Ohne Jack Edwards und Mike Gorman werden unsere Winter einfach nicht die gleichen sein

Ohne Jack Edwards und Mike Gorman werden unsere Winter einfach nicht die gleichen sein
Ohne Jack Edwards und Mike Gorman werden unsere Winter einfach nicht die gleichen sein
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Kelten

Auch wenn sich die Stile von Edwards und Gorman nicht ähnelten, schätzten beide ihre Arbeit und wollten sie auf ihre eigene Weise so gut wie möglich erledigen.

Der langjährige Celtics-Moderator Mike Gorman wurde im April zur Halbzeit seines letzten regulären Saisonspiels im TD Garden geehrt.

Zu sagen, dass Jack Edwards anfälliger für Selbstgespräche war als Mike Gorman, wäre wahrscheinlich die krasseste Untertreibung in den 15 Jahren, in denen ich in dieser Kolumne geschrieben habe.

Zu Edwards’ größten Hits während seiner 19 Jahre als Play-by-Play-Stimme der Bruins auf NESN gehört natürlich seine Ode an den Patriots Day/Revolutionary War im Jahr 2009, nachdem die Bruins die Canadiens in Spiel 3 einer Playoff-Serie besiegt hatten.

„Gestern vor zweihundertvierunddreißig Jahren trat eine Gruppe zusammengewürfelter Bauern gegen die größte Streitmacht der Welt auf. . . ”

Einige Fans kennen den Text dazu wahrscheinlich auswendig. Und er blieb auch in seinen letzten Sendungen kühn.

Während der Niederlage der Bruins in Spiel 5 gegen die Maple Leafs am Dienstagabend schrie Edwards „Feigling!“ nachdem Schiedsrichter Steve Kozari in der zweiten Halbzeit vom Eis eilte, als Charlie McAvoy offenbar versuchte, ihn wegen einer zweifelhaften Entscheidung zu befragen.

Es war ein klassischer Edwards – vielleicht nicht jedermanns Sache, besonders außerhalb von Boston, aber er war immer für die Bruins.

Es wäre schockierend, wenn Gorman während seiner 43 Jahre, in denen er Celtics-Spiele anrief, jemals jemanden als Feigling oder auf andere Weise als Beleidigung bezeichnen würde. In den ersten 39 dieser Jahre war sein schiedsrichterfeindlicher Freund und Sendepartner Tommy Heinsohn derjenige, der dazu neigte, oft auf komische Weise.

Für die Standards einer modernen Play-by-Play-Stimme war Gorman unauffällig. Seine Schlagworte: „Verstanden!“ und „Nimm es! Mach es!” – umfasste insgesamt sechs Wörter, und die Fans erwarteten und genossen sie bis zu seiner letzten Übertragung am Mittwochabend.

Kürzlich erklärte mir Gorman, dass er seinen Ansatz unter anderem dadurch verfeinert habe, dass er schon zu Beginn dieser 43 Spielzeiten als Celtics-Übertrager erkannte, dass bei einem Publikum, das die meisten, wenn nicht jede Übertragung sieht, viel unausgesprochen bleiben könnte.

„Man muss ihnen nicht alles erzählen“, sagte er. „Sie wissen es bereits. „Sie sind bei jedem Spiel für dich da.“

Auch wenn sich die Stile von Edwards und Gorman nicht ähnelten, schätzten beide ihre Arbeit und wollten sie auf ihre eigene Weise so gut wie möglich erledigen. Deshalb sollte es in der vergangenen Woche nicht überraschen, dass sie sich mit einer bemerkenswert ähnlichen Anmut verabschiedeten, mit dem Respekt und der Bewunderung, die Fans und Kollegen beiden so tief entgegenbrachten.

Die Umstände führten dazu, dass Gorman den perfekten Abschied bescherte. Die Celtics besiegten die Heat im entscheidenden Spiel 5 mit 34 Punkten, was bedeutete, dass die einzige Spannung am Ende des Spiels darin bestand, wann genau Gorman von den Celtics und dem TD Garden-Publikum anerkannt werden würde.

Der Abschied, der wirklich ein Dankeschön dafür war, dass Generationen von Celtics-Fans so ein angenehmer Begleiter waren, erfolgte 41 Sekunden vor Schluss mit anhaltenden Ovationen.

Als der 76-jährige Gorman sich am Ende der Sendung verabschiedete, war er wie immer prägnant und aufrichtig. . . und kurz und ausnahmsweise fehlen mir die Worte.

„Puh, ich weiß wirklich nicht, was ich sagen soll“, sagte er, bevor er wie immer die richtigen Worte fand. „In den letzten 43 Jahren war es eine Ehre und eine große Freude für mich, die Stimme der Boston Celtics zu sein. . . Besonderer Dank geht an alle, die Tommy und Scal willkommen geheißen haben [Brian Scalabrine]und mich den ganzen Winter über in eure Häuser.

„Als es draußen eine kalte Nacht war, hast du uns angemacht und es hätte nicht besser sein können. „Es gibt keinen Ort, an dem ich lieber gewesen wäre“, sagte er. „Also Boston, danke. Gute Nacht.”

Edwards verabschiedete sich einen Abend später. Da ABC am Samstagabend Spiel 7 zwischen den Bruins und Leafs austrägt, endete Edwards‘ Lauf, bevor die erste Runde abgeschlossen war.

Seine Verabschiedung nach der 1:2-Niederlage der Bruins in Spiel 6 war genauso edel wie die von Gorman und mit einem zusätzlichen Hauch von Eindringlichkeit. Der 67-Jährige geht wegen eines mysteriösen Problems, das seine Rede beeinträchtigt hat, in den Ruhestand. „Das Spiel wird immer schneller“, sagte er mir im Februar. „Und ich werde immer langsamer.“

In seiner Verabschiedung dankte Edwards den Mitarbeitern und Kollegen von NESN und würdigte seine Dankbarkeit.

„Die letzten 19 Jahre, einige der großartigsten Momente im Sport-Pantheon von New England mitzuerleben und zu beschreiben, waren der Nervenkitzel meines Lebens“, sagte er.

„Vor allem möchte ich meinem Sendepartner Andy Brickley danken. Du bist der Bruder, den ich nie hatte, bis ich anfing, mit dir zu arbeiten. Und es ist seit 19 Jahren eine vergnügliche Fahrt. Und das ist mein Abschied.“

Hockey-Play-by-Play- und Farbanalysten müssen mit einer bestimmten Art von Nahtlosigkeit arbeiten, die für diesen Sport einzigartig ist. Die Play-by-Play-Stimme muss mit dem schnellen Geschehen Schritt halten und gleichzeitig Raum für den Einwurf des Analytikers lassen, und der Analytiker muss erkennen, wann diese Möglichkeiten vorhanden sind.

Mit Subtilität und Sorgfalt übernahm Brickley im letzten Jahr oder so eine zusätzliche Verantwortung – er half seinem Freund weiter und füllte stillschweigend Lücken, als Edwards Schwierigkeiten hatte.

Zu hören, wie Brickley seinen Respekt für Edwards anerkennt, war mehr als genug, um einem Zyniker Tränen in die Augen zu treiben.

„Ich hatte vier Brüder, aber jetzt habe ich fünf“, sagte Brickley und seine Worte berührten Edwards deutlich. „Es war mir ein absolutes Vergnügen, mit Ihnen zu arbeiten, Jack.“

Und damit war es noch zu Ende. Ohne Jack und Mike werden die Winter in Neuengland nicht die gleichen sein. Sie waren nicht gleich, aber sie gehören für immer uns.

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