchhändlern erhältlich.

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