Die Blues stehen mit einem Sieg über die Hurricanes an der Spitze des Super Rugby Pacific

Die Blues stehen mit einem Sieg über die Hurricanes an der Spitze des Super Rugby Pacific
Die Blues stehen mit einem Sieg über die Hurricanes an der Spitze des Super Rugby Pacific
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Die in Auckland beheimateten Blues hielten nach dem Vollzeitsirenen mit dem Rücken zur Torlinie durch und besiegten die in Wellington beheimateten Hurricanes am Samstag im Spiel der Saison im Super Rugby Pacific mit 31:27.

In einem Spiel zwischen den langjährigen neuseeländischen Rivalen hatten die Hurricanes die letzte Angriffsmöglichkeit und zerschmetterten in den letzten Momenten eines Spiels zwischen den Erst- und Zweitplatzierten nach 12 von 15 Runden der regulären Saison die Torlinie der Blues .

Die zweitplatzierten Blues gewannen schließlich einen defensiven Ballverlust und kickten den Ball aus dem Spiel, um das Spiel fast vier Minuten nach der Vollzeitsirene zu beenden. Sie ziehen nun an den Hurricanes vorbei auf den ersten Platz und werden diesen Platz wahrscheinlich halten, was ihnen in den Playoffs Heimvorteil verschafft.

„Wir legen oft Wert auf die Verteidigung, und in schwierigen Zeiten wie diesen kommt es darauf an“, sagte Blues-Kapitän Patrick Tuipulotu. „Wir wollen unsere Verteidigung unterstützen und ihr vertrauen, und zum Glück hat es sich am Ende ausgezahlt.“

Das größte Spiel der Saison lockte tagsüber 26.000 Zuschauer in den Eden Park in Auckland und wurde seinem Anspruch gerecht. Die Fans waren fasziniert von der hervorragenden Verteidigung beider Teams, den Führungswechseln, einigen umstrittenen Entscheidungen und dem konstant geringen Abstand zwischen den Teams.

Hätten es die Hurricanes geschafft, ein Tor zu erzielen und zu gewinnen, wäre das genauso verdient gewesen wie der Sieg der Blues, so heftig war der Kampf. Die Hurricanes, die bereits durch Verletzungen wichtiger Spieler geschwächt waren, verloren vor dem Start drei weitere, darunter Kapitän Billy Proctor und All Blacks-Stützer Tyrel Lomax, den Eckpfeiler ihres Gedränges.

Sie waren kurz davor, das Spiel zu gewinnen, als Scrumhalf TJ Perenara in der 68. Minute den 64. Versuch seiner Karriere erzielte, wodurch die Hurricanes nur einen Punkt hinter den Blues lagen und ihren Vorsprung auf der Liste der Rekordtorschützen des Super Rugby aller Zeiten ausbauten.

Aber Flyhalf Harry Plummer schoss kurz darauf einen Elfmeter – sein fünftes Tor bei fünf Versuchen – und baute den Vorsprung der Blues auf vier Punkte aus, und sie konnten einfach halten.

Die Blues entschieden sich während des Spiels wiederholt dafür, Strafstöße zu erzielen, wurden aber von der organisierten Vorwärtsverteidigung der Hurricanes abgewehrt. Angesichts der guten Schussform von Plummer hätten die Blues im Nachhinein vielleicht davon profitiert, häufiger auf das Tor zu schießen. Dennoch gelang es den Blues, einen Weg zum Sieg zu finden, und die Hurricanes scheiterten knapp.

„Rugby ist ein grausames Spiel“, sagte Hurricanes-Kapitän Brad Shields. „Es war ziemlich angespannt, genau das, was wir erwartet hatten. Ich denke, wir haben sie zu früh ins Spiel gelassen und die Tatsache, dass wir es geschafft haben, im Spiel zu bleiben, war gut.“

Die Blues erzielten bereits nach fünf Minuten durch Center Bryce Heem ein Tor, doch die Hurricanes schlugen fast sofort mit einem Versuch zu Shields zurück.

Ein Versuch des Außenverteidigers Cole Forbes brachte die Blues mit 14:5 in Führung, bevor ein Versuch des Hurricanes-Flügelspielers Josh Moorby die Führung zur Halbzeit auf 14:10 verkürzte.

Die Hurricanes gingen zu Beginn der zweiten Halbzeit mit einem Versuch, Peter Lakai zurückzuwerfen, in Führung, aber die Blues erholten sich mit einem Versuch, Flügelspieler Mark Telea zu spielen, und führten mit 21:17.

Jordie Barrett verkürzte den Vorsprung durch einen Elfmeter auf einen Punkt, aber die Blues hatten ihren größten Vorsprung mit acht Punkten, nachdem sie Angus Ta’avao umstritten versuchten, ihn zu stützen, der offenbar in einer Doppelbewegung punktete.

Perenaras Versuch sorgte für einen spannenden Abschluss.

„Das sind die Spiele, an denen man teilnehmen möchte“, sagte Tuipulotu. „Es war hart und ein spannender Kampf bis zum Schluss.“

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