NBA-Playoffs: Nikola Jokić und die Nuggets erringen in Spiel 3 einen überwältigenden Sieg über die Timberwolves

NBA-Playoffs: Nikola Jokić und die Nuggets erringen in Spiel 3 einen überwältigenden Sieg über die Timberwolves
NBA-Playoffs: Nikola Jokić und die Nuggets erringen in Spiel 3 einen überwältigenden Sieg über die Timberwolves
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Nach einer 0:2-Niederlage in der Serie sehen die Denver Nuggets endlich wie sie selbst aus. (David Berding/Getty Images)

Nikola Jokić und der Titelverteidiger wollten sich nicht einfach umdrehen und entscheiden.

Jokić und die Denver Nuggets waren am Freitagabend in Minneapolis nach einem brutalen Start im Halbfinale der Western Conference erfolgreich. In Spiel 3 errangen sie einen souveränen 117:90-Sieg über die Minnesota Timberwolves. Der Sieg, nachdem sie in den ersten beiden Spielen in der Ball Arena in Denver gescheitert waren, hat sie endlich in ihrer Serie auf dem Brett. Es bescherte den Timberwolves auch ihre erste Niederlage in der Nachsaison, was das ausverkaufte Publikum im Target Center völlig verblüffte.

Nach einem knappen ersten Viertel beendeten die Nuggets das Viertel mit einem schnellen 12:4-Ergebnis und sicherten sich zur Pause einen Vorsprung von acht Punkten. Das war zu diesem Zeitpunkt ihr größter Vorsprung in der Serie.

Von dort aus startete Denver. Die Nuggets eröffneten den zweiten Spielabschnitt mit einem tollen 17:5-Lauf und gingen mit 20 Punkten in Führung, nachdem Christian Braun nur wenige Minuten nach Beginn des Viertels einen Dreier geschossen hatte. Auf einmal waren die Timberwolves fast am Ende.

Die Nuggets hielten Minnesota als Team im zweiten Viertel auf nur 21 Punkte, was ihnen zur Pause einen Vorsprung von 15 Punkten verschaffte. Karl-Anthony Towns war der einzige Timberwolves-Spieler, der in der ersten Halbzeit zweistellige Treffer erzielte, nachdem er vier Dreierwürfe geschossen hatte. Jamal Murray hatte in der ersten Halbzeit 18 seiner 24 Punkte für Denver nach seinem harten Auftritt in Spiel 2 – was zu einer Geldstrafe von 100.000 US-Dollar durch die Liga führte, nachdem er aus Frust Dinge auf den Platz geworfen hatte. Die Nuggets dominierten in den ersten 24 Minuten einfach.

Die Nuggets bauten ihren Vorsprung dann im dritten Viertel schnell auf über 20 Punkte aus, nachdem Aaron Gordon zwei Dreierwürfe erzielte und Michael Porter Jr. innerhalb von etwa einer Minute einen eigenen Treffer erzielte – was die Timberwolves fast aus dem Weg räumte für immer. Die Nuggets bauten ihren Vorsprung bis zum Ende des dritten Viertels auf 27 Punkte aus und hatten dann keine Probleme, den 27-Punkte-Sieg zu erringen.

Anthony Edwards führte die Timberwolves mit 19 Punkten an, nachdem er 8 von 15 vom Feld aus geschossen hatte. Towns beendete das Spiel mit 14 Punkten und Mike Conley fügte 10 Punkte, sechs Assists und sechs Rebounds hinzu. Minnesota schaffte als Team nur 9 von 27 Punkten über die 3-Punkte-Linie. Auch am Ende kochte die Frustration über, und Nickeill Alexander-Walker wurde in den letzten Minuten nach einem Streit mit den Schiedsrichtern aus dem Spiel geworfen.

Jokić schaffte es knapp, ein Triple-Double zu erzielen, und führte die Nuggets an. Er hatte 24 Punkte, 14 Rebounds und neun Assists. Murray hatte mit seinen 24 Punkten noch vier Assists und vier Rebounds vor sich, und Porter beendete das Spiel mit 21 Punkten. Die Nuggets schossen als Team fast 54 % aus dem Feld und knapp 49 % hinter dem Torbogen.

Das Spiel am Freitag ging völlig an den Timberwolves vorbei. Obwohl sie in der Serie immer noch die Nase vorn haben, ist Spiel 4 am Sonntag jetzt von entscheidender Bedeutung für ein Team, das seit zwei Jahrzehnten nicht mehr am Finale der Western Conference teilgenommen hat. Wenn sie nächste Woche mit einem 2:2-Unentschieden nach Denver zurückkehren müssen, wird es wirklich jedermanns Sache sein, zu gewinnen.

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