Notizbuch: Die Offensive des Tennessee-Softballs glänzt beim Sieg über Kentucky | Weicher Ball

Notizbuch: Die Offensive des Tennessee-Softballs glänzt beim Sieg über Kentucky | Weicher Ball
Notizbuch: Die Offensive des Tennessee-Softballs glänzt beim Sieg über Kentucky | Weicher Ball
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Der Tennessee-Softball kam endlich in Schwung, als er Kentucky mit 8:3 besiegte.

Die Nr. 3 Lady Vols (38-9, 17-5 SEC) setzten sich mit einer starken Schlagleistung gegen die Nr. 24 Wildcats (30-19, 8-14) durch und erzielten die meisten Runs in einem Konferenzspiel seit dem 30. März Auburn.

Auch wenn Tennessee zu Beginn Schwierigkeiten hatte, konnte es sich zusammenreißen und einen starken Abschluss erzielen.

„Man muss aus dem Kampf lernen, ihn dann aber loslassen, damit man beim nächsten Mal einen freien Schwung haben kann“, sagte Karen Weekly, Cheftrainerin von Tennessee. „Ich bin wirklich sehr, sehr stolz auf unsere Offensive, die im Laufe des Spiels immer besser geworden ist.“

Hier sind drei Erkenntnisse aus dem Sieg.

Gottshalls Ablösungsauftritt erledigt den Job

Payton Gottshall kam unter Druck. Kentucky hatte das Spiel gerade ausgeglichen und wollte die Führung übernehmen.

Sie ließ zwei Läufer zu, ließ aber nicht zu, dass die Wildcats die Führung übernahmen. Im sechsten Inning schickte sie Kentucky der Reihe nach nach unten. Sie ließ im siebten Inning einen Läufer zu, beendete das Spiel jedoch.

Wenn der Moment größer ist, stellt sich Gottshall immer der Situation.

„Payton wird mit Druck besser“, sagte Weekly. „Manchmal, zu Beginn des Spiels, wenn das Spiel keinen Druck auf sie ausübt, schaltet sie sozusagen auf Tempomat um. … Sie wird einfach umso besser, je größer dieser Moment ist.“

Gottshalls Energie hilft sich nicht nur selbst. Sie kann dies auf ihre Teamkollegen auf dem Spielfeld und in der Trainerbank übertragen und sie so zum Sieg führen.

Als sie am Donnerstag in eine druckvolle Situation geriet, tat sie, was sie immer tat.

„Es ist heute, aber es ist alltäglich und es ist auch in der Praxis“, sagte Tennessee-Outfielder Rylie West. „Es feuert einfach alle an und es ist so ansteckend.“

Späte Homeruns bringen Lady Vols in Führung

Tennessee übernahm mit zwei Homeruns im fünften Inning die Führung. Zuerst schickte West den ersten Pitch, den sie sah, aus dem Park. Nugent folgte mit einem Homerun zum rechten Feld, was den Lady Vols einen Vorsprung von zwei Runs verschaffte.

Im sechsten Inning bohrte Taylor Pannell einen Drei-Run-Homerun über die rechte Feldmauer und verschaffte den Lady Vols damit die Kontrolle über das Spiel.

„Ich denke, wir mussten ehrlich gesagt einfach frei schwingen“, sagte West. „Leider hat es zwei Spiele gedauert, bis wir das geschafft haben, aber wir haben es geschafft und es einfach geschafft. Und wenn wir es versuchen, kann dieses Team nicht aufzuhalten sein.“

Nachdem sich die Offensive von Tennessee in der Offensive schwer getan hatte, zeigte sie zu Hause eine starke Leistung, die auch für den Rest der Serie anhalten wird.

SEC-Titel in greifbarer Nähe

Mit einem Sieg am Freitag würden sich die Lady Vols einen Anteil an der SEC-Meisterschaft der regulären Saison sichern, während ein Seriensieg den Solotitel sichern würde. Tennessee wird einem gewissen Druck ausgesetzt sein, aber es muss in der Lage sein, diesen sowohl jetzt als auch in der Nachsaison zu nutzen.

„Wir sind dort, wo wir sind, weil wir uns dort hingestellt haben“, sagte Weekly. „Wir sollten uns wirklich darüber im Klaren sein, dass die meisten Teams des Landes derzeit an diesem Wochenende nicht um eine Konferenzmeisterschaft spielen.“

Ein Sieg in den nächsten beiden Spielen würde den Lady Vols mindestens einen Anteil an der SEC-Meisterschaft bescheren, und ein Sieg morgen zusammen mit einer Niederlage gegen Texas A&M würde den Solo-Meistertitel garantieren.

Tennessee weiß, dass eine Meisterschaft in der regulären Saison keineswegs das letzte Ziel ist. Als nächstes werden die Lady Vols zum SEC-Turnier und dann zum NCAA-Turnier aufbrechen. Der Druck wird weiter zunehmen und die Lady Vols müssen lernen, in dieser Situation erfolgreich zu sein.

„Man muss das anstreben, was man will, und der einzige Weg, etwas zu erreichen, ist, alles zu geben und alles zu geben“, sagte Weekly. „Wenn der Druck dazu führt, dass man innehält, zögert und auf den Fersen ist, dann ist das eine schlechte Sache.“

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