Covid-Anfrage: DoH hätte bei der Vorbereitung direkter vorgehen sollen

Covid-Anfrage: DoH hätte bei der Vorbereitung direkter vorgehen sollen
Covid-Anfrage: DoH hätte bei der Vorbereitung direkter vorgehen sollen
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  • Von Marie-Louise Connolly und Aileen Moynagh
  • Gesundheitskorrespondent von BBC News NI

10. Mai 2024

Bildbeschreibung, Prof. Sir McBride trifft am Freitag bei der britischen Covid-19-Untersuchung in Belfast ein

Der Chief Medical Officer (CMO) von NI hat erklärt, er akzeptiere, dass das Gesundheitsministerium in der Korrespondenz mit dem Executive Office eine direktere Sprache bei der Auslösung von Pandemievorbereitungsplänen hätte verwenden sollen.

Er sagte, Nordirland sei seit Ende Januar 2020 in höchster Alarmbereitschaft.

Er wurde gefragt, wann in der Abteilung die Alarmglocken wegen der aufkommenden Bedrohung zu läuten begannen.

Der leitende Anwalt der Untersuchung, Clair Dobbin KC, hat einen Brief von Liz Redmond, Direktorin für Bevölkerungsgesundheit im nordirischen Gesundheitsministerium (DoH), an Prof. McBride geschickt.

In dem Brief heißt es, dass das „DoH als federführende Regierungsbehörde auf die sich schnell entwickelnde Situation in Bezug auf das neuartige Coronavirus reagiert“.

Bildbeschreibung, Gesundheitsminister Robin Swann, Chief Scientific Advisor Professor Ian Young und Chief Medical Officer Prof. Sir Michael McBride bei einer Pressekonferenz im Parlamentsgebäude in Stormont im Oktober 2020

Weiter hieß es: „Ich halte es nicht für notwendig, NICCMA zu aktivieren.“ [NI Central Crisis Management Arrangements] zu diesem Zeitpunkt, es sei denn oder bis die Infektion in Nordirland auftritt und hier Auswirkungen auftreten.“

Der CMO sagte: „Was er nicht sagte, war ‚Tu nichts‘“.

Er sagte, er denke, der Brief signalisiere, dass die damalige Einschätzung des Gesundheitsministeriums „noch nicht ganz so“ sei – „aber Sie müssen sich vorbereiten. Sie müssen sich vorbereiten.“

Die ersten Todesfälle durch das neue Coronavirus wurden im Januar 2020 in bestätigt; Im März desselben Jahres wurde im Vereinigten Königreich der erste landesweite Lockdown verhängt.

Prof. McBride teilte der Untersuchung mit, dass die Abteilung seiner Meinung nach „klar signalisiert, dass ein Problem auf uns zukommt und wir uns darauf vorbereiten müssen – nicht nur das Gesundheitswesen, sondern auch andere Abteilungen müssen sich darauf vorbereiten“.

„Kaum Alarmglocken schrillen“

Frau Dobbin teilte Prof. McBride mit, dass der in dem Brief enthaltene Vorschlag, dass „es hilfreich wäre, wenn Sie die Einberufung einer behördenübergreifenden Sitzung in Betracht ziehen würden“, kaum Alarmglocken schrillen lässt.

Prof. McBride sagte, das Ministerium habe deutlich signalisiert, dass ein potenzielles Problem bestehe, und man müsse sich seiner Bereitschaft, der Bereitschaft der gesamten Regierung und der Widerstandsfähigkeit des gesamten nordirischen Gesundheitssektors versichern.

Er sagte, der Wortlaut und seine Bedeutung würden „von denen, die ihn verstehen müssten, klar verstanden werden“.

Baroness Hallett, die die Untersuchung leitet, fragte, ob es im Nachhinein besser gewesen wäre, wenn in dem Brief gestanden hätte: „Wir fordern Sie dringend auf, an einem Treffen mit mehreren Behörden teilzunehmen“ statt „Das würde es tun.“ hilfreich sein, wenn”.

Prof. McBride räumte ein, dass der Brief „direkter“ oder „handlungsorientierter“ hätte sein können, sagte jedoch, dass dies die Art von Sprache sei, die innerhalb der Regierung verwendet werde.

Baroness Hallett sagte: „In einem Notfall erledigt man die Dinge nicht auf normale Weise, man macht weiter und ich fürchte, dass die Sprache kein Gefühl von Dringlichkeit vermittelt.“

Prof. McBride sagte, er sei nicht der Autor des Briefes, akzeptierte den Punkt jedoch.

Bildbeschreibung, Prof. McBride bei einer Pressekonferenz im Parlamentsgebäude in Stormont im September 2020

Frau Dobbin legte Auszüge aus einem Brief des Gesundheitsministeriums an die CMO vor, in dem sie wichtige Ratschläge und Maßnahmen im Bereich der öffentlichen darlegte, die von den Behörden in Nordirland ergriffen werden müssen.

Dabei hieß es: „Die öffentlichen Beratungsbehörden, die bereits über Notfallpläne für die Reaktion auf Infektionskrankheiten wie eine pandemische Influenza verfügen, sollten sicherstellen, dass alle relevanten Mitarbeiter mit diesen Plänen vertraut sind.“

Es fügte hinzu, dass „den Behörden im Allgemeinen derzeit keine anderen Maßnahmen empfohlen werden“.

Frau Dobbin sagte, dass dies weder für die Regierungsabteilungen von NI noch für die öffentlichen Behörden ein Alarmsignal sei.

„Szenenbild“

Der CMO sagte, dass der Brief lediglich dazu diente, den Rahmen für ein anschließendes Briefing-Meeting zu schaffen. Er sagte, dass bei diesem Treffen „Zusicherungen hinsichtlich der Notfallplanung im gesamten öffentlichen Sektor und in anderen Organisationen eingeholt werden sollten“.

Er sagte, dieser Brief sei nicht „dazu gedacht oder beabsichtigt, den Grad des Risikos oder den Grad der Besorgnis zu erläutern oder darzulegen“; Vielmehr war es „ein Wegbereiter“, das Treffen zu ermöglichen, bei dem ein Update bereitgestellt werden sollte.

„Nie gedacht“

Bei seiner Aussage am Freitag sagte Prof. McBride der Untersuchungskommission, dass das Ausmaß der Reaktion auf die Pandemie nie geplant gewesen sei.

Er sagte, Nordirland habe „noch nie zuvor eine Kontaktverfolgung in dem Ausmaß durchgeführt, wie wir es bei der Kontaktverfolgung getan haben“.

„Auch wir haben noch nie in dem Umfang getestet, wie wir es letztendlich bei dieser Pandemie getan haben“, fügte er hinzu. „Das war nie vorgesehen.“

Prof. McBride sagte, es gebe zunächst einen „vorsorglichen Ansatz“, aber „Sitzen und Warten sei keine Option“.

Er sagte auch, er sei überrascht zu hören, dass man den Eindruck habe, seine Rolle während der Pandemie sei mehr als nur eine beratende.

„Mir war in jeder Phase sehr klar, dass die Entscheidungen letztendlich Entscheidungen der Minister waren, und ich muss sagen, ich bin etwas überrascht, wenn es eine gegenteilige Wahrnehmung gab“, sagte er der Untersuchung.

Prof. McBride sagte, dass es ein „Nachteil in den frühen Tagen“ der Pandemie sei, nicht Mitglied der Scientific Advisory Group for Emergencies (Sage) der britischen Regierung zu sein.

Lernen Sie aus Tests in Pflegeheimen

Was das Testen älterer Menschen vom Krankenhaus bis in Pflegeheime betrifft, sagte Prof. McBride, dass eine der Erkenntnisse sich auf das Testen von Pflegeheimen beziehen sollte.

Er sagte, die Beweise würden zeigen, dass der Beitrag der Entlassung aus dem Krankenhaus zu Pflegeheimen nur einen sehr geringen Beitrag leistete.

Er sagte, es habe zweifellos „einen Beitrag geleistet, aber es war nicht der Hauptfaktor.“

Prof. McBride sagte, die Auswirkungen auf ältere Menschen und Menschen mit Grunderkrankungen seien erst klar geworden, als sie Fälle im Vereinigten Königreich erlebten.

Während sie sehen konnten, was in anderen Ländern passierte und dass es ein Risikobewusstsein gab, antwortete der CMO auf die Frage, wann er in seiner Rolle leiten solle, dass vorrangige Gruppen besonders berücksichtigt werden sollten, dass die Leitlinien um den 17. März herausgegeben wurden.

Prof. McBride sagte, er habe weder zur Strategie beigetragen noch professionelle Ratschläge zur Entlassung älterer Menschen aus Krankenhäusern in Pflegeheime gegeben, nicht weil es sich nicht um ein wichtiges Thema handele, sondern weil er andere Verpflichtungen habe.

Er lehnte auch den Vorschlag ab, dass er durch die Abschaffung der RQIA-Rolle bei der Inspektion von Pflegeheimen nicht die „Augen und Ohren“ derjenigen entfernte, die Pflegeheime betreten und verlassen.

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