Michael Cohen, Trumps ehemaliger Vermittler, bereitet sich darauf vor, als Kronzeuge gegen seinen ehemaligen Chef aufzutreten

Michael Cohen, Trumps ehemaliger Vermittler, bereitet sich darauf vor, als Kronzeuge gegen seinen ehemaligen Chef aufzutreten
Michael Cohen, Trumps ehemaliger Vermittler, bereitet sich darauf vor, als Kronzeuge gegen seinen ehemaligen Chef aufzutreten
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cnn

Niemand hat etwas Nettes über Michael Cohen zu sagen.

Es wird erwartet, dass der frühere Fixer und Anwalt von Donald Trump am Montag als Hauptzeuge im Verfahren des Bezirksstaatsanwalts von Manhattan gegen den ehemaligen Präsidenten auftritt und bereit ist, eine Aussage zu machen, die Trump mit der Schweigegeldzahlung in Höhe von 130.000 US-Dollar in Verbindung bringt, die Cohen zuvor an die Erotikfilmschauspielerin Stormy Daniels geleistet hat Wahl 2016.

Während der dreiwöchigen Zeugenaussage haben die Geschworenen durch zahlreiche Zeugen bereits viel über Cohen gehört, die das wenig schmeichelhafte Bild eines aggressiven, impulsiven und unsympathischen Anwalts gezeichnet haben.

David Pecker, ehemaliger Chef der National Enquirer-Muttergesellschaft American Media Inc., sagte, Cohen sei „anfällig für Übertreibungen“. Die frühere Trump-Beraterin Hope Hicks sagte, Cohen bezeichne sich gerne als „Fixer“ – eine Rolle sei ihrer Meinung nach nur möglich, weil „er es zuerst kaputt gemacht hat“. Und Daniels‘ ehemaliger Anwalt Keith Davidson sagte, er habe nur mit Cohen zusammengearbeitet, weil er ein „Idiot“ sei, mit dem sich Daniels‘ damalige Managerin Gina Rodriguez – wie alle anderen auch – nicht auseinandersetzen wollte.

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„Gina hat mich angerufen und mir gesagt: ‚Irgendein Idiot hat mich angerufen und war sehr, sehr aggressiv und hat gedroht, mich zu verklagen.‘ Und ich, ähm, möchte, dass du, Keith, diesen Idioten zurückrufst‘“, sagte Davidson in der dritten Woche des Prozesses aus.

„Ich hasse es, das so zu fragen, aber wer war dieser Idiot?“ fragte der stellvertretende Bezirksstaatsanwalt Joshua Steinglass.

„Es war Michael Cohen“, antwortete Davidson.

Jetzt ist Cohen der Zeuge, auf den sich die Staatsanwälte verlassen, um eine Aussage zu machen, die ihnen helfen kann, zu beweisen, dass Trump Geschäftsunterlagen gefälscht hat, als er Cohen angeblich die 130.000 US-Dollar an Daniels erstattete, um sie davon abzuhalten, vor der Wahl 2016 über eine frühere Begegnung an die Öffentlichkeit zu gehen. Trump bekannte sich nicht schuldig und bestritt die Affäre.

Cohen ist der einzige Zeuge, der über Trumps angebliche Beteiligung sowohl an der Entscheidung, Daniels zu bezahlen, als auch an dem Plan, Cohen für den Vorschuss des Geldes zu entschädigen, aussagen wird. Cohen wird wahrscheinlich als Erzähler der Anklage fungieren und die Geschworenen von der ersten Sitzung, bei der Pecker, Cohen und Trump angeblich vereinbart hatten, negative Geschichten zu kaufen, die Trumps Präsidentschaftskandidatur schaden könnten, bis hin zur Zahlung an Daniels nur wenige Tage vor dem Wahltag zu einem führen Treffen des Oval Office im Februar 2017, nur wenige Wochen nach Trumps Vereidigung.

Die Staatsanwälte behaupteten, Trump und Cohen hätten sich während des Treffens im Februar darauf geeinigt, wie Cohen zurückgezahlt werden solle. Laut Staatsanwälten beinhaltete diese Vereinbarung die falsche Behauptung, dass Cohen im Rahmen einer Honorarvereinbarung gearbeitet habe. Der Papierkram, von den Rechnungen und Hauptbucheinträgen bis hin zu den von Trump unterzeichneten Schecks, umfasst die 34 Strafanzeigen in diesem Fall.

Die Staatsanwälte haben damit gewartet, Cohen anzurufen, bis ihr Fall abgeschlossen ist, nachdem sie Telefonaufzeichnungen, E-Mails, Textnachrichten und Bankunterlagen vorgelegt hatten, von denen sie hoffen, dass sie seine Glaubwürdigkeit bei den Geschworenen stärken. Sie haben nicht versucht, vor der Jury zu verbergen, dass er und andere Zeugen viele Probleme haben.

„Wir werden sehr offen darüber sprechen, dass einige der Zeugen in diesem Fall etwas haben, was Sie als Ballast angesehen haben könnten“, sagte Steinglass einer Gruppe potenzieller Geschworener während der Juryauswahl.

Die Aussage wird Trump gegen Cohen ausspielen, der einmal sagte, er würde für den ehemaligen Präsidenten eine Kugel einstecken. Sie sahen sich zuletzt, als Cohen in Trumps New Yorker Zivilbetrugsprozess aussagte, der zuletzt gescheitert war. Cohens Aussage war kurz, aber der Showdown war angespannt.

Diese Woche steht mehr auf dem Spiel, denn für Trump, den mutmaßlichen republikanischen Präsidentschaftskandidaten, steht eine mögliche strafrechtliche Verurteilung und eine mögliche Gefängnisstrafe auf dem Spiel.

Damit endet eine lange Reise für Cohen, der immer noch darüber betrübt ist, dass er drei Jahre im Gefängnis und in häuslicher Haft verbüßt ​​hat, nachdem er sich neben anderen Verbrechen im Zusammenhang mit der Wahlkampffinanzierung des Bundes schuldig bekannt hatte.

Cohen traf sich mehr als ein Dutzend Mal mit Staatsanwälten und sagte im Schweigegeldprozess vor der Grand Jury aus. Er genießt Immunität wegen staatlicher Anklage wegen seiner Rolle in der mutmaßlichen Verschwörung.

Außerdem wird er sich einem harten Kreuzverhör durch den Trump-Anwalt Todd Blanche stellen müssen. Von den Anwälten des ehemaligen Präsidenten wird erwartet, dass sie Cohens Glaubwürdigkeit anprangern, sich unter anderem mit seiner Vergangenheit befassen und der Jury suggerieren, dass Trump keine Ahnung hatte, welchen Deal Cohen abgeschlossen hatte und wie dieser in den Büchern seines Unternehmens vermerkt war.

„Noch bevor er Stellung bezieht, wurde Cohen von den Zeugen der Anklage selbst angegriffen und untergraben. Einerseits könnte ihm die Ware beschädigt werden, bevor er Stellung bezieht. Aber er könnte auch von niedrigen Erwartungen profitieren, wenn die Jury ihn für besser hält als beworben“, sagte Elie Honig, leitender Rechtsanalyst bei CNN und ehemaliger Staats- und Bundesanwalt.

Nach seiner Gefängnisstrafe veröffentlichte Cohen Bücher und Podcasts, in denen er Trump angriff

Die gegen Trump erhobenen Anklagen beziehen sich auf Ereignisse während der Wahl 2016. Aber in vielerlei Hinsicht ist der Fall gegen Trump auf die Entscheidung seines ehemaligen Fixierers zurückzuführen, sich 2018 vor einem Bundesgericht in zwei Fällen schuldig zu bekennen, illegale Wahlkampfspenden geleistet zu haben, die gegen die Bundesgesetze zur Wahlkampffinanzierung verstoßen. Er verwickelte Trump direkt in den Plan und gab zu, dass er die Bezahlung von Daniels im Namen von Trump organisiert hatte.

Cohen bekannte sich außerdem schuldig, Steuern erhoben zu haben und den Kongress über Trumps Geschäftsvorhaben, einen Trump Tower in Moskau zu bauen, belogen zu haben. Cohen wurde zu drei Jahren Gefängnis verurteilt, die er hinter Gittern und unter Hausarrest verbüßte.

Cohens Plädoyer veranlasste die Bezirksstaatsanwaltschaft von Manhattan, Ermittlungen zu den Schweigegeldzahlungen einzuleiten, die letztes Jahr zu Trumps Anklage führten.

Cohen widmete sich der Aufgabe, Trump zu verärgern. Er veröffentlichte zwei Bücher, „Disloyal“ im Jahr 2020 und „Revenge“ im Jahr 2022, und startete einen Podcast mit dem Titel „Mea Culpa“ – wobei er viel Zeit damit verbrachte, Trump zu verunglimpfen und seine Anklage anzufeuern.

In den sozialen Medien griff Cohen Trump in den Wochen vor dem Prozess und auch nach dessen Beginn weiterhin an. Die Social-Media-Störungen gingen so weit, dass Richter Juan Merchan die Staatsanwälte am Freitag aufforderte, Cohen „vom Richterstuhl aus“ mitzuteilen, dass er aufhören solle, über den Fall zu sprechen. (Merchan hat gesagt, er könne einen Zeugen nicht legal würgen.)

Trump hat in Interviews und in den sozialen Medien oft zurückgeschlagen, unter anderem in mehreren Fällen, in denen er gegen die richterliche Anordnung verstieß, die Zeugenaussage in dem Fall gegen den ehemaligen Präsidenten zu verbieten.

Beginnend mit dem ersten Zeugen in dem Fall, Pecker, hörten die Geschworenen vor seiner erwarteten Aussage Kritik von Zeugen nach Zeugen an Cohen.

Pecker, der sich 2015 bei einem wichtigen Treffen im Trump Tower mit Cohen und Trump traf, wurde von Trump-Anwalt Emil Bove gefragt, ob Cohen „zu Übertreibungen neige“.

„Ja“, sagte Pecker.

Bove fragte Pecker dann, ob er nicht allem vertrauen könne, was Cohen sagte. Der Richter gab seinem Einspruch gegen die Frage statt und teilte Trumps Anwalt in einer Randdiskussion mit, dass dies nicht der richtige Ort sei, um Cohens Glaubwürdigkeit „anzufechten“.

Weitere Zeugen würden dies ohnehin weiterhin tun.

Cohens ehemaliger Bankier Gary Farro sagte dann aus, dass er Cohens Konto speziell deshalb erhalten habe, weil er mit Personen unterschrieben werden könne, die „vielleicht eine kleine Herausforderung darstellen“. Farro sagte, es sei fair, Cohen einen „aggressiven Kerl“ zu nennen.

„Alles, was er brauchte, rief er bei mir an, und es war immer etwas Dringendes“, sagte der Bankier.

Die wohl negativste Einschätzung von Cohen kam von Davidson, der 2016 im Auftrag von Daniels den Schweigegeld-Deal mit Cohen ausgehandelt hatte. Davidson beschrieb ein Gespräch aus dem Jahr 2011 über einen Blog-Beitrag über Daniels und Trump auf thedirty.com, bei dem Cohen ein „Sperrfeuer“ auslöste von Beleidigungen, Unterstellungen und Anschuldigungen.“

„Ich glaube nicht, dass er uns irgendetwas vorgeworfen hat. Er hat nur geschrien“, sagte Davidson.

Daniels‘ ehemaliger Anwalt erklärte weiter, wie er schließlich in den Schweigegeld-Deal verwickelt wurde, als Daniels‘ Manager ihn bat, beim Abschluss des Deals für eine Geheimhaltungsvereinbarung mitzuhelfen.

Auf die Frage, warum er sich einmischte, sagte Davidson: „Die Moral der Geschichte war: Niemand wollte mit Cohen reden.“

Davidson erinnerte sich bei einer Befragung durch Steinglass daran, dass er nach Trumps Wahl im Jahr 2016 im Dezember einen Anruf von einem „sehr verzweifelten und traurigen“ Cohen erhielt.

„Er sagte etwas in der Art: ‚Jesus Christus‘. Kannst du verdammt noch mal glauben, dass ich nicht nach Washington gehe? Nach allem, was ich für diesen verdammten Kerl getan habe. Ich kann nicht glauben, dass ich nicht nach Washington gehe. Ich habe den Arsch dieses Kerls so oft gerettet, dass du es gar nicht weißt.‘“

Andere, die nicht so viel mit Cohen interagierten wie Davidson, hatten nicht viel Besseres zu sagen. Jeff McConney, der ehemalige Controller der Trump Organization, wurde gefragt, welche Position Cohen im Unternehmen innehabe.

„Er sagte, er sei Anwalt“, antwortete McConney.

„Hat er in der Rechtsabteilung gearbeitet?“ fragte Staatsanwalt Matthew Colangelo.

„Ich denke schon“, sagte McConney spöttisch.

Und Hicks, der bei der Trump Organization arbeitete, bevor er 2016 ein wichtiger Helfer im Wahlkampf wurde, beschrieb gegenüber Schwörern, wie Cohen – Trumps Fixierer – dazu neigte, seinen Einfluss auf den Wahlkampf zu vergrößern.

„Es gab Zeiten, in denen Herr Cohen Dinge tat, von denen Sie dachten, dass sie für das, was Sie erreichen wollten, nicht hilfreich waren, oder?“ Bove fragte Trumps Pressesprecher für den Wahlkampf 2016.

„Ja“, antwortete Hicks. „Ich habe immer gesagt, dass er sich gerne ‚Fixer‘ oder ‚Mr. „Repariere es“, und nur weil er es zuerst kaputt gemacht hat, konnte er kommen und es reparieren.“

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