Scott Sheffield: Dem amerikanischen Ölmagnaten wird vorgeworfen, versucht zu haben, mit der OPEC zu konspirieren, um die Preise in die Höhe zu treiben

Scott Sheffield: Dem amerikanischen Ölmagnaten wird vorgeworfen, versucht zu haben, mit der OPEC zu konspirieren, um die Preise in die Höhe zu treiben
Scott Sheffield: Dem amerikanischen Ölmagnaten wird vorgeworfen, versucht zu haben, mit der OPEC zu konspirieren, um die Preise in die Höhe zu treiben
-


New York
cnn

Scott Sheffield, Gründer und langjähriger CEO eines führenden amerikanischen Ölproduzenten, habe versucht, mit der OPEC und ihren Verbündeten zusammenzuarbeiten, um die Preise in die Höhe zu treiben, behaupteten die Bundesregulierungsbehörden am Donnerstag.

Die Federal Trade Commission sagte, dass Sheffield, damals CEO von Pioneer Natural Resources, Hunderte von Textnachrichten mit Beamten der Organisation erdölexportierender Länder (OPEC), dem von Saudi-Arabien geführten Ölkartell, über Preise, Produktion und Ölmarktdynamik ausgetauscht habe.

Aufsichtsbehörden sagen, Sheffield habe WhatsApp-Gespräche, persönliche Treffen und öffentliche Erklärungen genutzt, um zu versuchen, die Ölproduktion im Perm-Becken in Texas mit der der OPEC und OPEC+, der größeren Gruppe, zu der auch Russland gehört, in Einklang zu bringen.

“Herr. Sheffields Mitteilungen waren darauf ausgelegt, das Endergebnis von Pioneer – sowie das der Ölunternehmen in den OPEC- und OPEC+-Mitgliedsstaaten – auf Kosten der US-Haushalte und Unternehmen zu verbessern“, heißt es in der FTC-Beschwerde.

Anders als bei Laut den OPEC-Ländern soll die US-Ölförderung vom freien Markt und nicht von der Koordination zwischen den großen Akteuren entschieden werden.

Sheffield ging im Dezember 2023 als CEO von Pioneer in den Ruhestand. Das von ihm gegründete Unternehmen ist der größte Produzent im Perm-Becken, dem reichhaltigen Ölfeld, das dazu beigetragen hat, die USA zum weltweit größten Öl- und Gasproduzenten zu machen.

Die FTC gab am Donnerstag grünes Licht für den Verkauf von Pioneer an ExxonMobil für 60 Milliarden US-Dollar – allerdings nur im Rahmen einer Vereinbarung, die Sheffield daran hindert, im Vorstand von Exxon zu sitzen oder als Berater zu fungieren.

“Herr. „Das Verhalten von Sheffield in der Vergangenheit macht deutlich, dass er sich nicht in der Nähe von Exxons Vorstandsetagen aufhalten sollte“, sagte Kyle Mach, stellvertretender Direktor des Bureau of Competition der FTC, in einer Erklärung. „Amerikanische Verbraucher sollten an der Zapfsäule keine unfairen Preise zahlen, nur um den Geldbeutel eines Unternehmensleiters aufzufüllen.“

Die FTC behauptet, Sheffield habe sich „für die Organisation wettbewerbswidriger koordinierter Produktionsreduzierungen“ zwischen US-Ölproduzenten und der OPEC und OPEC+ eingesetzt.

Auf die Frage nach Berichten, dass die FTC erwäge, Sheffield eine Strafanzeige zu empfehlen, sagte FTC-Sprecher Douglas Farrar gegenüber CNN: „Die FTC hat die Verantwortung, potenziell kriminelles Verhalten anzuzeigen, und nimmt diese Verpflichtung sehr ernst.“

Die Aufsichtsbehörden räumten ein, dass Sheffield seine Bemühungen, die US-Produktion an die der OPEC „anzugleichen“, nicht verheimlichte, und verwiesen auf öffentliche Äußerungen, in denen er seine US-Konkurrenten zu „disziplinierter“ Produktion aufforderte.

„Aber Herr Sheffield beschränkte sich nicht nur auf öffentliche Signale an US-Kollegen – er führte auch wiederholt private Gespräche mit hochrangigen OPEC-Vertretern und versicherte ihnen, dass Pioneer und seine Rivalen im Perm-Becken hart daran arbeiteten, die Ölproduktion künstlich niedrig zu halten.“ sagte die FTC.

Die FTC sagte, Sheffield habe sich bei Ausbruch der Covid-Pandemie im Jahr 2020 bei der Railroad Commission of Texas dafür eingesetzt, Produktionsbeschränkungen für die Ölproduktion im Perm zu verhängen, Kürzungen, die ihrer Meinung nach die Rohölpreise über das Marktniveau gestiegen hätten.

Die FTC sagte auch, dass Sheffield, während Sheffield über Bemühungen sprach, die Produktion mit anderen texanischen Produzenten zu koordinieren, der CEO von Pioneer sagte: „Wenn Texas eine Vorreiterrolle spielt, können wir die OPEC vielleicht dazu bringen, die Produktion zu drosseln.“ Vielleicht werden Saudi-Arabien und Russland folgen. „Das war unser Plan.“

Sheffield fügte laut Aufsichtsbehörden hinzu: „Ich habe die Taktiken der OPEC+ genutzt, um eine größere OPEC+ auf die Beine zu stellen.“

Die weltweiten Ölpreise brachen Anfang 2020 um etwa 50 % ein, da pandemiebedingte Lockdowns die Nachfrage nach Gas und Flugtreibstoff dezimierten. Die OPEC+ reagierte mit einer Kürzung der Produktion.

Pioneer veröffentlichte eine Erklärung, in der er Sheffield verteidigte und argumentierte, es sei „weder die Absicht noch die Wirkung seiner Kommunikation, die Gesetze und Grundsätze zum Schutz des Marktwettbewerbs zu umgehen“.

„Wir sind anderer Meinung und überrascht von der Beschwerde der FTC“, sagte Pioneer in der Erklärung. “Herr. Sheffield und Pioneer glauben, dass die Beschwerde der FTC ein grundlegendes Missverständnis der US-amerikanischen und globalen Ölmärkte widerspiegelt und die Art und Absicht der Handlungen von Herrn Sheffield falsch interpretiert.“

Aber Pioneer und Sheffield signalisierten, dass sie die Feststellungen der FTC nicht anfechten würden, und sagten, dass sie „keine Schritte unternehmen, um den Abschluss der Fusion zu verhindern“.

Exxon sagte in einer Erklärung, dass man von den Vorwürfen der FTC erfahren habe.

„Sie widersprechen völlig der Art und Weise, wie wir Geschäfte machen“, sagte Exxon und stellte fest, dass Beamte „keine Bedenken hinsichtlich unserer Geschäftspraktiken“ geäußert hätten, nachdem das Unternehmen als Reaktion auf die Anfragen der FTC mehr als 1,1 Millionen Dokumente eingereicht hatte.

Als Reaktion auf die Bedenken der FTC erklärte Exxon, dass sie Sheffield nicht in ihren Vorstand aufnehmen werde. Das Unternehmen sagte, es gehe davon aus, dass der Deal zur Übernahme von Pioneer am Freitag abgeschlossen werde.

Diese Geschichte wurde mit zusätzlichen Informationen aktualisiert.

-

PREV Bei Unfall in La Victoria sind mehrere verletzt: Ampel funktionierte nicht
NEXT Donald Trump, gesehen zur Verurteilung