Kann die Produktion von Palmöl jemals ökologisch nachhaltig sein?

Kann die Produktion von Palmöl jemals ökologisch nachhaltig sein?
Kann die Produktion von Palmöl jemals ökologisch nachhaltig sein?
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Palmöl wird manchmal als Wundergut angesehen. Es ist ein billiges Speiseöl, eine Zutat in zahlreichen Lebensmitteln, ein Biokraftstoff und findet sich in zahlreichen Konsumgütern von Kosmetika bis hin zu Reinigungsmitteln.

Oftmals wird es aber auch als Umweltbedrohung betrachtet, da weite Teile der Tropenwälder zerstört werden, damit an ihrer Stelle Palmenplantagen angelegt werden können.

Das führt zu der Frage: Kann es jemals ökologisch nachhaltig sein? Experten haben die Hoffnung zum Ausdruck gebracht, dass die Antwort „Ja“ lautet, aber der Weg dahin wird von bestimmten Faktoren abhängen.

Neue EU-Vorschriften, die den Import von Produkten im Zusammenhang mit der Abholzung von Wäldern verhindern, könnten der Schlüssel dazu sein, Lebensmittelunternehmen dazu zu zwingen, sicherzustellen, dass das von ihnen verwendete Palmöl tatsächlich nachhaltig produziert wurde.

„Dies bringt eine viel größere Strafe für das Unternehmen mit sich, das importiert. Es wird sie dazu zwingen, viel sorgfältiger zu prüfen, was tatsächlich an diesen Produktionsstandorten vor sich geht“, sagte Dr. Rory Padfield, außerordentlicher Professor an der School of Earth and Environment der University of Southern California der University of Leeds im Vereinigten Königreich.

„Sie beauftragen möglicherweise einen externen Prüfer, um jemanden im Haus zu haben, der eine detailliertere Analyse ihrer Lieferkette durchführt.“

Dr. Padfield hat nachhaltigere Formen der Palmölproduktion im malaysischen Bundesstaat Sabah am nördlichen Ende der Insel Borneo untersucht.

„Die beste Vorgehensweise besteht dort, wo es viel Zwischenfruchtanbau gibt – Sie haben Ihre Monokultur, Ihre Palmöllinie … [and] Sehen Sie, ob Sie in und um das Palmöl herum andere Nahrungspflanzen anbauen können“, sagte er.

„Wir versuchen, die verschiedenen Arten von Insekten als Bestäuber anzulocken, damit Sie fast Ihren Kuchen haben und ihn essen können.“

„Natürlich werden Sie nicht die gleichen Erträge erzielen wie eine sehr effiziente Monokultur, aber Sie werden mehr von der Ökologie haben, als wenn Sie sie komplett ausschneiden würden.“

Die Ölpalme stammt ursprünglich aus Westafrika, einer Region, die beweist, dass der Anbau des Baumes nachhaltig bewirtschaftet werden kann.

„Die Ölpalme ist in Westafrika beheimatet und hat dort eine sehr, sehr lange Geschichte von etwa 5.000 Jahren“, sagte Dr. Pauline von Hellermann, Dozentin am Goldsmiths College der University of London.

„Die Fortführung traditioneller Methoden ist sehr nachhaltig, da sie Teil der langfristigen Landschaftsgeschichte sind.“

Gebiete mit Ölpalmen können, sagte sie, „sehr artenreich“ sein, da Ölpalmen häufig mit anderen Nutzpflanzen verpflanzt würden.

„Was man aus Westafrika lernt, ist, dass es durchaus möglich ist, eine nachhaltigere, integriertere und unauffälligere Art der Palmölproduktion zu finden“, fügte Dr. von Hellermann hinzu.

Bleiben Sie lokal

Während die Produktion in Ländern wie Indonesien und Malaysia häufig auf den Export ausgerichtet ist, überwiegt in Westafrika die lokale Verwendung.

Eine weitere wichtige Region für Palmöl, in der die Expansion schnell voranschreitet, ist Südamerika. Berichten zufolge gehört Kolumbien zu den fünf größten Palmölproduzenten weltweit, gehört jedoch zu den Ländern, in denen Bedenken hinsichtlich der Abholzung bestehen.

In Indonesien, dem weltweit größten Produzenten, hat sich die von Ölpalmunternehmen gerodete Waldfläche in den letzten Jahren beschleunigt und erreicht im Jahr 2023 angeblich 30.000 Hektar, auch wenn das aktuelle Niveau deutlich unter dem von vor etwa einem Jahrzehnt liegt, als die Die Fläche soll mehr als 200.000 Hektar betragen.

Während bestimmte Palmölproduzenten weiterhin erhebliche Umweltschäden verursachen, sagen einige Organisationen, darunter der WWF, dass die Antwort nicht darin besteht, das Produkt zu boykottieren, sondern sicherzustellen, dass Palmöl aus nachhaltigen Quellen stammt, was oft bedeutet, dass das Produkt zertifiziert wurde.

Die Zahl wächst

Die jährliche Produktion von Palmöl (ohne Palmkernöl, das aus den Samen gewonnen wird) beträgt knapp über 80 Millionen Tonnen.

Sie befindet sich weiterhin auf einem steilen Aufwärtstrend, wobei einige Prognosen darauf hindeuten, dass die weltweite Produktion bis zur Mitte des Jahrhunderts fast eine Viertelmilliarde Tonnen pro Jahr erreichen könnte.

Der unersättlichen Nachfrage wird zugeschrieben, dass sie die wirtschaftliche Entwicklung in Ländern wie Indonesien und Malaysia fördert, in denen Ölpalmen in großen Mengen angebaut werden, allerdings auf Kosten des Verlusts großer Gebiete natürlicher Lebensräume, insbesondere der Regenwälder, in denen Tiere wie Orang-Utans leben und Zwergelefanten.

„Wo es gewachsen ist, ist das Problem“, sagte Dr. Padfield.

„Es wird in einem der artenreichsten Klimazonen oder Ökosysteme der Welt angebaut. Sie entfernen diese wichtige Ökologie.“

„Die Verluste, die wir sehen, die Auswirkungen, sind proportional höher als beispielsweise beim Olivenölanbau in Teilen der südlichen Mittelmeerstaaten.“

Die Besorgnis über die Auswirkungen von Ölpalmplantagen begann vor mehr als einem Vierteljahrhundert und führte 2004 zur Gründung des Roundtable on Sustainable Palm Oil (RSPO).

Dieses Zertifizierungssystem, das von Organisationen wie dem WWF unterstützt wird, setzt weiterhin Standards in der Palmölproduktion, die versuchen, Schäden für Wildtiere und lokale Gemeinschaften zu reduzieren.

„Die Investitionen und Anstrengungen, die die Branche getätigt hat, sind viel höher als bei einigen anderen Pflanzenölen, die unter dem Radar geflogen sind“, sagte Dr. Padfield.

Untersuchungen der University of York im Vereinigten Königreich ergaben, dass etwa die Hälfte der Regenwaldarten verloren ging, als Wälder durch Ölpalmen ersetzt wurden.

Aber Waldflächen, die in RSPO-zertifizierten Ölpalmenregionen erhalten blieben, ermöglichten den Verbleib von zwischen 60 und 70 Prozent der Arten.

„Palmöl ist ein Rohstoff, der an sich nicht unnachhaltig ist, aber die Mittel zu seinem Anbau sind es schon“, sagte Dr. Kristjan Jespersen, außerordentlicher Professor an der Copenhagen Business School in Dänemark und Chief Engagement Officer bei Loh-Gronager Partners Ein in London ansässiger Hedgefonds, der sich umfassend mit Palmöl befasst.

In den letzten Jahrzehnten ist die Produktion von Palmöl rasant gestiegen, da es zunehmend anstelle anderer tierischer oder pflanzlicher Öle verwendet wird und nach Angaben des World Wildlife Fund (WWF) mittlerweile etwa 40 Prozent der weltweiten Pflanzenölproduktion ausmacht.

Bedenken hinsichtlich der gesundheitlichen Auswirkungen von Transfettsäuren, einer ungesättigten Fettsäure, die nicht in Palmöl vorkommt, waren einer der Hauptgründe dafür, dass sie begann, andere Pflanzenöle in Lebensmitteln zu ersetzen.

Aktualisiert: 6. Mai 2024, 03:02 Uhr

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