UW-Madison-Alumni nehmen an den Olympischen Spielen in Paris teil

UW-Madison-Alumni nehmen an den Olympischen Spielen in Paris teil
UW-Madison-Alumni nehmen an den Olympischen Spielen in Paris teil
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MADISON Wis. (CBS 58) – Auch in diesem Jahr wird Wisconsin bei den Olympischen Sommerspielen vertreten sein.

Zwei UW-Madison-Absolventen, Sophia Vitas und Maddie Wanamaker, werden nach Paris reisen, um im US-amerikanischen Frauen-Olympia-Ruderteam anzutreten.

Sie werden die langjährige Badger-Tradition fortsetzen, bei der seit 1968 mindestens ein UW-Ruderer für Frauen oder Männer an allen Olympischen Spielen teilgenommen hat.

„Es ist cool, dass diese Badgers-Verbindung bestehen bleibt und die Serie der Badgers auch so lange aufrechterhalten wird“, sagte Wanamaker, die nach dem siebten Platz bei den Spielen in Tokio 2020 zum zweiten Mal zu den Olympischen Spielen reisen wird.

Die Erfolgsserie, ehemalige Badgers zu den Olympischen Spielen zu schicken, wird im UW Porter Boathouse mit Stolz gefeiert und die Cheftrainerin des Damen-Ruderns, Vicky Opitz, hofft, diese Serie fortzusetzen.

„Es bis hierher auf dieses Niveau zu schaffen, ist eine enorme Leistung und ich denke, das wird oft übersehen“, sagte Opitz. „Diese Frauen, diese Sportlerinnen geben so viel auf, um dieses Niveau zu erreichen.“

Opitz, ein ehemaliger UW-Madison-Ruderer, der jetzt die nächste Generation anführt, ist kein Unbekannter in der harten Konkurrenz. Der viermalige Weltmeister traf Vitas und Wanamaker zum ersten Mal in der National Rowing-Anlage von Princton.

„Es war eine große Sache, dass Dachsbabys durch die Reihen aufstiegen und es in die Nationalmannschaft schafften, und schon bei ihrem ersten Schritt in Princeton war deutlich zu erkennen, dass sie entschlossen waren.“

Vitas und Wanamaker sind noch nie gerudert, bevor sie auf den Campus kamen. Beide traten 2013 als Ersatzspieler dem UW-Ruderteam bei und verliebten sich schnell in den Sport.

Von dort aus trainierten sie für eine internationale Bühne, wobei jeder einzeln antrat und Ruder-Weltmeisterschaften gewann. Es war eine Reise, die sie ihrer Meinung nach auf einen noch größeren Moment vorbereitet hat – die Vertretung ihres Landes bei den Olympischen Spielen in Paris in diesem Sommer.

„Man konkurriert nicht nur mit Leuten aus anderen Ländern, sondern 90 % des Jahres konkurriert man mit sich selbst und seinen Teamkollegen“, sagte Vitas. „Rudern ist die Sportart, in der man nie gut genug ist, man kann es immer besser machen, man kann sich immer stärker und schneller anstrengen.“

Wenn Sportler ihren Körper an ihre Grenzen bringen, sind Verletzungen manchmal unvermeidlich – etwas, worüber Vitas und Wanamake viel wissen.

Vitas, eine gebürtige Franklinerin, wird an ihren ersten Olympischen Spielen teilnehmen, nachdem sie während des Auswahlverfahrens für die Spiele in Tokio 2020 verletzungsbedingt ausfallen musste.

„Ich habe mir die gebrochene Rippe gebrochen und es war schmerzhaft“, sagte Vitas. „Es war nicht das erste Mal und ich habe immer weitergemacht und mir war einfach klar: Das ist es nicht wert.“

Vitas sagte, sie habe beschlossen, sich aus dem Auswahlverfahren zurückzuziehen, eine schwierige Entscheidung, die aber mit einem neuen Willen zum Erfolg einherging.

Nach ihrer Genesung gewann sie bei den Rudermeisterschaften 2023 eine Bronzemedaille im Doppelzweier der Frauen, ein Sieg, der dazu beitrug, den USA einen olympischen Platz zu sichern.

„Es hat mich viel Geduld gekostet, meinen Körper kennenzulernen, denn Rudern ist ein Sport mit so hoher Belastung“, sagte Vitas. „Jetzt, wo kurz vor Paris alles zusammenpasst, ist es großartig. „Besser spät als je zuvor!“

Auch Wanamaker aus Neenah erholt sich von einer Verletzung, die sie beinahe eine weitere Chance auf die Olympischen Spiele gekostet hätte.

Im vergangenen Winter musste sie sich einer Operation unterziehen, nachdem bei ihr das Thoracic-Out-Syndrom (TOS) diagnostiziert worden war, ein in Reihen häufiges Problem, das die Blutversorgung zum und vom Arm einschränkt.

Ihre Reha verlief äußerst gut, so dass sie letzten Juni in Italien beim World Rowing Cup II in Italien antreten und mit ihren Teamkollegen Gold mit nach Hause nehmen konnte.

„Ich denke, das war ein großer Moment für uns und das Lernen aus dieser Erfahrung“, sagte Wanamaker. „Ich denke, das war ein Zeichen dafür, dass wir auf dem richtigen Weg sind, und ich bin dieser Mentalität treu geblieben.“

Wanamaker hat nun ein olympisches Podium im Blick, nachdem sie bei den vier Spielen der Frauen in Tokio, die aufgrund der Pandemie ausfielen, den siebten Platz belegte. Und dieses Jahr wird etwas ganz Besonderes sein, denn sie wird wahrscheinlich ein letztes Mal die Ziellinie überqueren – und damit ihre Ruderkarriere beenden.

„Ich habe vor, danach in den Ruhestand zu gehen und dort mit meiner Familie, zwei meiner Ruderkameraden aus Wisconsin und wirklich guten Freunden fertig zu werden“, sagte Wanamaker. „Es ist etwas Besonderes, es mit Menschen teilen zu können.“

Jeder Schlag war ein Zeugnis ihrer Reise und für Vitas und Wanamaker geht es nicht nur darum, Medaillen zu gewinnen, sondern zu beweisen, dass mit Leidenschaft und Ausdauer alles möglich ist.

„Letztendlich kann ich nicht kontrollieren, wie gut meine Konkurrenz ist, und wenn ich keine Medaille gewinne, muss ich damit einverstanden sein“, sagte Wanamaker. „Ich denke, dass ich in diesem Zyklus viel glücklicher war, weil ich Wert darauf gelegt habe, ihn mehr zu genießen.“

Vitas sagte, eine seiner besten Eigenschaften bestehe darin, nicht zu viel nachzudenken und sich einen Tag nach dem anderen zu nehmen, denn „niemand ist perfekt in diesem Sport.“

Die Olympischen Spiele in Paris finden vom 26. Juli bis 11. August statt.

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