Höllische Brände im Himalaya aufgrund der drei Todsünden der Umwelt

Höllische Brände im Himalaya aufgrund der drei Todsünden der Umwelt
Höllische Brände im Himalaya aufgrund der drei Todsünden der Umwelt
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Der Himalaya, einst ein Synonym für Schnee, Spiritualismus und Lord Shiva, erinnert heute an Überschwemmungen, Brände, Erdrutsche und Erdbeben. Das Devbhumi von Uttarakhand, dem „Land der Götter“, in dem Heilige in der Bergfestung meditierten, scheint nun Gegenstand göttlichen Zorns zu sein. Alles dank dreier tödlicher Umweltsünden.

Die in den Hügeln wütenden Waldbrände sind die jüngsten einer Reihe von „Naturkatastrophen“ in Uttarakhand und werden auf „Hitzewellenbedingungen“, „geringe Niederschläge“ und „Klimawandel“ zurückgeführt. Die hässliche Realität ist, dass diese Katastrophen alles andere als natürlich sind. Sie sind eine direkte Folge menschlicher Hyperaktivität in einer fragilen ökologischen Zone.

Die Abholzung der Wälder ist die erste der drei Todsünden. Der Umweltschützer Peter Smetachek verglich die Primärwälder des Himalaya einmal mit Shivas Dreadlocks, die kostbares Wasser auffingen und es langsam in Form von Flüssen und Bächen abgaben. Die hydrologische Metapher von Shivas verfilztem Haar, das das Ganga-Wasser einfängt, seine zerstörerische Kraft aufnimmt und es dann sanft zur Erde fließen lässt, ist im Kontext von Uttarakhand besonders passend.

Jeder Staatsbürger wird Ihnen sagen, dass ein Eichenwald ein Wassereinzugsgebiet ist. Die Banj (Eiche) verbessert den Feuchtigkeitsgehalt des Bodens und ist eine natürliche Klimaanlage, die die Lufttemperatur senkt und dadurch Niederschläge anzieht. Wo Eiche ist, gibt es Bäche. Umgekehrt trocknen die Bäche aus, wenn Eichenwälder abgeholzt werden.

Die Zerstörung von Eichen und deren Verdrängung durch die bekanntermaßen brennbare Zirbelkiefer gilt als eine der Hauptursachen für Waldbrände. Eine Studie ergab, dass die Eichenwälder zwischen 1991 und 2017 um 29 % zurückgingen und die Kiefernwälder um 74 % zunahmen. Ohne Shivas verfilzte Schlösser, die die Kraft des vom Himmel herabströmenden Wassers brechen, geht das Wasser als Abfluss verloren, anstatt im Boden zu versinken und die Quellen wieder aufzufüllen. Nach Angaben von Global Forest Watch verlor Uttarakhand zwischen 2001 und 2023 Baumbestand im Wert von 27 Kilohektar (Kha), wobei allein der Distrikt Nainital 11 Hektar verlor.

Heutzutage sehen die meisten Eichen wie Telefonmasten aus, deren Blätterzweige von Dorffrauen abgehackt wurden, um als Brennstoff und Futter zu dienen. Die Dezimierung der Eichenwälder durch Holzmafias und Bauunternehmer hat zu einem unhaltbaren Druck auf die Eichen durch die örtlichen Gemeinden geführt.

Waldbrände haben zu einem weiteren Verlust der Artenvielfalt geführt. Es werden kaum Maßnahmen ergriffen, obwohl Förster anerkennen, dass mehr als 90 % der Brände von Menschen verursacht werden. Als im Jahr 2016 in den Kumaon-Hügeln gewaltige Brände wüteten, wurde eine Untersuchung der Rolle der Holzmafia bei der Brandstiftung angeordnet (damit verkohlte Bäume abgeholzt werden konnten). Daraus wurde nichts.

Darüber hinaus haben invasive Arten die einheimische Vegetation verdrängt. In den letzten Jahren hat „Kala Baans“, bekannt als „Mexikischer Teufel“, stark zugenommen. Es ist ungenießbar und möglicherweise giftig für Pflanzenfresser und wird einheimische Pflanzen zum Aussterben bringen, warnen Experten. Da der Staat nicht gegen das Unkraut vorgeht, haben die Einheimischen begonnen, es anzuzünden – auf die Gefahr hin, Waldbrände auszulösen!

Die zweite Todsünde ist Überbau. Bergstädte sind dichter und größer geworden. Dank der verbesserten Straßenanbindung haben sich mehrstöckige Gebäude die Hänge bis zu den Hügelkämmen hinaufgeschlichen. Nicht alle Straßen sind von der Regierung gebaut. Auch private Landbesitzer betreiben ihre JCBs auf den empfindlichen Hängen, mit oder ohne Umweltgenehmigung.

Entwickler haben ganze Wälder abgeholzt, um an den Hängen des Shivaliks Mini-Townships zu errichten. Immobilienmakler bieten Außenstehenden bewaldetes Land für den Bau von Ferienhäusern an und versichern ihnen, dass die Rodung des Landes von Bäumen kein Problem darstellen wird. Die Abholzung von Hügeln und Wäldern für neue Wohn-, Tourismus- und Infrastrukturprojekte hat die Hänge destabilisiert. Da sie keinen grünen Bewuchs mehr haben, sind sie anfällig für Erdrutsche.

Offene Feuer kommen in bewohnten Gebieten an der Tagesordnung. Wo einst Laubstreu als Dünger diente, wird er heute zusammen mit dem Müll verbrannt. Die Rauchwolken aus den Hinterhöfen der Resorts sind für alle sichtbar, außer für die Behörden. In der Trockenzeit, wenn selbst eine beiläufig weggeworfene Zigarette oder ein Bidi einen Wald in Brand setzen kann, werden keine Maßnahmen gegen offene Feuer ergriffen.

Eine der Hauptursachen für übermäßige Bebauung ist die fortschreitende Verwässerung der Landgesetze, die Gebietsfremde daran hindern, Land zu kaufen. Öffentliche Proteste und Forderungen nach einem strengen neuen Landgesetz lösten bei der Landesregierung zwar Zusagen, aber kaum Fortschritte aus. Auf öffentlichen Druck wurde der Erwerb von Grundstücken durch Gebietsfremde ab dem 1. Januar 2024 vorübergehend verboten.

Overtourism ist die dritte Todsünde. Schätzungen zufolge haben im Jahr 2022 etwa fünf Millionen Touristen Uttarakhand besucht. Der Tempeltourismus floriert, aber ironischerweise hinterlassen spirituell Suchende Verwüstung. Massive Staus auf Bergstraßen, die zu Touristenstädten führen, sind mittlerweile ebenso an der Tagesordnung wie Unmengen von Plastikmüll auf der Oberfläche von Gewässern und Touristenattraktionen, die mit hässlichen Müllbergen gekennzeichnet sind. Sie werden gesammelt und verbrannt.

Auch der Tourismus hat zu einer übermäßigen Wasserentnahme geführt. Eine Genehmigung für Rohrbrunnen kann von Hotels leicht eingeholt werden. In den Dörfern mangelt es an Wasser, aber die Hotels füllen die Schwimmbäder voller Hingabe. Die traditionellen Naulas – mit Steinen ausgekleidete Becken, die von unterirdischen Bächen gespeist werden – sind ausgetrocknet oder verschwunden. Unsinniges Bauen hat auch dazu geführt, dass Grundwasserleiter austrocknen und natürliche Wasserkanäle verstopfen, was bei Regenfällen zu Überschwemmungen führt.

Lärmbelästigung ist eine unvermeidliche Folge des zunehmenden Verkehrs. Schwere Lastwagen, beladen mit Baumaterialien, rattern lautstark durch die Hügel, blasen ihre Drucklufthörner (technisch verboten) und Touristen spielen mit voller Lautstärke Musik. Die Auswirkungen auf die Vogelwelt von Kumaon, die Vögel auf der ganzen Welt anzieht, werden nicht berücksichtigt.

Der Frieden und die Ruhe der Hügel, in denen die Heiligen ihre Ashrams errichteten, wurden unwiederbringlich zerstört und die Reinheit der Umwelt verunreinigt. Während Uttarakhand weiter brennt, wäre es vielleicht die beste Art, die Götter zu besänftigen, indem man dem Himalaya gesunden Respekt entgegenbringt.

Bhavdeep Kang ist ein erfahrener Journalist mit 35 Jahren Erfahrung in der Zusammenarbeit mit großen Zeitungen und Zeitschriften. Heute ist sie eine unabhängige Autorin und Autorin

Veröffentlicht am: Donnerstag, 9. Mai 2024, 06:00 Uhr IST

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