Houston bereitet sich darauf vor, dass sich die Überschwemmungen infolge von Stürmen verschlimmern

Houston bereitet sich darauf vor, dass sich die Überschwemmungen infolge von Stürmen verschlimmern
Houston bereitet sich darauf vor, dass sich die Überschwemmungen infolge von Stürmen verschlimmern
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HOUSTON – Der Raum Houston war am Samstag von einer Verschlechterung der Überschwemmungsverhältnisse bedroht, einen Tag nachdem schwere Stürme die Region heimgesucht hatten und die Behörden Menschen in tiefer gelegenen Gebieten gewarnt hatten, vor einer erwarteten „katastrophalen“ Wasserflut zu evakuieren.

Die Hochwasserwarnung blieb bis Sonntagnachmittag in Kraft, da Meteorologen für Samstagnacht zusätzliche Regenfälle vorhersagten, die weitere 2,5 bis 7,6 Zentimeter (1 bis 3 Zoll) Wasser in die durchnässte Region bringen und die Wahrscheinlichkeit größerer Überschwemmungen erhöhen würden.

Die Stürme am Freitag zwangen zahlreiche Hochwasserrettungen, darunter einige von den Dächern überfluteter Häuser. Beamte verschärften die dringenden Anweisungen an die Bewohner tiefer gelegener Gebiete zur Evakuierung und warnten davor, dass das Schlimmste noch bevorstehe.

„Diese Bedrohung hält an und wird noch schlimmer. Es ist keine typische Flussflut“, sagte Lina Hidalgo, Richterin des Harris County, die oberste gewählte Beamtein im drittgrößten County des Landes.

Sie beschrieb den vorhergesagten Wasseranstieg als „katastrophal“ und sagte, dass mehrere hundert Gebäude von Überschwemmungen bedroht seien. Im Landkreis gab es bereits mindestens zwei Dutzend Wasserrettungen und die Rettung von 30 Haustieren. Schulen, die von der Überschwemmung betroffen waren, sagten den Unterricht ab und die Straßen waren verstopft, da die Behörden wasserführende Autobahnen sperrten.

Seit Wochen haben heftige Regenfälle in Texas und Teilen von Louisiana Stauseen gefüllt und den Boden gesättigt. Überschwemmungen überschwemmten diese Woche teilweise Autos und Straßen in Teilen des südöstlichen Texas, nördlich von Houston, wo Hochwasser die Dächer einiger Häuser erreichte.

Nach Angaben des National Weather Service fielen innerhalb von 24 Stunden, die am Freitagmorgen endeten, mehr als 11 Zoll (28 Zentimeter) Regen im nördlichen Houstoner Vorort Spring.

In der ländlichen Gemeinde Shepherd sagte Gilroy Fernandes, er und sein Ehepartner hätten nach einer verbindlichen Anordnung etwa eine Stunde Zeit, um zu evakuieren. Ihr Zuhause steht auf Stelzen in der Nähe des Trinity River und sie waren erleichtert, als das Wasser am Donnerstag zurückzugehen begann.

Dann wuchs die Gefahr, während sie schliefen.

„Das nächste, was Sie wissen, war, dass sie über Nacht damit begannen, mehr Wasser aus dem Damm bei Livingston abzulassen. Und das führte dazu, dass der Pegel des Flusses über Nacht um fast 5 bis 6 Fuß anstieg“, sagte Fernandes. Nachbarn, die eine Stunde später abreisten, blieben wegen der Überschwemmung im Stau stecken.

In Montgomery County sagte Richter Mark Keough, dass es mehr Hochwasserrettungen gegeben habe, als er zählen könne.

„Wir schätzen, dass wir ein paar Hundert Rettungen aus Häusern, Häusern und Fahrzeugen hatten“, sagte Keough.

In Polk County, das etwa 100 Meilen (160 Kilometer) nordöstlich von Houston liegt, haben Beamte in den letzten Tagen über 100 Wasserrettungen durchgeführt, sagte Courtney Comstock, Koordinatorin für Notfallmanagement im Polk County.

Sie sagte, Häuser unterhalb des Lake Livingston Dam und entlang des Trinity River seien überflutet worden.

„Das wird der Fall sein, wenn sich die Lage beruhigt, bevor wir unsere Schadensbeurteilung durchführen können“, sagte Comstock.

Die Behörden in Houston hatten keine Todesfälle oder Verletzten gemeldet. Die Stadt mit mehr als 2 Millionen Einwohnern ist einer der am stärksten überschwemmungsgefährdeten Ballungsräume des Landes und verfügt über langjährige Erfahrung im Umgang mit verheerendem Wetter.

Hurrikan Harvey hat im Jahr 2017 historische Regenfälle über das Gebiet geworfen, Tausende von Häusern überschwemmt und mehr als 60.000 Rettungen durch staatliches Rettungspersonal im gesamten Harris County zur Folge.

Besonders besorgniserregend war ein Gebiet entlang des San Jacinto River im nordöstlichen Teil von Harris County, dessen Anstieg voraussichtlich weiter ansteigen würde, da mehr Regen fiel und die Beamten zusätzliches Wasser aus einem bereits vollen Stausee abließen. Richter Hidalgo erließ am Donnerstag einen obligatorischen Evakuierungsbefehl für die Bewohner von Teilen des Flusses.

Die meisten Stadtgrenzen von Houston wurden vom Wetter nicht stark beeinflusst, mit Ausnahme des nordöstlichen Stadtteils Kingwood. Beamte sagten, dass es in der Gegend innerhalb einer Woche etwa vier Monate lang geregnet habe. Der Bürgermeister von Houston, John Whitmire, sagte, die steigenden Überschwemmungen des San Jacinto River würden Kingwood voraussichtlich am späten Freitag und Samstag treffen.

In der gesamten Region wurden Notunterkünfte eröffnet, darunter neun vom Amerikanischen Roten Kreuz.

Der Wetterdienst meldete, dass der Fluss am Freitag gegen Mittag eine Höhe von über 69 Fuß (21 Meter) erreichte und am Freitagabend voraussichtlich eine Höhe von 78 Fuß (23,7 Meter) erreichen würde. Nach Angaben des Wetterdienstes wird erwartet, dass der Fluss am Dienstagnachmittag die Überschwemmungsgrenze von 58 Fuß (17,6 Meter) unterschreitet.

Der Großraum Houston umfasst etwa 10.000 Quadratmeilen – eine Fläche, die etwas größer ist als New Jersey. Es wird von etwa 1.700 Meilen (2.736 Kilometern) Kanälen, Bächen und Bayous durchzogen, die etwa 50 Meilen (ca. 80 Kilometer) südöstlich der Innenstadt in den Golf von Mexiko münden.

Das System der Bayous und Stauseen der Stadt wurde gebaut, um starke Regenfälle abzuleiten. Doch die Technik, die ursprünglich vor fast 100 Jahren entwickelt wurde, hatte Schwierigkeiten, mit dem Wachstum der Stadt und den größeren Stürmen Schritt zu halten.

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Die Associated Press-Reporter Ken Miller in Edmond, Oklahoma, und Jim Vertuno in Austin sowie Valerie Gonzalez in McAllen, Texas, haben zu diesem Bericht beigetragen.

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