Familien gefallener Feuerwehrleute verklagen City wegen tödlichem Brand in der Stricker Street

Familien gefallener Feuerwehrleute verklagen City wegen tödlichem Brand in der Stricker Street
Familien gefallener Feuerwehrleute verklagen City wegen tödlichem Brand in der Stricker Street
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BALTIMORE – Die Familien von drei Feuerwehrleuten aus Baltimore, die beim Einsturz eines brennenden, leer stehenden Hauses ums Leben kamen, haben eine Bundesklage wegen unrechtmäßiger Tötung gegen Baltimore City eingereicht.

Bei dem Brand im Januar 2022 kamen Paul Butrim, Kelsey Sadler und Kenneth Lacayo ums Leben und auch der Feuerwehrmann John McMaster wurde schwer verletzt.

Der Stadt sei mitgeteilt worden, dass bereits im Dezember 2022 eine Klage eingereicht werde.

Anwälte werfen den Verantwortlichen der Stadt „ungeheuerliche Taten“ vor und behaupten, der Vorfall sei „vorhersehbar, vorhersehbar und so leicht vermeidbar“ gewesen.

„Das Verhalten der Stadt ging weit über die gewöhnliche Nachlässigkeit der Regierung hinaus, die leider ein Synonym für die Führung von Baltimore ist“, heißt es in der Klage. „Es handelte sich um ein vorsätzliches und ungeheuerliches Verhaltensmuster, das über einen Zeitraum von mehr als zehn Jahren begangen wurde und bei dem die bewusste Gleichgültigkeit gegenüber den verfassungsmäßigen Rechten der Kläger so schockierend war, dass daraus auf die Absicht der Stadt geschlossen werden konnte, den Klägern Schaden zuzufügen.“

VERWANDT:7 Minuten bis zum Zusammenbruch

Die Klage beleuchtet die gut dokumentierten Probleme leerstehender Häuser in der Stadt. Anwälte sagen, Feuerwehrleuten hätte es von vornherein nie gestattet sein dürfen, das Haus zu betreten.

„Die Stadt versprach den Feuerwehrleuten, darunter auch den Klägern, dass sie ein Programm zur Katalogisierung und Kennzeichnung baulich beeinträchtigter zerstörter Grundstücke eingerichtet und aufrechterhalten hat, um sicherzustellen, dass Feuerwehrleute niemals ins Innere beordert werden und dem wahrscheinlichen Risiko ausgesetzt sind, durch einen Einsturz ums Leben zu kommen“, schrieben die Anwälte. „Das war eine unverschämte Lüge.“

Gerichtsdokumente beziehen sich weiterhin auf die unsichere Geschichte des Hauses, in dem die Feuerwehrleute getötet wurden.

„Das Anwesen stand seit vierzehn (14) Jahren leer, zwei Brände hatten das Haus in den Jahren 2015 und 2016 beschädigt, wodurch das Innere teilweise einstürzte, drei weitere Feuerwehrleute eingeschlossen und verletzt wurden und das Anwesen den Elementen ausgesetzt und baulich instabil war.“ „Die Kläger wussten auch nicht, dass die Stadt 205 Stricker Street im Jahr 2015 verurteilt hatte, nachdem sie festgestellt hatte, dass das Grundstück so stark beeinträchtigt war und vom Einsturz bedroht war.“

Monate nach dem Brand wurde ein 314-seitiger Untersuchungsbericht veröffentlicht, der die Reaktion der Stadt auf den Vorfall kritisierte.

Der Bericht führte zum Rücktritt des damaligen Feuerwehrchefs Niles Ford.

Anwälte fordern Schadensersatz in Höhe von mehr als 75.000 US-Dollar. Derzeit gibt es in Baltimore City 13.422 freie Wohnungen.

Obwohl es keine Festnahmen gab, gehen die Ermittler davon aus, dass es sich bei den Feuerwehrleuten um einen Mord durch Brandstiftung handelte.

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