MLC 2024 beginnt am 5. Juli und ist für ein sechstägiges Duell mit The Hundred vorgesehen

MLC 2024 beginnt am 5. Juli und ist für ein sechstägiges Duell mit The Hundred vorgesehen
MLC 2024 beginnt am 5. Juli und ist für ein sechstägiges Duell mit The Hundred vorgesehen
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Die Hälfte der ausländischen Spieler der Herren-Hundert könnte Ende dieses Jahres in Großbritannien ankommen, nachdem die Major League Cricket (MLC) am Dienstag bestätigte, dass sich die beiden Ligen im Juli sechs Tage lang überschneiden werden.

Letztes Jahr endete die Eröffnungssaison der MLC zwei Tage vor Beginn der Hundred, aber dieses Jahr werden die Ligen aufeinandertreffen. Die Gruppenphase der Hundred’s beginnt am 23. Juli, während die MLC bis zum Finale am 28. Juli läuft. Die K.-o.-Spiele, an denen vier der sechs Franchises teilnehmen, beginnen am 24. Juli.

Zwölf der 24 ausländischen Spieler, die in der Herren-Hundert unter Vertrag stehen, wurden bereits als Neuverpflichtungen oder Verbleib in der MLC bekannt gegeben und weitere könnten folgen, bevor das Turnier am 5. Juli beginnt. Die überwiegende Mehrheit von ihnen wird in den USA bleiben, bis ihre jeweiligen Franchises dies tun eliminiert.

ESPNcricinfo geht davon aus, dass Stephen Fleming dem Trend wahrscheinlich entgegenwirken wird, indem er den Hundert Priorität einräumt. Fleming, der mit den Chennai Super Kings in Indien ist, trainiert die Texas Super Kings in der MLC, aber sein Hundred-Team, Southern Brave, hat Zusicherungen erhalten, dass er vor dem Eröffnungsspiel am 24. Juli in Großbritannien ankommen wird. Fleming antwortete nicht, als er kontaktiert wurde.

Abhängig davon, welche MLC-Franchises die Playoffs erreichen, könnten einige Hundred-Teams bei ihrem Eröffnungsspiel auf zwei oder sogar drei ausländische Spieler verzichten müssen. Fleming’s Brave könnte beispielsweise in ihrem ersten Spiel auf Kieron Pollard (MI New York), Akeal Hosein (Washington Freedom) und Finn Allen (San Francisco Unicorns) verzichten.

Die Spielergehälter in der MLC waren letztes Jahr höher als in der Männer-Hundert. Das Spitzengehalt in der MLC lag bei etwa 175.000 US-Dollar (ca. 135.000 £) für mindestens fünf Spiele innerhalb von zweieinhalb Wochen; Bei den Hundred der Männer betrug das Höchstgehalt 125.000 £ (ca. 155.000 US-Dollar) für mindestens acht Spiele innerhalb von vier Wochen.

Den Hundred-Turnieren der Männer dürfte es in der Eröffnungswoche an Starpower mangeln, da sie auch mit dem dritten England-gegen-Westindische-Test in Edgbaston, der vom 26. bis 30. Juli stattfindet, kollidieren werden. Die Verfügbarkeit ist im Hunderterturnier der Frauen viel besser, wo das einzige relevante Duell eine kurze Überschneidung mit dem Asien-Cup ist.

MLC beginnt am 5. Juli – einen Tag später als ursprünglich geplant – und die 21 Spiele umfassende Gruppenphase läuft bis zum 23. Juli. Jedes Team wird sieben Gruppenspiele bestreiten. Die vier Ko-Spiele sind für den 24. Juli (Eliminator), den 25. Juli (Qualifikation), den 26. Juli (Challenger) und den 28. Juli (Finale) geplant.

Wie im letzten Jahr werden zwei Austragungsorte genutzt: das Grand Prairie Stadium in der Nähe von Dallas, Texas und der Church Street Park in Morrisville, North Carolina. Der ICC sagte Anfang des Jahres, dass MLC die Möglichkeit prüft, das „modulare“ Stadion im Eisenhower Park in der Nähe von New York zu nutzen, in dem im Juni acht T20-Weltmeisterschaftsspiele stattfinden werden, diese Pläne wurden jedoch auf Eis gelegt.

MLC hat sich in diesem Jahr als besonders attraktiv für australische Spieler erwiesen, wobei Steven Smith, Travis Head, Glenn Maxwell und Jake Fraser-McGurk alle dabei sein werden. Zwei MLC-Franchises haben Verbindungen zu australischen Bundesstaaten – Washington Freedom (New South Wales) und San Francisco Unicorns (Victorians) – während eine Seattle Orcas-Mannschaft kürzlich Queensland bereiste.

Der Wunsch, die besten ausländischen Spieler der Welt anzuziehen, ist einer der Gründe für den Plan der EZB, später in diesem Jahr Anteile an Hundred-Teams an private Investoren zu verkaufen. Richard Gould, Vorstandsvorsitzender der EZB, sagte letzten Monat, dass es „einen starken Konsens darüber gibt, dass wir private Investitionen gerne in der Hundertzahl sehen würden.“

Die EZB trifft sich regelmäßig mit den Landkreisen und hofft, dass sie sich diese Woche auf eine weitere Vorgehensweise einigen können. Nach ihren neuesten Vorschlägen würden sie einen Anteil von 51 % an jedem Hundred-Team ihrem Gastgeberland (oder MCC im Fall von London Spirit) schenken und die anderen 49 % bis zum Jahresende selbst verkaufen und sich die erzielten Einnahmen teilen im gesamten englischen Spiel.

„Wer bekommt was innerhalb dieser 49 %? Darüber wird in den nächsten Wochen das Gespräch stattfinden“, sagte Stuart Cain, Vorstandsvorsitzender von Warwickshire BBC Radio 5 Sports Extra letzte Woche. „Was ist der beste Weg, dieses Geld auf die 18 Landkreise zu verteilen – wenn man das MCC mit einbezieht, 19 – um zu versuchen, eine nachhaltigere, lebendigere Grundlage für das Kreissystem zu schaffen?“

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