NJDOT lehnte Warnungen vor dem Einsturz der I-295-Mauer in New Jersey im Jahr 2021 ab, wie eine Untersuchung von CBS Philadelphia ergab

NJDOT lehnte Warnungen vor dem Einsturz der I-295-Mauer in New Jersey im Jahr 2021 ab, wie eine Untersuchung von CBS Philadelphia ergab
NJDOT lehnte Warnungen vor dem Einsturz der I-295-Mauer in New Jersey im Jahr 2021 ab, wie eine Untersuchung von CBS Philadelphia ergab
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BELLMAWR, NJ (CBS) – Wenn Sie in den letzten fünf Jahren von Philadelphia aus an die Küste gefahren sind oder von New Jersey in die Stadt gekommen sind, sind Sie wahrscheinlich an einer Stützmauer vorbeigefahren, die als Wall 22 bekannt ist Hauptbestandteil des I-295 Direct Connect-Projekts. Aber weiter 25. März 2021, Mauer 22 scheiterte.

Die Mauer stützte eine Hochstraße, die noch nicht für den Verkehr freigegeben war. Glücklicherweise wurde niemand verletzt.

Im Januar 2022 wurde ein Der investigative technische Bericht erläuterte die komplexen Ursachen vom Versagen der Mauer. Ab dem 11. März, zwei Wochen vor dem Scheitern, wurden erste Anzeichen einer Notlage an der Mauer festgestellt. Unsere Untersuchung ergab, dass die Auftragnehmer vor dem Einsturz Bedenken hatten.

Auch drei Jahre später kann sich Patti Munz noch genau daran erinnern, wo sie am Morgen des 25. März 2021 stand.

„Ich stand an meiner Haustür und hörte es“, sagte Munz. „Ich sehe alles [New Jersey Department of Transportation] Die Arbeiter sind genau dort und ich gehe hinüber. Ich frage mich: „Was ist los?“ Sie sagen: ‚Die Mauer ist eingestürzt.‘“

Die Mauer, auf die sich die Arbeiter bezogen und die gerade eingestürzt war, wurde in den Bauunterlagen als „Wand 22“ identifiziert, eine Stützmauer, die eine zukünftige Straße stützen soll und Teil des I-295 Direct Connect-Projekts ist.

„Wall 22“, eine Stützmauer, die eine zukünftige Straße stützen soll und Teil des I-295 Direct Connect-Projekts ist.

Munz, der von seinem Haus aus den rund neun Monate dauernden Bau der Mauer 22 beobachtete, war sich nicht bewusst, dass etwa zur gleichen Zeit am Donnerstagmorgen eine Flut von E-Mails zwischen NJDOT-Mitarbeitern verschickt wurde, in denen der Misserfolg besprochen wurde.

Patti Munz beobachtete den rund neunmonatigen Bau der Mauer 22 von ihrem Haus aus und erinnerte sich an den Moment, als sie am 25. März einstürzte.

In einer E-Mail schickte ein NJDOT-Mitarbeiter einem Kollegen, der damals ein regionaler Bauingenieur war, einen E-Mail-Thread vom November 2018, in dem der Auftragnehmer des Projekts, South State Inc., Bedenken hinsichtlich des Entwurfs der Mauer äußerte .

Der regionale Bauingenieur schrieb zurück: „Wenn man die Behauptung liest, ist es fast so, als hätte man eine Kristallkugel in der Hand.“

Diese E-Mail wurde im Rahmen einer zweijährigen Untersuchung von CBS News Philadelphia erhalten, die untersuchte, warum Wall 22 scheiterte und ob dies hätte verhindert werden können. Bei seiner Untersuchung stellte CBS News Philadelphia fest, dass NJDOT jahrelange Warnungen von South State Inc. bezüglich Wall 22 beiseite geschoben hat, bis es zu spät war.

NJDOT sagte, dass der Abriss der Mauer 22 und der Bau einer neuen Mauer die Steuerzahler zusätzlich 92 Millionen US-Dollar kosten werden, wobei 74 Millionen US-Dollar von der Bundesregierung kommen werden.

Die Untersuchung erforderte die Beschaffung und Durchsicht von über 2.000 Seiten interner E-Mails, Besprechungsprotokolle und Vertragsmitteilungen sowie mehrere Interviews mit Nachbarn, die in der Nähe der Baustelle leben und arbeiten, Ingenieurexperten und einem staatlichen Gesetzgeber.

NJDOT lehnte die mehrfachen Interviewanfragen von CBS News Philadelphia ab und gab lediglich eine schriftliche Stellungnahme ab. Das Ingenieurbüro, das die Mauer entworfen hat, der Auftragnehmer, der den Bau der Mauer überwachte, und seine Subunternehmer lehnten entweder Interviewanfragen ab, antworteten nicht auf Anrufe und E-Mails mit der Bitte um Stellungnahme oder verwiesen CBS News Philadelphia zur Stellungnahme an NJDOT.

„Menschliche Schwächen“

Das I-295 Direct Connect-Projekt befindet sich in Bellmawr an der Kreuzung von I-295, I-76 und Route 42.

Das milliardenschwere Projekt, das Verkehrsstaus reduzieren und die Sicherheit verbessern soll, wurde in vier Verträge aufgeteilt und befindet sich derzeit in der Mitte des dritten Vertrags.

Mauer 22 ist eine von 22 Stützmauern, die im Rahmen des Projekts gebaut werden. Zum Zeitpunkt ihres Scheiterns stützte Mauer 22 eine Hochstraße, die noch nicht für den Verkehr freigegeben war.

Die Verkündigungskirche der Pfarrei St. Joachim in Bellmawr überblickt die Baustelle.

Der pensionierte Priester Kenneth Hallahan, der in der Kirche hilft, erinnerte sich daran, wie er und die Kirchgänger auf den Mauereinsturz reagierten.

„Im Allgemeinen gibt es viele Witze über Ingenieure, über Planung und über Personalressourcen“, sagte Hallahan.

Der pensionierte Priester Kenneth Hallahan, der in der Kirche mithilft, erinnerte sich daran, wie er und die Kirchgänger auf den Mauereinsturz reagierten

Für den Abgeordneten Bill Moen Jr. war das kein Scherz.

„Wir wissen, dass dies Auswirkungen auf die Gemeinschaft haben wird, und wir werden dabei sein und sicherstellen, dass wir der Öffentlichkeit Antworten vom Verkehrsministerium liefern“, sagte Moen. „Wenn es nötig ist, fordern wir diese Antworten.“

Abgeordneter Bill Moen, Jr.

I-11

Einige Antworten auf die Frage, warum Wall 22 einstürzte, wurden in einem forensischen technischen Bericht vom Januar 2022 veröffentlicht.

Der von NJDOT in Auftrag gegebene und vom Ingenieurbüro Hardesty & Hanover vorgelegte Bericht beschrieb den Einsturz als „komplex“ und führte vier Faktoren auf, die zum Versagen der Mauer führten: Das säulengestützte Böschungssystem bot kein geeignetes, sicheres Fundament ; Das Gebiet hatte einen hohen Grundwasserzustand, der durch den starken Regen am Tag vor dem Einsturz noch verschlimmert wurde.

Doch zuerst auf der Liste, heißt es in dem Bericht: „Das für die Böschung und das Gefälle verwendete I-11-Sandmaterial war kein geeignetes Material, um eine 30 Fuß hohe Stützmauer zu stützen.“

Was der Bericht jedoch nicht erwähnt und was CBS News Philadelphia bei seiner Untersuchung herausgefunden hat, ist eine Vertragsmitteilung vom November 2018, die der Auftragnehmer des Projekts, South State Inc., an NJDOT übermittelt hat.

Darin schrieb South State, dass der Bauunternehmer seit Dezember 2017, mehr als drei Jahre vor dem Einsturz der Mauer, wiederholt „ernsthafte Bedenken“ geäußert habe, I-11-Sand unter Mauer 22 zu verlegen, und seine Verwendung als „Fehler“ bezeichnet habe.

Aber South State sagte, das Ministerium habe seine Bedenken zurückgewiesen.

Der Auftragnehmer fügte E-Mails von Ende Oktober 2018 bei, aus denen hervorgeht, dass NJDOT zu einem Zeitpunkt bereit war, auf ein anderes Material umzusteigen, seine Meinung jedoch änderte, nachdem unter anderem herausgefunden wurde, dass die Überarbeitung der Arbeitszeichnung 70.000 US-Dollar kosten würde.

South State warnte NJDOT: „Es übernimmt ausdrücklich das gesamte Risiko jeglicher potenzieller Schäden (direkt, als Folge oder anderweitig) jeglicher Art, sollte der Entwurf versagen.“

Grady Hillhouse ist ein lizenzierter Ingenieur und Autor, der vor allem für seine beliebte Online-Videoserie „Practical Engineering“ bekannt ist, die laut YouTube mehr als 3,5 Millionen Abonnenten hat. Ich habe vor zwei Jahren in einem Video über das Versagen von Stützmauern über den Einsturz der Mauer 22 gesprochen.

CBS News Philadelphia bat Hillhouse, die von ihm erhaltenen Dokumente zu überprüfen.

„Für mich war das einer der überraschendsten Teile dieser ganzen Geschichte“, sagte Hillhouse. „Für einen Auftragnehmer ist es eine große Sache, dies schriftlich festzuhalten und zu dokumentieren, dass er von Anfang an ernsthafte Bedenken hinsichtlich des Entwurfs hat.“

Grady Hillhouse ist ein lizenzierter Ingenieur und Autor, der vor allem für seine beliebte Online-Videoserie „Practical Engineering“ bekannt ist, die laut YouTube mehr als 3,5 Millionen Abonnenten hat.

NJDOT reagierte einige Tage später auf die Vertragsmitteilung von South State vom November 2018.

Es hieß, dass die Verwendung von I-11 kein Fehler sei, und fügte hinzu, dass South State mit der I-11 fortfahren sollte, sofern South State nicht aus eigener Tasche für die Verwendung eines anderen Materials zahlen wollte.

„Die ganze Zeit sieht man nur, wie das DOT diese Bedenken zurückweist“, sagte Hillhouse. „Wenn Sie einen Auftragnehmer haben, der Bedenken schriftlich festhält und dokumentiert, sollten Sie darauf achten.

Frühe Anzeichen von Stress

Der Bau der Mauer 22 begann Ende 2018 und endete im August 2019.

Während dieser Zeit meldete South State mehrere Probleme auf dem Gelände, darunter Bodenverlust und Dolinen hinter der Mauer.

Dem kriminaltechnischen Bericht zufolge begannen am 11. März 2021 Risse oder „laterale Verformungen“ auf dem Fahrbahnbelag zu entstehen.

Am 23. März wurde eine Abwärtsbewegung des Bodens festgestellt.

Am 24. März fiel heftiger Regen, und dann, am 25. März, um 7:59 Uhr, schickte ein NJDOT-Projektingenieur eine E-Mail: „Wand 22 versagt über Nacht.“

Etwa eine halbe Stunde später leitete ein NJDOT-Ingenieur einen E-Mail-Thread mit der ursprünglichen Vertragsmitteilung vom November 2018 an einen Kollegen weiter. Dieser Kollege antwortete: „Wenn man die Behauptung liest, ist es fast so, als hätte man eine Kristallkugel in der Hand.“

CBS News Philadelphia präsentierte diese Dokumente Moen, der den Fortschritt des Projekts genau verfolgte.

„Ich würde sagen, dass es zum jetzigen Zeitpunkt wahrscheinlich eher eine Frage ist, die das Verkehrsministerium beantworten muss“, sagte Moen. „Mich würde tatsächlich interessieren, was sie dazu zu sagen haben.“

NJDOT lehnte mehrere Anfragen für ein Interview vor der Kamera ab. Stattdessen wurde eine Erklärung veröffentlicht, in der es unter anderem hieß: „Die Struktur unter der Fahrbahn gab nach, weil es zu viel regnete und sich die Grundwasserbedingungen veränderten und sich auf das Fundament auswirkten, auf dem die Mauer ruhte. Das Material, das die Mauer stützte, verhielt sich nicht wie erwartet.“ .”

South State und seine Subunternehmer antworteten entweder nicht oder lehnten die wiederholten Interviewanfragen von CBS News Philadelphia ab, und der Ingenieur des Projekts, Dewberry, der die Böschung mit dem I-11-Material entworfen hatte, verwies CBS News Philadelphia an NJDOT.

Biblische Lektionen

Wall 22 wird derzeit umgebaut und soll laut NJDOT ein anderes Design haben.

„Es wird eine vor Ort gegossene Stahlbetonwand mit Stahl-H-Pfählen und Bohrschacht-Tieffundamenten und einem flacheren Gefälle sein“, schrieb NJDOT in seiner Erklärung. „Außerdem wird eine zusätzliche Entwässerung in den Entwurf integriert.“

NJDOT sagte, der aktuelle Bauvertrag, der auch Mauer 22 umfasst, werde nicht vor 2028 abgeschlossen sein.

Hausbesitzer, die in der Nähe des Projekts wohnen, darunter Munz und Linda Mitcham, zögerten nicht, ihre Gedanken zur Untersuchung von CBS News Philadelphia mitzuteilen.

„Das macht mich einfach so wütend“, sagte Munz. „Warum nicht? [NJDOT] einfach zuhören?”

Linda Mitcham

„Ich denke, so etwas hätten sie etwas vorsichtiger sein sollen“, sagte Mitcham. „Sie hatten Glück, dass niemand verletzt wurde.“

Hallahan, der pensionierte Priester, sagte, die Menschen könnten in der Bibel fast alles finden, was sie wollen, einschließlich einer Lektion im Zusammenhang mit Mauer 22.

„Man sät den Wind. Man erntet den Wirbelsturm. Wenn man also hier Abstriche macht, wird es dort unten einen Hurrikan geben“, sagte Hallahan. „Daher ist es wahrscheinlich ratsam, die hochwertigsten Materialien zu verwenden und die bestmögliche Entscheidung zu treffen.“

Brandon Goldner

Brandon Goldner ist ein preisgekrönter Reporter und vielseitiger Journalist für CBS News Philadelphia, wo er hauptsächlich über South Jersey berichtet.

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