Chris Flexen und White Sox gewinnen das Serienfinale über Rays

Chris Flexen und White Sox gewinnen das Serienfinale über Rays
Chris Flexen und White Sox gewinnen das Serienfinale über Rays
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ST. PETERSBURG – Die Offensive der Chicagoer war nicht viel, aber sie war mehr, als der Starter der White Sox, Chris Flexen, in dieser Saison gewohnt war.

Zwei Zwei-Run-Innings und ein dominanter Start von Flexen reichten für Chicago gerade aus, um die Serie gegen die Rays am Mittwoch mit einem 4:1-Sieg im Tropicana Field positiv zu beenden.

„Wir haben den gleichen Spielplan verwendet, aber einen etwas anderen Fastball, sodass wir ihn etwas besser nutzen konnten“, sagte Flexen. „Ich habe einfach versucht, die Jungs fernzuhalten und ihre Stärke zu steigern.“

Flexen beendete den Abend mit einem Run in sechs Innings und stellte damit mit acht Strikeouts einen Karrierebestwert auf, außerdem erlaubte er nur einen Walk. Der einzige wirkliche Makel an Flexens Abend kam am Ende des vierten Innings, als er Singles von Yandy Díaz und Harold Ramirez zuließ, gefolgt von einem RBI-Double von Isaac Paredes.

“Sein [fastball] Die Geschwindigkeit war höher“, sagte Pedro Grifol, Manager der White Sox. “Er war [mostly] 92-94, [almost] hat 95 erreicht. Wenn seine Geschwindigkeit so hoch ist, ist er schwer zu treffen. „Er kommt aus einem seltsamen Blickwinkel, wissen Sie, ganz oben mit etwas Erweiterung.“

Es war der zweite dominante Auftritt gegen die Rays in dieser Saison für Flexen, der auch den Sieg gegen Tampa Bay holte, nachdem er in der Ende-April-Serie des Teams mehr als fünf torlose Innings geworfen hatte.

„Er hatte sozusagen unsere Nummer“, sagte Rays-Manager Kevin Cash. „Er hat uns mit dem Cutter, dem Curveball, ziemlich aus dem Gleichgewicht gebracht und mit zwei Schlägen ein paar große Fastballs hineingeworfen. Aber wirklich, er hat gegen uns sehr gut mitgespielt und uns gewissermaßen die nötige Passgenauigkeit verschafft.“

Vor dem Spiel am Mittwoch hatten die White Sox in dieser Saison durchschnittlich nur 2,31 Support-Runs für Flexen erzielt, der achtniedrigste Wert unter den Pitchern der Major League mit mindestens vier begonnenen Spielen in dieser Saison.

Nachdem sie in den ersten vier Innings von Rays-Starter Aaron Civale torlos gehalten wurden, erwachten die Chicago Bats schließlich im fünften Durchgang zum Leben, nachdem Bryan Ramos links von der Mauer aus einen Double machte, knapp außerhalb der Reichweite von Randy Arozarena, um die Sache zu beginnen aus.

„Noch zwei Liegestütze“, sagte Ramos darüber, wie nah er seinem ersten Homerun in der Major League war.

Paul DeJong folgte sofort mit einem gewaltigen Knall, der mehr als genug Liegestütze hinter sich hatte. Chicago folgte mit einem weiteren Two-Spot im sechsten Durchgang, nachdem Andrew Benintendi von der Mauerspitze nach rechts verdoppelt hatte, um das Spiel in Führung zu bringen, bevor Ramos und Tommy Pham mit RBI-Singles für einen Drei-Run-Vorsprung sorgten.

„Im Großen und Ganzen war es ein wirklich, wirklich sauberes Spiel“, sagte Grifol.

„In der Offensive haben wir den großen Wurf bekommen, als wir ihn brauchten. Defensiv haben wir das Spiel gemacht, als wir es brauchten. Und wissen Sie, unser Pitching war heute wirklich gut.“

Heimkehr zum Vergnügen
Als Kind, das in der South Shore-Region von Tampa Bay aufwuchs, konnte White-Sox-Neuling Jordan Leasure über die Bucht blicken und die Kuppel des Tropicana Field sehen, die sich als Silhouette über der Skyline von St. Pete am Wasser abzeichnete, besonders in den Nächten, in denen sie beleuchtet war orange. Zusammen mit seinem Großvater besuchte Leasure als Kind Hunderte von Spielen. Er träumte immer davon, einer dieser Spieler in einer großen Liga-Uniform da draußen auf dem Rasen zu sein.

Da rund 100 seiner Familienangehörigen, Freunde und ehemaligen Teamkollegen ihn während des Spiels anfeuerten, war der 25-Jährige mehr als nur ein Fan und verwirklichte seinen Kindheitstraum. Auch wenn er am Mittwoch keine weitere Chance hatte, in dem Stadion, in dem er als Kind Spiele beobachtete, zu pitchen, war er dankbar für die Unterstützung.

„Auf das Spielfeld zu gehen kam mir seltsam bekannt vor, weil ich es schon oft gesehen habe“, sagte Leasure. „Aber es war anders, im Unterstand zu sitzen, im Bullpen zu sitzen und solche Ansichten zu bekommen. „Es war supercool.“

Die White Sox erwarben Leasure zum Handelsschluss im Rahmen eines Deals, der unter anderem den Nummer-9-Anwärter der Dodgers, Nick Natrini, beinhaltete, und sie schickten Lance Lynn und Joe Kelly nach Los Angeles. Leasure hat sich als das frühe Juwel dieses Deals erwiesen, da er sich in die Rolle des Setup-Mans vorgearbeitet hat, indem er in seinen ersten sieben Einsätzen in der großen Liga keinen Run zuließ und in seinen ersten 14 Innings nur vier Runs zuließ.

„Ich glaube nicht, dass er vor irgendetwas Angst hat“, sagte Grifol. „Er hat Vertrauen in seine Fähigkeiten und die dazugehörigen Waffen, und das ist eine gute Kombination.“

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