Erkenntnisse aus Tag 12 des Schweigegeldprozesses gegen Donald Trump

Erkenntnisse aus Tag 12 des Schweigegeldprozesses gegen Donald Trump
Erkenntnisse aus Tag 12 des Schweigegeldprozesses gegen Donald Trump
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New York
cnn

Die Staatsanwälte in Donald Trumps Schweigegeldprozess tauchten am Montag in die Papierspur im Kern ihres Falles ein und enthüllten den Geschworenen genau, wie Michael Cohen im Jahr 2017 von Trumps Treuhand- und Privatkonten zurückgezahlt wurde, nachdem er Stormy Daniels Schweigegeld gezahlt hatte.

Die Aussagen zweier langjähriger Mitarbeiter der Trump Organization, die 2017 an den Rückzahlungen an Cohen gearbeitet hatten, ermöglichten es den Staatsanwälten, sich explizit auf die 34 Fälle gefälschter Geschäftsunterlagen zu konzentrieren.

Doch bevor die Staatsanwälte ihre wichtigsten Beweise vorlegten, warnte Richter Juan Merchan ausdrücklich, dass er den ehemaligen Präsidenten ins Gefängnis werfen würde, wenn er in diesem Fall erneut gegen die Schweigepflicht verstoße.

Und am Ende des Tages am Montag deutete die New Yorker Bezirksstaatsanwaltschaft an, wie die Dinge im Großen und Ganzen stehen, und teilte dem Richter mit, dass ihrer Einschätzung nach noch etwa zwei Wochen Zeit für die Zeugenaussage in ihrem Fall verbleiben.

Hier sind die Erkenntnisse vom 12. Tag des Schweigegeldprozesses gegen Trump:

Merchan begann die Sitzung am Montag mit der Ankündigung, dass er Trump wegen Verstoßes gegen seine Knebelverfügung zum zehnten Mal verurteilt habe, nachdem er ihn letzte Woche wegen neun von der Staatsanwaltschaft angeführten Verstößen verurteilt hatte. Jeder Verstoß wurde mit einer Geldstrafe von 1.000 US-Dollar geahndet, dem nach New Yorker Recht zulässigen Höchstbetrag.

Obwohl er Trump am Montag nur wegen eines Verstoßes mit einer Geldstrafe belegte, hielt es der Richter für ausreichend, eine scharfe Warnung auszusprechen: Er würde Trump ins Gefängnis stecken, wenn er nicht damit aufhörte.

“Herr. Trump, es ist wichtig zu verstehen, dass das Letzte, was ich tun möchte, ist, Sie ins Gefängnis zu stecken“, sagte Merchan zu Trump.

Der Richter sagte weiter, er sei sich „der umfassenderen Auswirkungen einer solchen Sanktion bewusst.“ Das Ausmaß einer solchen Entscheidung ist nicht einseitig.“ Aber der Richter sagte, seine Aufgabe sei es, „die Würde des Justizsystems zu schützen und Respekt zu erzwingen“.

„Ihre anhaltenden Verstöße gegen die Rechtsordnung dieses Gerichts drohen, die Rechtspflege durch ständige Angriffe zu beeinträchtigen, die einen direkten Angriff auf die Rechtsstaatlichkeit darstellen. Ich kann nicht zulassen, dass das so weitergeht“, sagte Merchan. „Obwohl ich keine Gefängnisstrafe verhängen möchte und alles in meiner Macht Stehende getan habe, um dies zu vermeiden, möchte ich, dass Sie verstehen, dass ich dies tun werde, wenn es nötig und angemessen ist.“

Trump blickte Merchan an, während er sprach, und er schüttelte den Kopf, als das Gericht eine Papierkopie des Richterbeschlusses vorlegte.

Diese Knebelanordnung verbietet Trump, sich zu Zeugen, Gerichtsmitarbeitern oder der Jury zu äußern. Trump wurde in den Tagen nach der zweiten Anhörung vor dem Richter kein Verstoß gegen die Knebelverfügung vorgeworfen. Sollten die Staatsanwälte jedoch vor Ende des Prozesses letztendlich einen weiteren Verstoß zur Sprache bringen, muss Merchan eine folgenschwere Entscheidung treffen.

Für die Geschworenen stehen Schecks, Rechnungen und Bücher im Mittelpunkt der Anklage

Die Aussage zweier Zeugen am Montag war wichtig, da die Geschworenen Dokumente sahen, die nach Ansicht der Staatsanwälte gefälscht waren, sodass Cohen die Schweigegeldzahlung an Daniels zurückerstattet werden konnte.

Ehemalige Trump-Organisation. Controller Jeffrey McConney sagte aus, dass er Rechnungen über 35.000 US-Dollar an Cohen als Erstattung für die Schweigegeldzahlung in Höhe von 130.000 US-Dollar bearbeitet habe. Monat für Monat bestätigte McConney, dass er eine E-Mail erhalten hatte, die Cohens Rechnung über 35.000 US-Dollar enthielt, die die Trump Org. geltend gemacht wurden, handelte es sich um „Rechtskosten“.

Er bestätigte auch, dass er die Rechnung an Trump Org geschickt hatte. Deborah Tarasoff, Mitarbeiterin der Kreditorenbuchhaltung, forderte die Kürzung des Schecks auf.

„Bitte zahlen Sie vom Trust. Auf Rechtskosten buchen. Geben Sie in der Beschreibung „Vorschuss für die Monate Januar und Februar 2017“ an“, schrieb McConney in einer E-Mail vom Februar 2017 an Tarasoff.

03:27 – Quelle: CNN

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Tarasoff sagte später aus, dass sie Schecks von Trumps Privatkonto abgezogen und sie nach Washington, D.C. geschickt habe, damit sie von Trump im Weißen Haus unterzeichnet würden.

Die Geschworenen sahen die Rechnungen, die Geschäftsbücher und Gutscheine des Unternehmens sowie die Schecks selbst, die in den ersten drei Monaten vom Donald J. Trump Revocable Trust und in den letzten neun Monaten von Trumps Privatkonto bezahlt wurden.

Bei jeder Zahlung stellten die Staatsanwälte fest, dass das Geld vom „51505“-Konto der Trump Org. gezahlt wurde – also Rechtskosten –, obwohl Cohen die Schweigegeldzahlung zurückgezahlt wurde.

Diese Aufzeichnungen standen im Zusammenhang mit den 34 Anklagepunkten gegen Trump in der Anklageschrift, in der Trump beschuldigt wurde, durch die zur Rückzahlung von Cohen verwendeten Schecks, Rechnungen, Gutscheine und Bucheinträge „eine falsche Eintragung in den Geschäftsunterlagen eines Unternehmens vorgenommen und verursacht“ zu haben.

Die Aussage von McConney und Tarasoff mag trockener gewesen sein als das, was die Geschworenen von David Pecker und Keith Davidson über die Welt der Boulevardmagazine und Promi-Skandale erfahren haben – aber es ist das, was Geschworene hören müssen, wenn sie über Trumps Schicksal nachdenken.

Die Geschworenen sahen handschriftliche Notizen der ehemaligen Trump-Organisation. CFO Allen Weisselberg und McConney errechneten im Januar 2017 eine Zahlung an Cohen in Höhe von insgesamt 420.000 US-Dollar.

Weisselbergs Berechnungen wurden handschriftlich direkt auf einem Kontoauszug von Essential Consultants – Cohen’s LLC – vom Oktober 2016 niedergeschrieben, einschließlich einer Einzelposten für die 130.000-Dollar-Überweisung an Stormy Daniels‘ damaligen Anwalt Davidson im Zusammenhang mit der Schweigegeldvereinbarung mit dem Erotikfilmstar, um eine Affäre zu vertuschen . (Trump bestreitet, dass die beiden eine Affäre hatten.)

McConney führte die Jury durch die verfassten Berechnungen und erklärte, dass darin Erstattungen für technische Dienstleistungen in Höhe von 50.000 US-Dollar und die Überweisung in Höhe von 130.000 US-Dollar enthalten seien, die auf 360.000 US-Dollar hochgerechnet wurden, um Steuern auf dieses Geld zu berücksichtigen.

Der frühere Controller räumte auch ein, dass Kostenerstattungen kein steuerpflichtiges Einkommen seien – es sei daher nicht sinnvoll, sie so zu verbuchen, wie sie seien.

Die 420.000 US-Dollar beinhalteten auch einen Bonus von 60.000 US-Dollar für Cohen und sollten ihm in monatlichen Raten von 35.000 US-Dollar ausgezahlt werden.

McConney brachte den Posten in Höhe von 130.000 US-Dollar auf dem Kontoauszug nicht mit dem Schweigegeldgeschäft in Verbindung und sagte aus, dass er keine Einzelheiten über den Rückzahlungsplan an Cohen wusste – nur, dass Cohen eine Rückerstattung benötigte.

McConney schlug Cohen ein paar Mal im Zeugenstand, ebenso wie mehrere andere Zeugen, die bisher ausgesagt haben. Als McConney 2017 gefragt wurde, ob Cohen Anwalt sei, sagte er sarkastisch „sicher“ und „OK“.

Im Kreuzverhör distanzierte sich Trumps Anwalt Emil Bove von der Akte und bestätigte gegenüber McConney, dass er nie mit Trump über die Zahlungsstruktur für Cohens Rückerstattung gesprochen habe.

Trumps langjähriger Buchhalter sagte aus, dass er oft nicht das Privileg hatte, an Gesprächen zwischen Trump und seinem ehemaligen Chef Weisselberg teilzunehmen. Er stimmte im Zeugenstand zu, dass er manchmal gebeten wurde, Dinge zu tun, von denen er nichts wusste.

Trump Org. bezahlt McConneys Anwaltskosten, obwohl er letztes Jahr nach etwa 45 Jahren in Trumps Unternehmen in den Ruhestand ging.

02:12 – Quelle: CNN

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Tarasoff bezeugt Trumps Schecks, unterzeichnet (mit Sharpie) und nicht unterzeichnet

Tarasoff, die immer noch in der Kreditorenbuchhaltung arbeitet, sagte aus, dass Trump die von ihr ausgestellten Schecks nicht immer unterschreiben würde. Sie sagte am Montagnachmittag im Zeugenstand, dass Trump manchmal Schecks in seinem charakteristischen schwarzen Sharpie entwertet habe.

„Wenn er es nicht unterschreiben wollte, dann hat er es nicht unterschrieben“, sagte Tarasoff.

Im Kreuzverhör stellte Trumps Anwalt Todd Blanche Tarasoff gegenüber klar, dass sie bei den Gesprächen zwischen Weisselberg und Trump nicht anwesend war – sie habe von Trump keine Erlaubnis erhalten, die vor Gericht vorgelegten Schecks für Cohen auszustellen, und sie habe keine Kenntnis davon, was mit den Schecks geschehen sei nachdem sie sie an das Weiße Haus geschickt hatte.

Aber sie erhielt sie per unterschriebener Post zurück und übergab sie dann an Cohen.

Während eines Großteils der ersten beiden Wochen der Zeugenaussage lehnte sich Trump häufig in seinem Stuhl zurück, schloss die Augen und schien Diskussionen über angebliche Affären und Schweigegeldzahlungen auszublenden.

Am Montag nahm er am Tisch des Angeklagten jedoch eine andere Pose ein.

Während sie aussagten, war Trump McConney und Tarasoff zugewandt und beobachtete sie genauer als die meisten früheren Zeugen. Beide Zeugen arbeiteten jahrzehntelang für Trump – Tarasoff arbeitet immer noch für die Trump Org. – und ihre Aussage konzentrierte sich auf Trumps Geschäfte und nicht auf Themen, von denen Trump vielleicht lieber nichts hören würde.

Trump lächelte, als McConney sich an eine Geschichte erinnerte, in der Trump einmal scherzhaft gesagt hatte: „Sie sind gefeuert“, nachdem McConney einen Bericht eingereicht hatte, in dem festgestellt wurde, dass sein Bargeldbestand gesunken sei.

„Er sagte: ‚Nein, konzentriere dich auf meine Rechnungen.‘ Verhandle meine Rechnungen. Schauen Sie sich meine Rechnungen an.‘ Es war ein lehrreicher Moment“, erklärte McConney.

Trump drehte sich auf seinem Stuhl vollständig um, um Tarasoffs Aussage zu verfolgen, als seine Anwältin Blanche mit dem Kreuzverhör der Trump Org begann. Mitarbeiterin der Kreditorenbuchhaltung und sie erklärte, dass die Trump Org. Es war wie ein „Familienunternehmen“.

Eric Trump, der noch immer für die Trump Org verantwortlich ist, und Anwältin Alina Habba, die die Trump Org vertrat. Mitarbeiter des zivilrechtlichen Betrugsprozesses im vergangenen Herbst, darunter McConney, waren am Montag ebenfalls vor Gericht.

Als Tarasoff am Montagnachmittag nach einer Pause in den Zeugenstand zurückkehrte, klopfte sie Eric Trump im Vorbeigehen freundlich aufs Knie.

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