Eine Preisvereinbarung für die kanadische Schneekrabbenfischerei

Eine Preisvereinbarung für die kanadische Schneekrabbenfischerei
Eine Preisvereinbarung für die kanadische Schneekrabbenfischerei
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Am Dienstag, dem 16. April, war John Efford Jr. an Bord seines 55 Fuß langen Bootes, der Four Jacks, und bereitete sich nach einem hart erkämpften Kampf um den Preis auf den Beginn der Schneekrabbensaison in Neufundland und Labrador vor. Wie alle neufundländischen Fischer ist Efford Mitglied der Fish, Food, and Allied Workers Union (FFAW), die mit der Verarbeitungsorganisation, der Association of Seafood Producers, einen Krabbenpreis für die Saison aushandelt. Als faktischer Anführer der Krabbenfänger einigten sich Efford und die FFAW auf einen Eröffnungspreis von 3,00 CAD (2,17 US-Dollar) und das Recht für die Fischer, ihre Fänge vor der Insel zu verkaufen. „Freies Unternehmertum“, sagt Efford. „Das ist es, was wir fordern.“

Der Prozess der Preisfestsetzung begann im Dezember 2023. „Die FFAW begann mit Verhandlungen mit dem Verarbeiterverband und einem Provinzvermittler über eine Preisformel“, sagt Efford. „Es basiert auf den Marktbedingungen und all dem. Aber sie kamen nicht voran.“

John Efford ist der Sohn des verstorbenen John Efford, des ehemaligen Ministers für natürliche Ressourcen Neufundlands. Als inoffizieller Anführer eines Fischerstreiks für bessere Preise hielt Efford die gewerkschaftlich organisierten Fischer zusammen und bekam für den Preis, was sie wollten.

Am 4. März, als die Saison ohne Preisvereinbarung näher rückte, griffen die Fischer die neufundländische Regierung im Confederation Building in St. John’s an und forderten das Recht, die Insel zu verkaufen. „Ich weiß nicht, woher diese Regel kommt“, sagt Efford. „Ursprünglich war es dazu gedacht, die Arbeitsplätze der Arbeiter in den Fischfabriken zu schützen, aber letztendlich schützte es die Verarbeitungsbetriebe, und diese bildeten ein Kartell, um den Preis zu kontrollieren. „Wir wollten Zugang zum Markt.“ Laut Efford wurde das Gebäude aufgrund der Proteste vom 4. März vier Tage lang geschlossen.

„Wenn es keine Einigung über den Preis gibt, geht es an ein Gremium“, sagt Efford. „Wir reichen unseren Plan ein, und die Verarbeiter reichen ihren ein. Das korrupte Gremium stellte sich auf die Seite der Prozessoren, die 2,60 US-Dollar anboten.“ Als die Saison am 1. April begann und die Boote am Dock vertäut waren, veröffentlichte Efford auf Facebook, dass die Verarbeiter versuchten, den Streik zu brechen, indem sie für die ersten drei Wochen des Fischfangs 3,00 US-Dollar anboten und anschließend zu ihrem ursprünglichen Angebot von 2,60 US-Dollar zurückkehrten.

Efford berichtete auch, dass Fischern, die die Insel verlassen wollten, von Verladern mitgeteilt wurde, dass sie auf die schwarze Liste gesetzt würden, wenn sie Fischerprodukte von der Insel befördern würden. „Es gab viele zwielichtige Geschäfte“, sagt Efford. „Sie wollen an uns festhalten. „Wenn sie einen fairen Preis zahlen würden, hätten sie keine Probleme, an uns zu halten.“

Efford hatte für den 15. April zu einem weiteren Protest aufgerufen, und die Regierung bereitete sich auf eine starke Polizeipräsenz am Confederation Building vor. Aber die Fischer, Verarbeiter und die Provinz haben am Sonntag den ganzen Tag verhandelt. Sie einigten sich auf eine Vereinbarung, die den Fischern den von ihnen gewünschten Preis von 3,00 US-Dollar, das Recht zum Verkauf vor der Insel und einige differenziertere Zugeständnisse seitens der Provinz und der Verarbeiter einräumte. „Ist es perfekt?“ Efford fragte auf Facebook. „Nein, aber wir haben jetzt Konkurrenz, also nutzen Sie sie!“

Efford wird bald seine Fallen stellen. Mit drei gestapelten Genehmigungen für die Four Jacks verfügt er über eine Quote von 370.000 Pfund. „Sie fasst 47.000 Pfund verpackte Krabben“, sagt Efford, der seine Schneekrabben in 50 Pfund schweren Eiskisten lagern wird. „So sind sie etwa fünf Tage lang haltbar“, sagt er. Nachdem die Verhandlungen vorerst abgeschlossen sind, werden er und der Rest der Neufundland-Krabbenflotte zur Sache kommen. Ihre einheitliche Haltung verschaffte ihnen den Sieg und war ein Beispiel für andere Fischer, die mit beispiellos niedrigen Preisen konfrontiert waren.

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