Waldbrände in British Columbia: Mehr als 3.000 Menschen müssen in Fort Nelson evakuiert werden

Waldbrände in British Columbia: Mehr als 3.000 Menschen müssen in Fort Nelson evakuiert werden
Waldbrände in British Columbia: Mehr als 3.000 Menschen müssen in Fort Nelson evakuiert werden
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Der Waldbrand, der zur Evakuierung von mehr als 3.000 Menschen in der Nähe von Fort Nelson, BC, führte, wurde nach Angaben des Bürgermeisters der Gemeinde durch einen Baum verursacht, der auf Drähte fiel.

Rob Fraser, Bürgermeister der Northern Rockies Regional Municipality, sagte gegenüber CTV News, er glaube, dass das Feuer am Parker Lake ausbrach, als ein toter Baum durch starke Winde auf Stromleitungen geweht wurde.

Der BC Wildfire Service listet den Brand als „vom Menschen verursacht“ auf, obwohl diese Bezeichnung bedeutet: „ein Waldbrand ungeklärter Ursache, einschließlich eines Waldbrandes, der derzeit untersucht wird, sowie eines, bei dem die Untersuchung abgeschlossen ist.“

Das Feuer brach am Freitagnachmittag aus und löste den Evakuierungsbefehl für ganz Fort Nelson und die nahegelegene Fort Nelson First Nation aus. Laut einem Update des BCWS vom Samstagmorgen ist die Fläche auf fast 1.700 Hektar angewachsen.

Einige Menschen, die nordwestlich der Gemeinde leben, hatten nur wenige Minuten Zeit, ihre Häuser zu verlassen, da die Behörden am Freitagabend „taktische Evakuierungen“ durchführten.

„Es wären im wahrsten Sinne des Wortes Feuerwehrleute und RCMP gewesen, die an die Türen der ländlichen Gemeindemitglieder geklopft hätten, die sich im Umkreis von einem Kilometer um den Brandherd befanden, und gesagt hätten: ‚Sie müssen raus‘“, erklärte Fraser.

Der Brand, der heute als Parker-Lake-Feuer bekannt ist, gilt als „bemerkenswerter Flächenbrand“, was bedeutet, dass er gut sichtbar ist oder eine Gefahr für die öffentliche Sicherheit darstellt.

44 Feuerwehrleute des BCWS sind im Einsatz, um den Waldbrand zu bekämpfen, und 17 Hubschrauber bekämpfen ihn aus der Luft. Nach Angaben des Waldbrandschutzdienstes sind außerdem ein Notfallmanagementteam und ein Bauwerksschutzspezialist sowie sieben schwere Geräte und 16 Hilfskräfte vor Ort.

Das Feuer hat den Notruf 911 außer Gefecht gesetzt und die Telekommunikation im Yukon und Nord-British Columbia unterbrochen. Beamte vor Ort bitten die Bewohner von Whitehorse, die Hilfe benötigen, sich direkt an die örtliche RCMP-Abteilung, die Feuerwehr oder die in der ganzen Stadt stationierten Krankenwagen zu wenden.


„Bitte beachten Sie den Evakuierungsbefehl“

In einem Update der Northern Rockies Regional Municipality heißt es, dass die Brandsituation am Samstag „weiterhin volatil und schnelllebig“ sei.

Beamte forderten alle verbliebenen Bewohner von Fort Nelson zur Evakuierung auf und stellten fest, dass ein verbliebener Bus mit 44 Sitzplätzen immer noch Fahrgäste aufnimmt, die keine andere Möglichkeit haben, die Stadt zu verlassen.

„Diejenigen, die an Ort und Stelle bleiben, müssen sich darüber im Klaren sein, dass keine medizinische Notfallversorgung verfügbar ist, ebenso wenig wie Lebensmittel oder andere Annehmlichkeiten“, heißt es in der Aktualisierung der Gemeinde. „Ihre Sicherheit steht an erster Stelle. Bitte befolgen Sie die Evakuierungsanordnung und bleiben Sie in Sicherheit.“

Den Evakuierten wurde gesagt, sie sollten sich online registrieren und sich zur North Peace Arena in Fort St. John, etwa 400 Kilometer südlich, begeben. Die Gemeinde forderte außerdem diejenigen, die über die Möglichkeit einer weiteren Reise verfügen, auf, eine weitere 400 Kilometer lange Reise nach Prince George in Betracht zu ziehen, wo im Exhibition Park ein weiteres Aufnahmezentrum eingerichtet wurde.

Nach Angaben der regionalen Gemeinde sind auch Empfangszentren in der Sudetan Hall in Dawson Creek und im Pomeroy Center in Fort St. John geöffnet.

Das Feuer wuchs nach seiner Entdeckung am Freitagnachmittag schnell an und wuchs bis zum letzten Update des Dienstes in der Nacht von anfänglich 50 Hektar auf etwa 800 Hektar. Bis Samstagmorgen hatte sich die Größe auf 1.696 Hektar verdoppelt.

In einem Gespräch mit CTV News am Freitagabend sagte die Brandinformationsbeauftragte Sharon Nickel vom Prince George Fire Center des BCWS, dass Winde mit einer Geschwindigkeit von 70 Kilometern pro Stunde aus dem Westen und Nordwesten das explosionsartige Wachstum des Feuers vorangetrieben hätten.

Nickel nannte auch die anhaltende Dürre in der Region als einen Faktor.

„Bei dieser tiefen, anhaltenden Dürre stehen diese Brennstoffe wirklich zum Verbrauch zur Verfügung, und wenn diese wirklich trockenen Brennstoffe die Chance haben, sich zu entzünden, erfolgt die Ausbreitung ziemlich schnell“, sagte sie.


„Ängstlich, aber optimistisch“

Während weiterhin Winde aus Westen und Nordwesten wehen, sagten sowohl Nickel als auch Fraser, dass sie am Samstag mit einem geringeren Wachstum des Feuers rechnen würden.

Der Bürgermeister bezeichnete sich am Freitagabend als „ängstlich, aber optimistisch“.

Er sagte, die Gemeinde habe seit der letzten Saison mit zwei großen „Überbleibselbränden“ zu kämpfen, die mit der Erwärmung des Wetters eine erhöhte Aktivität verzeichneten.

Die Gemeinde gab im Zusammenhang mit diesen Bränden Evakuierungswarnungen heraus.

Obwohl das plötzliche und schnelle Anwachsen des Feuers in Parker Lake unerwartet war, sagte Fraser, er habe keine Panik in der Gemeinde gespürt.

„Obwohl es eine Überraschung war, denke ich, dass die Leute aufgrund der Diskussion, die in den letzten Wochen in der Community geführt wurde, im Allgemeinen vorbereitet waren“, sagte er.

Der Bürgermeister konnte nicht sagen, ob es bei dem Waldbrand Verletzte gab oder Gebäude beschädigt wurden.

„Einige dieser Häuser nördlich und westlich der Gemeinde sind unmittelbar gefährdet“, sagte Fraser. „Daran besteht kein Zweifel.“

Fraser sagte, das Zentrum von Fort Nelson sei durch das Feuer weniger bedroht als die ländlichen Gebiete in der Umgebung.

„Zwischen dem Ort, an dem das Feuer jetzt brennt, und der Gemeinde liegt ein großes landwirtschaftliches Gebiet – viele Felder – das wird dazu beitragen, das Feuer zu verlangsamen und in eine südlichere Richtung zu lenken“, sagte er.


Auswirkungen auf die Luftqualität

Environment Canada sagte, der Rauch des Feuers sei über den Nordosten von British Columbia und in Teile von Alberta vorgedrungen. Edmonton unterliegt einer Luftqualitätswarnung, wobei für den ganzen Tag eine Gefahrenstufe von über 10 – oder „sehr hohes Risiko“ – vorhergesagt wird.

Die Meteorologin Heather Rombough sagte, dass der Großteil des Rauchs, der die Stadt bedeckt, vom Waldbrand in British Columbia stammt und dass die Bewohner drinnen bleiben oder zumindest anstrengende Aktivitäten im Freien vermeiden sollten, bis sich die Luftqualität verbessert.

Die Wetterbehörde prognostiziert in der Region erst am Mittwochabend Regen und prognostiziert für diese Nacht und Donnerstag nur eine Regenwahrscheinlichkeit von 60 Prozent.

„Leider sieht es nicht so aus, als würde es in diesem Gebiet zumindest in den nächsten Tagen viel Niederschlag geben“, sagte Rombough. „Bis Anfang nächster Woche könnte es ein bisschen sein, aber wirklich nichts Bedeutendes.“


Mit Dateien von The Canadian Press

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