Lebensmittelpreise sorgen für wachsende Wut und Frustration in der Gemeinschaft

Lebensmittelpreise sorgen für wachsende Wut und Frustration in der Gemeinschaft
Lebensmittelpreise sorgen für wachsende Wut und Frustration in der Gemeinschaft
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„Wenn Sie zum Lebensmittelgeschäft gehen, treffen Sie wirklich einige ziemlich schwierige Entscheidungen.“

Ein Bericht des Center for Future Work zeigt, dass die Gewinne im Lebensmittelhandel weiterhin mit historischer Geschwindigkeit steigen, und obwohl steigende Preise sicherlich auf Lieferkettenkosten, Klimabedingungen, globale Konflikte und mehr zurückzuführen sind, erklärt Stanford, dass Lebensmittelunternehmen viel mehr getan haben als nur die Kosten neben der Inflation zu erhöhen.

„Supermärkte haben viel mehr getan, als nur höhere Kosten weiterzugeben. Sie haben auch ihre Gewinnmargen gesteigert und im gesamten Lebensmitteleinzelhandel Rekordgewinne aller Zeiten erzielt. In Kanada beliefen sich die Gewinne im vergangenen Jahr auf 6,3 Milliarden US-Dollar, und das ist mehr als das Doppelte der typischen Gewinne in einem Jahr vor der Pandemie“, sagte Stanford.

Während die steigenden Lebensmittelpreise vielen Menschen Kopfzerbrechen bereiteten, stellten sie für unsere behinderten Gemeindemitglieder eine besondere dar. Ryan Labatiuk bezieht eine Invaliditätsrente in Höhe von 1.400 US-Dollar pro Monat, die zur Deckung von Miete, Nebenkosten und Essen dienen soll. Aber angesichts der rasant steigenden Lebensmittelpreise ist dies schwieriger denn je.

„Wenn man zum Lebensmittelgeschäft geht, trifft man wirklich einige ziemlich schwierige Entscheidungen. Und oft ernährt man sich am Ende nicht so gesund, wie man es sich wünscht, weil die Preise für Obst und Gemüse und Milchprodukte derzeit einfach unverschämt hoch sind“, sagte Labatiuk.

Da er das Gefühl hat, dass die aufgrund der Preise eingeschränkt wird, sagt Labatiuk, dass er die Lebensmittelausgabe häufiger als sonst nutzen musste, da sein Budget sich Dinge wie Obst und Gemüse einfach nicht leisten kann.

„Man isst viele verarbeitete, viele kohlenhydratreiche Lebensmittel, nur weil sie billiger sind als frische Produkte, frisches Fleisch. Man fühlt sich also nicht so gut wie beim Essen“, sagte Labatiuk.

Auch bei der Suche nach Rabattoptionen sei es laut Labatiuk eine Herausforderung gewesen. Er sagte, er habe gesehen, wie der Preis einiger Tiefkühlgerichte in nur einem Jahr um 4 US-Dollar gestiegen sei, und die „Schrumpfflation“, die dazu geführt habe, dass man für weniger Produkte mehr bezahlt habe, sei nahezu unmöglich gewesen, ein Budget für Lebensmittel festzulegen.

Was kann getan werden, um das Problem anzugehen?

Stanford sagt, dass es kein Allheilmittel gibt, das alles sofort lösen kann, da das Problem viele verschiedene Aspekte hat, die angegangen werden müssen. Ein großes Problem, das laut Stanford jedoch behoben werden muss, ist der Mangel an Wettbewerb.

„Im Lebensmittelsektor in Kanada kontrollieren die drei größten Unternehmen zwei Drittel des Marktes“, sagt er.

Dies hat dazu geführt, dass Lebensmittelhändler die Preise mehr oder weniger nach ihren eigenen Vorstellungen erhöhen konnten, da Stanford erklärt, dass steigende Lebensmittelpreise nicht mit der Inflation vereinbar seien. Auch wenn sich die Inflation zu verlangsamen beginnt, erhöhen Lebensmittelhändler laut Stanford weiterhin die Preise und steigern die Gewinne.

„Die Unternehmen halten die Preise auf einem normaleren Wachstumstempo, obwohl ihre Inputkosten gesunken sind. Sie profitieren jetzt also auf dem Weg nach unten, genauso wie sie auf dem Weg nach oben profitiert haben“, sagt er.

Stanford sagt, die Regierung habe bereits einige Maßnahmen ergriffen, um den Wettbewerb zu verstärken, etwa durch das Verbot einer früheren Praxis, bei der eine Supermarktkette von Immobilienleasinggesellschaften Klauseln verlangen konnte, um anderen Lebensmittelgeschäften die Ansiedlung in der Nähe zu verbieten. Obwohl dies ein Schritt in die richtige Richtung ist, sagt Stanford, dass noch mehr getan werden muss.

„Wir brauchen das Wettbewerbsamt der Bundesregierung, um mehr Fusionen zu blockieren, die zu einem derart konzentrierten Sektor beigetragen haben, und in einigen Fällen die Veräußerung bestimmter Abteilungen oder bestimmter Geschäfte zu erzwingen, wenn der Wettbewerb eindeutig unzureichend ist“, sagt er.

Auch andere Maßnahmen, etwa eine Steuer auf überschüssige Gewinne, könnten eine Möglichkeit sein, den Reichtum unter den Kanadiern aufzuteilen, die Schwierigkeiten haben, über die Runden zu kommen. In anderen Sektoren gibt es dies bereits, daher lohnt es sich laut Stanford, nach Möglichkeiten zu suchen, dies auch im Lebensmitteleinzelhandel umzusetzen.

Während die Lebensmittelpreise weiter steigen, hofft Stanford gemeinsam mit vielen Kanadiern, dass eher früher als später Maßnahmen ergriffen werden, um eine Krise zu bewältigen, von der viele glauben, dass sie zu lange unbeachtet geblieben ist.

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