Israelische Streitkräfte besetzen die Gaza-Seite des Grenzübergangs Rafah und bringen die Waffenstillstandsgespräche auf Messers Schneide

Israelische Streitkräfte besetzen die Gaza-Seite des Grenzübergangs Rafah und bringen die Waffenstillstandsgespräche auf Messers Schneide
Israelische Streitkräfte besetzen die Gaza-Seite des Grenzübergangs Rafah und bringen die Waffenstillstandsgespräche auf Messers Schneide
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KAIRO – Eine israelische Panzerbrigade hat am Dienstag die Kontrolle über die Seite des Grenzübergangs Rafah zu Ägypten im Gazastreifen übernommen, als Israel eine Offensive in der südlichen Stadt fortsetzte, obwohl die Waffenstillstandsverhandlungen mit der Hamas weiterhin auf Messers Schneide stehen.

Die Entwicklung erfolgte nach stundenlangem Schleudertrauma im Krieg zwischen Israel und der Hamas, wobei die militante Gruppe am Montag erklärte, sie habe einen von Ägypten und Katar vermittelten Waffenstillstandsvorschlag akzeptiert. Israel bestand unterdessen darauf, dass das Abkommen seinen Kernforderungen nicht entspreche.

Die hochriskanten diplomatischen Schritte und das militärische Risiko ließen – wenn auch nur knapp – einen Hoffnungsschimmer für eine Einigung aufkommen, die zumindest eine Pause in den sieben Monate andauernden Krieg bringen könnte, der den Gazastreifen verwüstet hat.

Der israelische Einmarsch über Nacht schien kurz vor der von Israel geplanten Großoffensive in Rafah zu bleiben, und es war nicht sofort bekannt, ob sie ausgeweitet werden würde. Präsident Joe Biden hat den israelischen Ministerpräsidenten Benjamin Netanjahu am Montag eindringlich davor gewarnt, eine Offensive gegen die Stadt im Süden des Gazastreifens zu starten, und den Druck auf einen Waffenstillstand erhöht.

Hilfsorganisationen sagen, ein Angriff wäre katastrophal für die rund 1,4 Millionen Palästinenser, die in Rafah zusammengepfercht sind und von denen die meisten vor Israels Angriff anderswo in Gaza geflohen sind.

Die israelische 401. Brigade sei am frühen Dienstagmorgen in den Grenzübergang Rafah eingedrungen, teilte das israelische Militär mit und habe die „operative Kontrolle“ über den entscheidenden Grenzpunkt übernommen. Vom israelischen Militär veröffentlichtes Filmmaterial zeigte israelische Flaggen, die von Panzern wehten, die den Übergangsbereich besetzten. Details des Videos stimmten mit bekannten Merkmalen der Kreuzung überein.

Das Militär führte über Nacht außerdem eine Reihe von Angriffen und Bombardierungen in ganz Rafah durch und tötete dabei mindestens 23 Palästinenser, darunter mindestens sechs Frauen und fünf Kinder, wie aus Krankenhausakten hervorgeht, die The Associated Press eingesehen hat.

Der Grenzübergang Rafah ist die Hauptroute für Hilfsgüter, die in die belagerte Enklave gelangen und für diejenigen, die nach Ägypten fliehen können, wieder verlassen werden. Sowohl Rafah als auch der Grenzübergang Kerem Shalom zwischen Israel und Gaza, der andere Haupteingangspunkt für Hilfsgüter, waren seit mindestens zwei Tagen geschlossen. Obwohl kleinere Zugangspunkte immer noch in Betrieb sind, ist die Schließung ein Rückschlag für die Bemühungen, den Fluss von Nahrungsmitteln, Medikamenten und anderen Hilfsgütern aufrechtzuerhalten, die die Bevölkerung des Gazastreifens am Leben halten.

Jens Laerke, Sprecher des UN-Büros für humanitäre Angelegenheiten, warnte, dass ein Angriff auf Rafah die fragile Hilfsaktion zum Scheitern bringen könnte. Er sagte, der gesamte Treibstoff, der nach Gaza gelangt, komme über Rafah, und jede Störung werde die humanitäre Arbeit zum Erliegen bringen.

„Es wird diese Krise in ein noch nie dagewesenes Ausmaß an Not stürzen, einschließlich der sehr realen Möglichkeit einer Hungersnot“, sagte er.

Das israelische Militär behauptete, es habe den Grenzübergang besetzt, nachdem es Informationen erhalten hatte, dass er „für terroristische Zwecke genutzt“ werde. Das Militär legte keine Beweise vor, die diese Behauptung sofort untermauerten, obwohl es behauptete, das Gebiet um den Grenzübergang sei für einen Mörserangriff genutzt worden, bei dem am Sonntag in der Nähe des Grenzübergangs Kerem Shalom vier israelische Soldaten getötet und weitere verletzt wurden.

Das Militär teilte außerdem mit, dass Bodentruppen und Luftangriffe mutmaßliche Hamas-Stellungen in Rafah angegriffen hätten.

Wael Abu Omar, ein Sprecher der Palästinensischen Grenzübergangsbehörde, gab zu, dass israelische Streitkräfte den Grenzübergang besetzt und die Anlage vorerst geschlossen hätten. Er sagte, dass seit Montag Angriffe auf die Umgebung stattgefunden hätten.

Ein Sprecher des ägyptischen Außenministeriums lehnte es ab, sich sofort zu der israelischen Beschlagnahme zu äußern.

Ägypten hat zuvor gewarnt, dass jede Einnahme von Rafah – das angeblich Teil einer entmilitarisierten Grenzzone ist – oder ein Angriff, der Palästinenser zur Flucht über die Grenze nach Ägypten zwingt, den Friedensvertrag mit Israel von 1979 gefährden würde, der ein Dreh- und Angelpunkt für die regionale Sicherheit war .

Israels Pläne, Rafah anzugreifen, haben nach Angaben der Gesundheitsbehörden des Gazastreifens auch die Befürchtung eines dramatischen Anstiegs der zivilen Todesopfer im Zuge der Bombardierungen und Offensiven geweckt, bei denen in den letzten sieben Monaten mehr als 34.700 Palästinenser getötet wurden. Der Angriff hat weite Teile des Territoriums dem Erdboden gleichgemacht und im Norden des Gazastreifens herrscht eine „ausgewachsene Hungersnot“, sagte die Leiterin des Welternährungsprogramms, Cindy McCain, am Sonntag.

Die Rafah-Operation hat auch die Kluft zwischen Netanyahu und Biden über die Kriegsführung vertieft. Netanyahu sagt, der Angriff auf Rafah – Israel sagt, es sei die letzte große Hochburg der Hamas in diesem Gebiet – sei entscheidend für das Kriegsziel, die Hamas nach ihrem Angriff auf Südisrael am 7. Oktober zu zerstören.

Bei diesem beispiellosen Überfall der Hamas töteten Militante etwa 1.200 Menschen und nahmen etwa 250 weitere als Geiseln zurück nach Gaza. Israelische Kritiker sagen, Netanjahu sei um das Überleben seiner Regierung besorgt, da die Hardliner in seiner Koalition abhauen könnten, wenn er ein Abkommen unterzeichnet, das einen Rafah-Angriff verhindert.

In ihrem Anruf am Montag teilte Biden Netanyahu mit, dass ein Waffenstillstandsabkommen der beste Weg sei, um die Rückgabe der noch immer von der Hamas festgehaltenen Geiseln zu erreichen, von denen man annimmt, dass sie etwa 100 seien, zusammen mit den Leichen von etwa 30 weiteren.

Als Israel ankündigte, die Operationen in Rafah voranzutreiben, sagte es am Montag, dass der Waffenstillstandsvorschlag, dem die Hamas zugestimmt habe, nicht ihren „Kernforderungen“ entspreche. Er sagte jedoch, er werde eine Delegation nach Ägypten schicken, um die Verhandlungen fortzusetzen.

Ein ägyptischer Beamter und ein westlicher Diplomat sagten, der von der Hamas angenommene Entwurf habe nur geringfügige Änderungen im Wortlaut gegenüber einer Version, die die USA zuvor vorgeschlagen und Israel genehmigt hatte. Die Änderungen seien in Absprache mit CIA-Chef William Burns vorgenommen worden, der den Entwurf befürwortete, bevor er ihn an die palästinensische Gruppe schickte, sagte der Diplomat und Beamte und sprach unter der Bedingung der Anonymität, um die internen Beratungen zu besprechen.

Das Weiße Haus sagte, Burns bespreche die Reaktion der Hamas mit den Israelis und anderen regionalen Beamten.

Laut einer von der Hamas nach ihrer Annahme veröffentlichten Kopie sieht der Vorschlag eine schrittweise Freilassung der Geiseln vor, die mit dem schrittweisen Abzug der israelischen Truppen aus der gesamten Enklave einhergeht und mit einer „nachhaltigen Ruhe“ endet, die als „dauerhafte Einstellung des Militärs und der Feindseligkeit“ definiert ist Operationen.“

In der ersten, 42-tägigen Phase des Waffenstillstands würde die Hamas 33 Geiseln freilassen – darunter Frauen, Kinder, ältere Erwachsene und Kranke – als Gegenleistung für die Freilassung von Hunderten Palästinensern in israelischen Gefängnissen, und die israelischen Streitkräfte würden sich teilweise zurückziehen aus Teilen von Gaza. Die Parteien würden dann die Bedingungen der nächsten Stufe aushandeln, unter denen die verbleibenden Zivilisten und Soldaten freigelassen würden, während sich die israelischen Streitkräfte aus dem Rest des Gazastreifens zurückziehen würden.

Hamas hat ein Ende des Krieges und den vollständigen Rückzug Israels als Gegenleistung für die Freilassung aller Geiseln gefordert. Öffentlich haben israelische Führer diesen Kompromiss wiederholt abgelehnt und geschworen, ihre Kampagne fortzusetzen, bis die Hamas zerstört ist.

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Lidman berichtete aus Jerusalem. Der Associated Press-Reporter Ashraf Sweilam aus el-Arish, Ägypten, hat zu diesem Bericht beigetragen.

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