Die Ölindustrie könnte der Biden-Regierung dabei helfen, „unsichtbare“ grüne Energie zu erschließen

Die Ölindustrie könnte der Biden-Regierung dabei helfen, „unsichtbare“ grüne Energie zu erschließen
Die Ölindustrie könnte der Biden-Regierung dabei helfen, „unsichtbare“ grüne Energie zu erschließen
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BOISE, Idaho –

Ein Bericht des US-Energieministeriums aus diesem Frühjahr machte eine kühne Vorhersage.

Die aufstrebende Geothermieindustrie verfügt, so hieß es, über eine Belegschaft von 300.000 Ingenieuren, Hydrologen, Bohrarbeitern und Kraftwerksbetreibern, die hier in diesem Land einsatzbereit sind.

Alles, was wir brauchen, sind mehr Early Adopters wie Tina Riley, die bereit sind, aus dem Öl- und Gassektor zu wechseln. Nach zwei Jahrzehnten als Geologin bei ExxonMobil in Houston zog sie kürzlich nach Idaho, um bei der Leitung des Geothermiekraftwerks Boise mitzuhelfen.

„Boise ist wirklich bekannt für Geothermie und ich wollte ein Teil davon werden“, sagt Riley. „Ich wollte unbedingt Teil der Energiewende sein.“

Geothermie, bei der es sich in ihrer einfachsten Form um die Entnahme von heißem Wasser handelt, das manchmal tausende Meter unter der Erdoberfläche in Granitverwerfungen eingeschlossen ist, um Wärme oder Strom zu erzeugen, wird oft als unsichtbare Technologie bezeichnet. Es galt lange Zeit als nicht ausreichend genutzt. Allerdings ist die Gewinnung dieser erneuerbaren Ressource im Vergleich zu konventionelleren Bohrungen auch äußerst kostspielig.

Das Weiße Haus startet jedoch einen ehrgeizigen Plan, um seine Entwicklung in den Vereinigten Staaten um das Zwanzigfache zu steigern. Und sein Erfolg hängt teilweise davon ab, dass eine sehr sichtbare Branche dies erreicht: Öl und Gas.

Boise verfügt über das älteste Geothermiesystem des Landes

Heute betrachten die Verantwortlichen von Boise ihr Geothermiesystem als Schlüsselkomponente zur Erreichung der Klimaneutralitätsziele der Stadt. Seit dem Jahr 2000 wurden dadurch 100.000 CO2-Äquivalente eingespart, was etwa der Reduzierung von 24.000 Autos auf den städtischen Straßen entspricht. Ursprünglich wurde das Heizsystem jedoch als Kosteneinsparungsmaßnahme als Reaktion auf die Ölkrise Ende der 1970er Jahre in Betrieb genommen. Geothermie wurde seit weit über einem Jahrhundert sogar zur Beheizung von Häusern in einem der wohlhabendsten Viertel der Stadt genutzt.

Heute beziehen etwa hundert Gebäude, darunter ein Campus für Veteranenangelegenheiten, ihre Wärme und ihr Warmwasser aus dem geothermischen Grundwasserleiter unter der Stadt. Die Liste umfasst auch die Hauptstadt von Idaho; das einzige Gebäude der Landeshauptstadt des Landes, das mit Erdwärme beheizt wird.

Eine kurze Autofahrt entfernt steigt Reilly aus einem städtischen Elektroauto und geht zu Fuß, um nach einem der Brunnenhäuser des Systems zu sehen. Es grenzt an einen beliebten Ausgangspunkt für Wanderwege und einen Mountainbike-Park. Die meisten Bewohner oder Besucher hätten keine Ahnung, dass es sie überhaupt gibt, ein weiterer Beweis dafür, dass es sich tatsächlich um eine größtenteils unsichtbare Technologie handelt.

„Was wir jetzt auf dieser Straße entlanggehen, ist eigentlich eine inaktive Verwerfung“, sagt Riley. Idahos Geologie mache es besonders geeignet für Geothermie, fügt sie hinzu.

Boise verfügt über die größten und ältesten kommunalen geothermischen Heizsysteme in den Vereinigten Staaten.

Bald kommen zwei in den Berghang eingebaute Bauwerke in Sicht. Sie sehen aus wie Bunker. Das warme Wasser wird durch diese Brunnenhäuser in ein Rohrsystem hochgepumpt und dann unterirdisch in die nahegelegene Innenstadt geleitet. Nach seiner Verwendung wird es wieder in den Grundwasserleiter in der Nähe des Boise River eingeleitet.

Riley strahlt, als sie hinzufügt, dass das System einen geschlossenen Kreislauf hat, vollständig erneuerbar und emissionsfrei ist.

„Es ist eine Energieform, die einfach so viele Kriterien erfüllt und viele Fähigkeiten nutzt, die von Öl und Gas übertragbar oder anwendbar sind“, sagt Riley.

In der Geothermie steckt noch viel ungenutztes Potenzial

Das System von Boise wird nur zur Wärmeerzeugung genutzt, da das warme Wasser im geothermischen Grundwasserleiter unter dieser 230.000-Einwohner-Stadt unter dem Siedepunkt liegt. Aber auch in anderen Bereichen kann Geothermie zur Stromerzeugung genutzt werden.

Tatsächlich gehen Wissenschaftler davon aus, dass allein unter den unteren 48 Bundesstaaten genügend Ressourcen vorhanden sind, um mehr als sieben Millionen Haushalte mit Strom zu versorgen. Doch die Umstellung all dieser Arbeitnehmer von der Öl- und Gasindustrie gilt immer noch als weite Möglichkeit. Bis vor Kurzem geriet der Ausbau der Geothermie aufgrund der Fortschritte beim Fracking für Erdgas in den Hintergrund. Es ist auch noch nicht klar, wie sehr Tina Riley eine Ausreißerin ist.

„Wo sich die Geothermieindustrie heute befindet, war vor 150 Jahren die Öl- und Gasindustrie“, sagt Bryant Jones, Geschäftsführer von Geothermal Rising, einer Handelsgruppe. „Sie bohren nach Öl und Gas, wo Sie buchstäblich sehen, wie Öl und Gas von der Oberfläche aufsteigen.“

Das ist zum Teil der Grund, warum das System von Boise so entwickelt ist, weil die Ressource relativ leicht zugänglich ist. Es sind jedoch Bewegungen im Gange, die dies ändern könnten. Überparteiliche Gesetze, die im Kongress immer mehr an Bedeutung gewinnen, würden die Geothermie auf das gleiche Spielfeld stellen wie Öl und Gas, wenn es um Genehmigungen und neue Explorationen auf Bundesland geht.

Dies könnte die Kosten senken, sagt Jones. Die Geothermieindustrie macht einen Bruchteil der Größe der Wind-, Solar- und Öl- und Gasindustrie in den USA aus und macht nur 0,4 % der gesamten Stromerzeugung aus.

„Aufgrund dieser geringen Größe haben wir in den Landeshauptstädten oder in Washington DC einfach nicht genügend Einsatzkräfte vor Ort“, fügt er hinzu. „Wenn also über politische Maßnahmen diskutiert wird, wird Geothermie oft außen vor gelassen.“

In diesem Frühjahr kündigte das Weiße Haus 60 Millionen US-Dollar für den Ausbau der Geothermie an und finanzierte damit eine erste Runde von Pilotprojekten, darunter eines von Chevron. In ihrem diesjährigen Bericht drängt die Biden-Regierung darauf, bis 2030 neue Bohrungen in Idaho und fünf anderen Bundesstaaten voranzutreiben, als Teil ihres Ziels, bis 2035 ein kohlenstofffreies Stromnetz zu schaffen.

„Geothermie ist eine unterirdische Ressource, genau wie Kohlenwasserstoffe. Sie erfordert Rohre. Sie erfordert Bohrungen. Das sind alles Fähigkeiten und Berufe, die wir in den USA haben“, sagt Amanda Kolker, die das Geothermieprogramm am bundesstaatlichen National Renewable Energy Lab leitet. Es ist ein viel reibungsloserer Übergang zur Geothermie als vielleicht zu einigen anderen Technologien.“

Außer Anekdoten darüber, wie viele Arbeitnehmer tatsächlich von der konventionellen Industrie für fossile Brennstoffe auf die Geothermie umsteigen oder daran interessiert sind, sind nur wenige Daten verfügbar. Wissenschaftler im Colorado-Labor haben in den letzten drei Jahren Fortschritte bei der Verbesserung der Effizienz und der Bohrtechniken erzielt, liegen aber immer noch weit hinter Öl und Gas zurück.

Kolker bezeichnet die geothermische Erkundung als eine sehr unsichere Kunst: „Denn wenn Sie sich vorstellen können, versuchen Sie zu verstehen, was unter der Erde vor sich geht. Es ist unsichtbar, Sie können es nicht sehen, und Ihre besten Datenpunkte sind Tiefbrunnen und wir nicht.“ „Habe viele davon.“

Boise will vorsichtig expandieren

Aber Geothermie wird immer attraktiver, weil es sich um eine stabile erneuerbare Energiequelle handelt. Und der Wettlauf um die Suche nach einem geeigneten Grundlastbrennstoff zur Ergänzung von Wind- und Solarenergie hat begonnen.

In Boise sagt die ehemalige Ölgeologin Tina Riley, die heute Geothermiemanagerin ist, dass die Nachfrage nach einem Beitritt zum städtischen System allein seit 2020 um 25 % gestiegen ist.

„Es funktioniert rund um die Uhr, man muss sich keine Sorgen machen, dass der Wind weht oder die Sonne scheint“, sagt sie und übertönt das laute Summen der Pumpen.

Riley sagt, dass sie eine langsame Expansion planen. Sie hoffen, dass Fortschritte in der Technologie ihnen bald ein besseres Bild davon verschaffen werden, wie viel der Ressource genau verfügbar ist. Derzeit planen sie jedoch, dem System bald mehr als ein Dutzend neue Gebäude hinzuzufügen.

Riley ihrerseits bereut es nicht, das texanische Ölfeld verlassen zu haben.

„Das wirklich Coole meiner Meinung nach ist, dass Öl und Gas, wenn man es nutzt, erschöpft sind. Bei einem geothermischen Grundwasserleiter ist das nicht der Fall. Es ist eine nachhaltige Energieform, die noch viele Generationen lang bestehen wird.“ „Sagt Riley.

Copyright 2024 NPR

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