Ehemaliger US-Ölmanager wird beschuldigt, versucht zu haben, mit der Opec zusammenzuarbeiten

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Eine US-Aufsichtsbehörde behauptete am Donnerstag, ein ehemaliger Öl-Chef habe versucht, mit Opec-Mitgliedern zusammenzuarbeiten, um die amerikanischen Erdölpreise zu erhöhen und so die Gewinne seines Unternehmens zu steigern.

Die Beschwerde konzentriert sich auf die Ölförderung im Perm-Becken, einem Ölfeld zwischen dem Westen von Texas und dem Südosten von New Mexico.

Produktionssteigerungen aus dem Becken trugen im vergangenen Jahr maßgeblich zum enormen Ölwachstum in den USA bei, als die Produktion durchschnittlich 12,9 Millionen Barrel pro Tag betrug.

Die Federal Trade Commission beschuldigte den ehemaligen Pioneer-Chef Scott Sheffield, versucht zu haben, mit Opec-Mitgliedsländern zusammenzuarbeiten, um die Ölpreise durch Produktionskürzungen in die Höhe zu treiben.

Die Anschuldigung erfolgte, als die FTC ankündigte, sie werde die 60-Milliarden-Dollar-Übernahme von Pioneer durch Exxon Mobil nicht blockieren. Die Übernahme ist die größte von Exxon seit 25 Jahren.

Die Kommission nahm die Vereinbarung mit 3:2 Stimmen an.

Die FTC sagte, dass die Aufnahme von Herrn Sheffield in den Vorstand von Exxon im Rahmen der Übernahme ihre Kontakte mit der Opec und die Wahrscheinlichkeit einer Koordinierung auf diesem Markt erhöhen würde.

„Der Dissens bestreitet nicht, dass Herr Sheffield versucht hat, ein Kartell zu erleichtern, und deutet auch nicht darauf hin, dass er damit aufhören wird, nachdem er in den Vorstand von Exxon berufen wurde“, sagte FTC-Vorsitzende Lina Khan in einer Erklärung.

Im Rahmen der Vereinbarung ist es ihm verboten, im Vorstand von Exxon zu arbeiten.

„Das Verhalten von Herrn Sheffield in der Vergangenheit macht deutlich, dass er sich nicht in der Nähe von Exxons Sitzungssaal aufhalten sollte“, sagte Kyle Mach, stellvertretender Direktor des Bureau of Competition der FTC, in einer Erklärung.

Die FTC sagte, dass die Bemühungen von Herrn Sheffield nicht nur im öffentlichen Raum, sondern auch in privaten Gesprächen mit hochrangigen Opec-Vertretern erfolgten.

Die US-Aufsichtsbehörde sagte, er habe „Hunderte von Textnachrichten mit Opec-Vertretern und -Beamten ausgetauscht, in denen er über die Dynamik, Preise und Produktion des Rohölmarktes diskutierte“.

Ein Rohölpumpenheber im Perm-Becken in Loving County, Texas, 2019. Reuters

In einem Austausch versuchte Herr Sheffield, die texanischen Produzenten dazu zu bringen, ihre Produktion zu reduzieren.

„Wenn Texas vorangeht, können wir die Opec vielleicht dazu bringen, die Produktion zu drosseln. Vielleicht werden Saudi-Arabien und Russland folgen. Das war unser Plan“, zitierte ihn die FTC.

Die FTC behauptete, dass Herr Sheffield durch die Reduzierung der Produktion im Perm-Becken hoffte, die Benzinkosten in den USA und damit die Unternehmensgewinne zu erhöhen.

Matthew Bey, ein leitender globaler Analyst bei Rane Network, stellte die Frage, wie effektiv die Informationen von Herrn Sheffield gegenüber den Opec-Mitgliedern gewesen sein könnten.

„Sie haben ihre eigenen Anreizstrukturen, die Produktion zu drosseln oder nicht, und sie haben möglicherweise weitere Informationen von ihm erhalten“, sagte Herr Bey gegenüber The National.

„Aber ich weiß nicht, ob das zwangsläufig bedeutete, dass es ein hohes Maß an Absprachen in dem Sinne gab, dass Sheffield einen gleichen Einfluss auf die saudische Politik hatte oder einen bedeutenden Einfluss auf die politischen Reaktionen Russlands hatte.

„Die Antwort lautet wahrscheinlich nicht.“

Scott Sheffield auf einer Energiekonferenz in Houston, Texas, 2015. Reuters

Die Bemühungen von Herrn Sheffield schienen erfolglos zu sein, aber die FTC sagte, seine Ernennung zum Exxon-Vorstand könnte es wahrscheinlicher machen, dass solche Bemühungen in Zukunft erfolgreich sein würden.

Herr Bey glaubt, dass die öffentliche Botschaft der FTC eine Warnung für andere US-amerikanische und westliche Ölunternehmen und Führungskräfte sein sollte.

„Ich weiß nicht, wie groß die Botschaft an die Opec+ in dieser Sache ist, weil sie im Wesentlichen in vielerlei Hinsicht als souveräne Einheiten geschützt sind“, sagte er.

Gemäß der Vereinbarung kann kein Mitarbeiter oder Direktor von Pioneer, „außer bestimmten namentlich genannten Personen“, für einen Zeitraum von fünf Jahren im Vorstand von Exxon tätig sein.

In einer Erklärung sagte Pioneer: „Es war weder die Absicht noch die Wirkung der Mitteilungen von Herrn Sheffield, die Gesetze und Grundsätze zum Schutz des Marktwettbewerbs zu umgehen.“

„Herr Sheffield und Pioneer glauben, dass die Beschwerde der FTC ein grundlegendes Missverständnis der US-amerikanischen und globalen Ölmärkte widerspiegelt und die Art und Absicht der Handlungen von Herrn Sheffield falsch interpretiert.“

Exxon sagte, es habe von den Vorwürfen der FTC erfahren.

„Sie stehen in völligem Widerspruch zu unserer Geschäftsabwicklung“, sagte Exxon.

Es hieß, die FTC habe „keine Bedenken hinsichtlich unserer Geschäftspraktiken geäußert“, nachdem das Unternehmen der Aufsichtsbehörde mehr als 1,1 Millionen Dokumente und 63.000 Verträge vorgelegt hatte.

„Wir werden am 3. Mai schließen und freuen uns auf die Umsetzung der Integrationspläne, die wir in den letzten sechs Monaten gemeinsam mit Pioneer entwickelt haben“, sagte Exxon.

Aktualisiert: 02. Mai 2024, 21:05 Uhr

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