Unklar, wie viele drin waren: Cele

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Polizeiminister Bheki Cele besuchte am Sonntag in Begleitung der nationalen Polizeikommissarin Fannie Masemola und des stellvertretenden nationalen Kommissars für Polizeiarbeit und Sondereinsätze, Generalleutnant Tebello Mosikili, die Stelle eines eingestürzten Gebäudes in George. Sie besuchten auch die Familien vermisster Arbeiter, die sich im George Town Hall versammelten.

Cele sagte, die Anzahl der Arbeiter, die sich zum Zeitpunkt des Einsturzes des Gebäudes auf der Baustelle befanden, sei unklar.

„Es gibt ein paar Lücken, die wir prüfen“, sagte Cele. „Von unserer Seite als Polizei haben wir festgestellt, dass niemand weiß, wie viele Menschen hier waren. Wir kennen die Zahlen derjenigen, die im Krankenhaus liegen, der Genesenen, der Geretteten und der Verstorbenen.“

In ihrem Update vom Sonntag teilte die Gemeinde George mit, dass schätzungsweise 81 Arbeiter vor Ort waren, als das Gebäude einstürzte. Von diesen waren 49 genesen, 20 davon verstorben und 14 befanden sich noch im Krankenhaus, während 32 Personen noch immer vermisst waren.

Cele sagte, zehn forensische Teams seien an der Einsturzstelle gewesen.

Die verstörte Owenzela Ralarala (29), deren Lebensgefährtin Vuyo Klaas zu den noch nicht geborgenen Personen gehört, flehte den Minister an, die Baustelle betreten zu dürfen.

„Wir haben viel zu lange gewartet“, sagte sie. „Es ist jetzt eine Woche her und die Rettungsaktion kommt nur langsam voran. „Wir erhalten nicht häufig Updates und das Warten bringt uns um.“

Der Feuerwehrchef von George, Neels Barnard, sagte gegenüber Daily Maverick, man müsse bei dem Einsatz vorsichtig sein, da sich möglicherweise noch Überlebende unter den Trümmern befänden.

„Wir müssen absolut sicher sein, dass es niemanden gibt, dem wir weiteren Schaden zufügen können. Deshalb sind wir vorsichtig bei dem, was wir tun. Aber wir tun unser Möglichstes, um sicherzustellen, dass wir den Punkt erreichen, an dem wir mehr Leichen zu ihren Familien bringen“, sagte Barnard.

Reiniger für Betonmischer

Eine der vermutlich unter den Trümmern eingeschlossenen Arbeiterinnen, Florence Kawunga (19), wurde vor vier Monaten als Reinigungskraft auf der Baustelle eingestellt. Ihr Bruder erzählte es jedoch Rapport dass ihr statt eines Besens eine Schaufel gereicht wurde und sie angewiesen wurde, Zement zu mischen, Ziegel zu tragen oder mit Sand gefüllte Schubkarren zu schieben.

Die Hoffnungen des Rettungspersonals vor Ort wurden am Samstag neu geweckt, als nach mehr als 118 Stunden Rettungsbemühungen ein weiterer Überlebender aus den Trümmern geborgen werden konnte.

Gabriel Guambe (32) wurde ins Krankenhaus gebracht, wo festgestellt wurde, dass er nur leichte Verletzungen hatte. Am Montagnachmittag nahm er seine erste Mahlzeit seit dem Einsturz des Gebäudes ein.

„Mir geht es jetzt gut, alles ist in Ordnung. Danke, Gott segne euch“, sagte er in einer Videobotschaft an die Rettungsteams, die vom Garden Route District Joint Operational Centre geteilt wurde.

Deon Safers (links) mit seinem Sohn Delvin, der am Dienstag, dem 7. Mai 2024, aus den Trümmern des eingestürzten Gebäudes in George gerettet wurde. (Foto: Tamsin Metelerkamp)

Wiedervereint mit der Familie

Am Dienstag, dem 7. Mai, sprach Daily Maverick mit Deon Safers, dem Vater eines Elektrikers, der in den Gebäudeeinsturz verwickelt war. Die Sicherheitskräfte warteten mehr als 24 Stunden lang ohne Essen und Schlaf im Bürgerzentrum der gegenüber dem Katastrophenort.

„Ich gehe nicht nach Hause, ich gehe nirgendwo hin. Ich möchte nicht einmal essen. „Ich möchte, dass mein Junge da rauskommt, und ich muss für ihn beten und hoffen, dass er da rauskommt“, sagte er.

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An diesem Abend, nachdem er mehr als einen Tag unter den Trümmern gelegen hatte, wurde sein Sohn Delvin Safers von den Rettungsteams befreit und in die Mediclinic George gebracht. Er hatte Kratzer, Prellungen und eine gebrochene Rippe, war aber ansonsten gesund.

Delvin Safers und seine Familie trafen sich am Freitag mit Daily Maverick in ihrer Heimatstadt Mossel Bay, nachdem er aus dem Krankenhaus in George entlassen worden war.

„Jeder hat mich gefragt, wie es sich anfühlt, wieder bei meiner Familie zu sein, und ich habe nicht wirklich die richtigen Worte gefunden, um es zu beschreiben. Aber es war schön, sich wie zu Hause zu fühlen – man sieht seinen Vater, seine Mutter, sein Kind, seine Freundin. Man hat das Gefühl, wieder zu Hause zu sein … Man empfindet enorme Freude“, sagte Safers.

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Über seinen zweijährigen Sohn Zyar fügte er hinzu: „Zum Glück weiß er nicht wirklich, was vor sich geht, was um ihn herum passiert, also gibt mir das etwas Frieden.“

Safers arbeitete mit vier Kollegen zusammen, von denen sich drei im ersten Stock des Gebäudes befanden, als es einstürzte. Der vierte stand bei ihm im dritten Stock.

Er hatte Schwierigkeiten mit Englisch, aber zumindest konnten wir uns verständigen und sagen: „Wir sind hier zu dritt.“

„Wir hatten ein Problem mit unserer und redeten nur darüber, und dann war es in einer Sekunde kaputt“, erinnert er sich.

„Ich habe nicht das Bewusstsein verloren, aber ich konnte meinen Arm nicht spüren … ich konnte meinen Arm nicht sehen. „Ich konnte nichts sehen, es war dunkel … Ich konnte meine Zehen und so weiter bewegen, aber meine Füße, meine Beine waren von Steinen eingeklemmt.“

Die ersten 30 Minuten nach dem Zusammenbruch lag Safers im Dunkeln und versuchte, seinen eingeklemmten Arm zu befreien. Mit einiger Mühe holte er sein Mobiltelefon aus der Tasche und konnte mithilfe der Taschenlampenfunktion seine Umgebung sehen und langsam die Steine ​​entfernen, die seinen Arm bedeckten.

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Zu diesem Zeitpunkt war er sich keiner weiteren Überlebenden in seiner Nähe bewusst. „Es waren nur ich und mein Kollege da, aber als ich ihn ansah, konnte ich ihn nicht hören. Ich habe versucht, ihn anzurufen … nichts. Konnte ihn nicht atmen hören. Also ging ich davon aus, dass er es nicht geschafft hat“, sagte Safers.

Später hörte ich irgendwo in den Trümmern zwei weitere Menschen. Einer war zu weit entfernt, um mit ihm zu kommunizieren, aber der andere reagierte auf seine Anrufe.

„Ich und er, wir könnten wenigstens miteinander reden. Es war schwierig, weil die Sprachbarriere ein Problem darstellte … Er hatte Probleme mit Englisch, aber zumindest konnten wir uns verständigen und sagen: ‚Wir sind hier zu dritt‘“, sagte er.

„Ich habe versucht zu schreien“

Safers schlief die ganze Zeit, in der er gefangen war, nicht, weil er Angst hatte, dass er die Versuche der Retter, ihn zu lokalisieren, verschlafen würde. Als er sie zum ersten Mal oben schreien hörte, sagte er, es klang, als wären sie „100 Meilen entfernt“.

„Ich habe versucht zu schreien, aber es hat nicht geholfen … Auf meiner rechten Seite war ein kleines Metallstück. Ich habe versucht, dagegen zu klopfen, aber es machte keinen großen Lärm. Aber auf meiner linken Seite gab es eine Leiter – etwas weit weg von mir, aber ich konnte sie zumindest mit einem Arm erreichen“, sagte er.

„Ich habe einfach geklopft, geklopft, geklopft und es hat ein bisschen Lärm gemacht. Aber mein Arm wurde mit der Zeit müde, denn das war schon nach so vielen Stunden der Fall.“

Während er gefangen war, nutzte Safers sein Mobiltelefon, um Nachrichten an Mitglieder seiner Familie zu senden. Als der Akku in den frühen Morgenstunden des Dienstags auf 10 % sank, schaltete er sein Telefon aus, um Strom zu sparen, und schickte nur alle paar Stunden eine Nachricht.

Für seinen Vater, der am Montagabend vor Ort eintraf, war jede Nachricht ein wertvolles Zeichen dafür, dass sein Sohn noch am Leben war.

Obwohl Sie keine Geräusche hören, kann es sein, dass die Person jetzt bewusstlos ist.

„Als ich am Montagabend dort ankam … und mir die Trümmer da drin ansah, sagte ich mir: ‚Niemand wird diese Katastrophe überleben, niemand.‘ Aber durch die Gnade Gottes haben er und einige andere Überlebende es geschafft, da rauszukommen“, sagte Deon Safers.

„Dieses Telefon war meine Hoffnung, weil ich zumindest mit meiner Frau, mit seiner Freundin und mit seinem Cousin kommuniziert habe. Und dann gaben sie mir die ganzen Informationen, weil ich dort am Tatort beschäftigt war.“

Einer von Deon Safers‘ guten Freunden half bei den Rettungsbemühungen und er informierte die Familie über Neuigkeiten, als sie sich der Position von Delvin Safers näherten. Den Rettern gelang es schließlich, die Betonschichten zu durchbrechen, um ihm Wasser und Snacks zu geben, bevor sie ihn vollständig aus den Trümmern befreiten.

George Safers

Deon Safers am 10. Mai 2024, stehend hinter seiner Familie, von links: Enkel Zyar Safers, Ehefrau Delmarie Safers, Sohn Delvin Safers und Delvins Freundin Nicole Arendse. (Foto: Tamsin Metelerkamp)

„Ich weiß wirklich nicht, wie ich diesen Moment beschreiben soll“, sagte Deon Safers, als er gefragt wurde, wie er sich gefühlt habe, als er hörte, dass sein Sohn gerettet worden sei. “Wir waren glücklich. „Meine Frau und ich haben geweint.“

Delvin Safers sagte, dass der für die Baustelle verantwortliche Entwickler und Auftragnehmer zur Verantwortung gezogen werden sollte, wenn sich herausstelle, dass sie „Abkürzungen“ vorgenommen oder schlechte Entscheidungen getroffen haben, die zum Einsturz geführt haben.

„Es ist eine wirklich hässliche und schwierige Situation. Ich weiß nicht, ob [the rescuers] „Sie haben aufgehört, nach lebenden Menschen zu suchen, aber sie sollten sich zumindest sieben Tage Zeit nehmen, um zu versuchen, noch lebende Menschen zu retten“, sagte er. „Obwohl man keine Geräusche hört, könnte es sein, dass die Menschen jetzt bewusstlos sind.

„Ich hoffe und bete, dass sie noch diejenigen finden, die gesund und munter sind.“

TDas Joint Operational Center des Garden Route District hat eine dringende Anfrage nach professionellen psychosozialen Hilfskräften gestellt, die die Sprachen Chewa, Portugiesisch und Shona beherrschen, um Überlebenden und ihren Familien zu helfen. Kontaktieren Sie Kholiswa Jobela unter 078 210 5972 oder Apolus Swart unter 061 504 4205. DM

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