Warum die NASA drei ihrer wichtigsten Satelliten zur Erdbeobachtung abschalten wird

Warum die NASA drei ihrer wichtigsten Satelliten zur Erdbeobachtung abschalten wird
Warum die NASA drei ihrer wichtigsten Satelliten zur Erdbeobachtung abschalten wird
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Drei NASA-Satelliten, die für die Erdbeobachtung von grundlegender Bedeutung sind, werden bald nicht mehr funktionieren (NASA/REUTERS)

In den kommenden Jahren wird die Wissenschaft wird mit drei Jahren vor einer noch nie dagewesenen Herausforderung stehen Satelliten des TOPFbekannt als Terra, Aqua Und Aura, aufhören zu arbeiten. Diese Weltraumplattformen, deren Nutzungsdauer durch mehr als zwei Jahrzehnte überschritten wurde, sind von entscheidender Bedeutung für die Überwachung verschiedener Aspekte des Planeten, vom Klima bis zur Verfolgung von Naturkatastrophen wie Waldbränden und Ölverschmutzungen.

Entsprechend Die New York TimesDie Hauptsorge besteht darin, dass, sobald die Verbindung getrennt wird, Die Menschheit wird wesentliche Erdbeobachtungsfähigkeiten verlieren, insbesondere in kritischen Bereichen wie der Stratosphäre, der Heimat der Ozonschicht.

Die Stratosphäre, eine Region, in der Ozon und andere Gase interagieren, ist einer der am stärksten betroffenen Bereiche. Ross J. Salawitchein Atmosphärenforscher an der University of Maryland, erklärte dem Mal dass ohne das Mikrowellen-Gliedmaßen-Vermessungsinstrument an Bord von Aura die Fähigkeit bodengestützter Astronomen, diese Prozesse zu verstehen, erheblich eingeschränkt sein wird, was sich auf das Verständnis der Auswirkungen menschlicher Aktivitäten und natürlicher Phänomene wie Brände und Vulkanausbrüche auf die Ozonschicht auswirken wird.

Die Trennung von Terra, Aqua und Aura bedeutet den Verlust entscheidender Fähigkeiten zur Überwachung von Klima- und Naturkatastrophen (AFP/Europäische Weltraumorganisation)

Der Übergang zur Funktionsunfähigkeit dieser Satelliten wird auch die Untersuchung des Klimawandels erschweren. Forscher wie Dr. Liz Moyer, von der University of Chicago, verdeutlichen die zusätzliche Schwierigkeit bei der Beobachtung hoher, dünner Wolken, die eine entscheidende Rolle bei der globalen Erwärmung spielen. „Es ist schwierig, dort funktionierende Instrumente zu bauen, es ist schwierig, Messungen durchzuführen, es ist schwierig, Flugzeuge dorthin zu bringen“, und er fügte hinzu: „Es scheint, dass wir mit der Beobachtung dieses Teils der Atmosphäre aufhören werden, und zwar genau zu einem bestimmten Zeitpunkt.“ wenn es sich verändert.“

Darüber hinaus werden Messungen der Menge an Sonnenstrahlung, die die Erde empfängt, absorbiert und reflektiert, was für das Verständnis des Klimas von entscheidender Bedeutung ist, weniger zuverlässig sein. Norman G. Loeb, Der NASA-Wissenschaftler wies seinerseits auf die besorgniserregende Verringerung der Messkapazität dieser Waagen aufgrund des geplanten Endes von Terra und Aqua und der begrenzten Lebenserwartung der Ersatzmissionen hin.

Jack Kaye, stellvertretender Forschungsdirektor in der Geowissenschaftsabteilung der NASA, argumentiert, dass trotz dieser Bedenken andere Instrumente auf neueren Satelliten und Bodenstationen „einen ziemlich guten Einblick in die Vorgänge in der Atmosphäre“ bieten werden. Die Notwendigkeit einer ununterbrochenen Kontinuität bei der Beobachtung des Planeten unterstreicht jedoch die Bedeutung der Entwicklung neuer Weltraumtechnologien und -plattformen.

Messungen der Sonnenstrahlung werden beeinträchtigt, was sich auf das globale Verständnis des Klimas auswirkt (REUTERS/Copernicus)

Die United States National Oceanic and Atmospheric Administration (NOAA) und die NASA arbeiten an Alternativen wie leichteren und günstigeren Instrumenten. Loeb erinnert jedoch daran, dass es für das Vertrauen in diese neuen Messungen von entscheidender Bedeutung ist, sie zu nutzen, bevor die aktuellen Satelliten nicht mehr funktionieren, um die Daten richtig vergleichen und kalibrieren zu können.

Waleed Abdalati, ehemaliger Chefwissenschaftler der NASA und jetzt an der University of Colorado Boulder, fasste die allgemeine Stimmung zusammen: „Dank einer Mischung aus exzellenter Technik und einer enormen Portion Glück haben wir sie seit 20 Jahren“, sagte er. Wir sind süchtig nach diesen Satelliten. Wir sind Opfer unseres eigenen Erfolgs“, sagte Dr. Abdalati. „Irgendwann“, fügte er hinzu, „geht das Glück aus.“

Die Satelliten Terra, Aqua und Aura sind Teil der NASA-Mission zur Erforschung der Erdatmosphäre, des Landes und der Ozeane. Terra wurde am 18. Dezember 1999 gestartet und war der erste dieser Satelliten, der in die Umlaufbahn gebracht wurde. Ziel ist es, Informationen über die Atmosphäre, die Erdoberfläche und solare Strahlungsprozesse zu gewinnen. Terra ist mit fünf Instrumenten ausgestattet, mit denen es die Erdoberfläche überwachen, die Oberflächenwärme kartieren und das Gleichgewicht zwischen ein- und ausgehender Strahlung messen kann.

Besonders die Stratosphäre und die Ozonschicht werden vom Mangel an detaillierter Beobachtung betroffen sein (Europa Press)

Aqua, veröffentlicht am 4. Mai 2002, konzentriert sich auf Wasser in all seinen Formen: auf der Erde, in der Atmosphäre und als Regen. Ziel dieser Mission ist es, Daten zur Verdunstung und zum Wasserkreislauf, zur Bodenfeuchtigkeit und zur Konvektion in der Atmosphäre zu sammeln. Aqua verfügt über sechs verschiedene Instrumente, die bei der Beobachtung dieser Prozesse helfen und zu Studien im Zusammenhang mit Klimaveränderungen und der Verbesserung der Wettervorhersage beitragen.

Aura, der dritte dieser Satelliten, wurde am 15. Juli 2004 gestartet und dient der Erforschung der Erdatmosphäre. Ihre Mission ist Verbesserung des Verständnisses von Luftqualität und Klimawandel, Überwachung der Zusammensetzung der Erdatmosphäre. Die Instrumente an Bord von Aura dienen der Beobachtung atmosphärischer Spurengase, der Chemie der Ozonosphäre und der Eigenschaften von Partikeln in der Atmosphäre.

Diese Satelliten arbeiten kooperativ und liefern wertvolle Daten, um unseren Planeten besser zu verstehen und zu schützen. Jedes spielt eine spezifische Rolle bei der Überwachung verschiedener Aspekte des Erdsystems und bietet einen umfassenden Überblick über den Zustand der Atmosphäre, der Ozeane und der Erdoberfläche.

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