Zeitleiste der Tata-Übernahme durch Air India: Von Optimismus zu Turbulenzen

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Die Pläne für einen reibungslosen Turnaround für Air India unter der Tata Group stießen auf erhebliche Herausforderungen. Im Zuge des laufenden komplexen Fusionsprozesses erlitt die Fluggesellschaft einen erneuten Rückschlag aufgrund einer Welle von Flugannullierungen, die durch Massenkrankheitsausfälle von Piloten ausgelöst wurden, was zu weitreichenden Störungen für Reisende führte. Dieser Vorfall ist der jüngste in einer Reihe von Problemen, die es bei Air India seit der Übernahme durch die Tata Group im Januar 2022 gab.

Die jüngste Störung führte dazu, dass seit Dienstag über 80 Inlands- und Auslandsflüge eingestellt wurden, da Piloten und Besatzungsmitglieder in letzter Minute krankheitsbedingt sprunghaft anstiegen. Während die Fluggesellschaft an der Bewältigung der Krise arbeitete, leitete die Zivilluftfahrtbehörde eine Untersuchung der Situation ein.

Zuvor hatte Ende April ein Teil des Kabinenpersonals von Air India Express protestiert und Missmanagement und Ungleichbehandlung angeführt, was zu einem erheblichen Stimmungsverlust geführt hatte.

Im Januar 2022 wurde die Übernahme von Air India durch die Tata Group mit Optimismus begrüßt. Es wurde erwartet, dass die verschuldete Fluggesellschaft, die für Ineffizienzen unter staatlicher Kontrolle bekannt ist, einen erheblichen Aufschwung erleben und ihren früheren Ruf wiederherstellen würde. Die Strategie umfasste die Konsolidierung von vier Fluggesellschaften unter dem Dach von Tata: Air India, Vistara (ein Joint Venture mit Singapore Airlines), Air India Express und AIX Connect.

Trotz der anfänglichen Begeisterung war die Phase nach der Übernahme jedoch von Herausforderungen im Fusionsprozess geprägt. Die Tata Group sicherte sich eine 100-prozentige Beteiligung an Air India, Air India Express, AirAsia India und Vistara. Die Fusion soll bis Mitte 2025 abgeschlossen sein. Dennoch stieß der ehrgeizige Plan, Vistara in Air India zu integrieren, im April auf Hürden, als Vistara-Piloten einen Streik veranstalteten, um gegen die neue Vergütungsstruktur und die Fusion selbst zu protestieren.

Die Proteste führten zu erheblichen Störungen in Vistara, wobei mehr als 150 internationale und inländische Flüge gestrichen wurden. Zahlreiche Piloten und Besatzungsmitglieder ließen sich in letzter Minute krankschreiben, wodurch der Betrieb gestört wurde. Die Probleme waren auf Bedenken hinsichtlich einer überarbeiteten Gehaltsstruktur zurückzuführen, die die garantierten Flugstunden von 70 auf 40 pro Monat reduzierte, was sich möglicherweise auf ihre Gehälter auswirkte. Die Situation eskalierte, als das Management von Vistara den Piloten ein Ultimatum stellte, was die Spannungen verschärfte.

Passagiere, die mit Air India reisen, beschweren sich seit langem über schlechte Kabinenbedingungen, darunter kaputte Sitze, fehlerhafte Unterhaltungssysteme und Unsauberkeit. Diese Probleme sind in der Economy-Klasse weit verbreitet, aber auch Premium-Kabinen sind davon nicht verschont geblieben.

Zuvor hatte ein Social-Media-Beitrag die Erfahrung eines Passagiers auf einem B777-Flug von Delhi nach Kanada hervorgehoben, wo er 4,5 Lakh Rupien für einen Sitzplatz mit unterdurchschnittlicher Ausstattung bezahlte.

Dies erfolgt im Rahmen der Bemühungen von Air India, seine alte Flotte zu erneuern, wobei eine Investition von 400 Millionen US-Dollar in die Modernisierung der Innenräume, einschließlich Sitze und Unterhaltungssysteme, geplant ist. Die Sanierung soll bis Ende 2025 abgeschlossen sein, einige Verbesserungen werden in der zweiten Jahreshälfte 2024 erwartet.

Zuvor wurde Air India im Januar wegen Sicherheitsverstößen auf US-Strecken mit einer Geldstrafe von 1,1 Millionen Rupien belegt. Die DGCA reagierte auf eine Beschwerde eines ehemaligen Air India-Piloten. In der Beschwerde wurde behauptet, dass die Fluggesellschaft Boeing 777-Flugzeuge auf US-Strecken eingesetzt habe, ohne die obligatorische Sauerstoff-Notausrüstung mitzuführen. Nach einer gründlichen Untersuchung erteilte die Aufsichtsbehörde Air India eine Mitteilung aus Showgründen, die letztendlich zu einer Geldstrafe führte.

Später im März lieferte ein Gerichtsverfahren weitere Beweise dafür, dass Air India Probleme mit der Pünktlichkeit hat. Die Bezirkskommission für die Schlichtung von Verbraucherstreitigkeiten in Chandigarh entschied zugunsten einer Familie, die auf einem Air India-Flug eine dreistündige Verspätung hatte. Diese Verspätung führte dazu, dass sie einen Anschlusszug verpassten und zusätzliche Kosten verursachten. Das Gericht verurteilte die Fluggesellschaft zur Zahlung einer Entschädigungssumme von 20.000 Rupien an jedes Mitglied der fünfköpfigen Familie

Im Juli 2022 enthüllte ein PTI-Bericht, in dem der Staatsminister für Zivilluftfahrt VK Singh zitiert wurde, dass in den letzten drei Monaten allein gegen Air India über 1000 Passagierbeschwerden eingereicht wurden. Die Beschwerden reichten von Problemen wie Rückerstattung von Flugpreisen, Überbuchung von Flügen und Verhalten des Personals

Ein weiterer beunruhigender Vorfall aus dem November 2022 auf einem internationalen Flug von Air India von New York nach Delhi löste Empörung aus und warf einen Schatten auf das Image der Fluggesellschaft, als ein Passagier, Shankar Mishra, Berichten zufolge betrunken, auf eine Mitpassagierin, eine ältere Frau, urinierte. in der Business-Class-Kabine.

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