Der Status des chinesischen Bürgerjournalisten, der über COVID berichtete, ist am Tag der erwarteten Entlassung aus dem Gefängnis unbekannt

Der Status des chinesischen Bürgerjournalisten, der über COVID berichtete, ist am Tag der erwarteten Entlassung aus dem Gefängnis unbekannt
Der Status des chinesischen Bürgerjournalisten, der über COVID berichtete, ist am Tag der erwarteten Entlassung aus dem Gefängnis unbekannt
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BANGKOK – Der Aufenthaltsort eines chinesischen Bürgerjournalisten, der vier Jahre im Gefängnis saß, weil er über die frühen Tage der Pandemie in Wuhan berichtet hatte und dessen Freilassung am Montag erwartet wurde, ist unbekannt, was bei Aktivisten Anlass zur Sorge gibt.

Zhang Zhan, die wegen „Streitanzettelung und Provokation“ zu vier Jahren Gefängnis verurteilt worden war – ein vage definierter Vorwurf, der in politischen Fällen häufig vorkommt – hat ihre Haftstrafe im Frauengefängnis Shanghai beendet.

Ren Quanniu, ein ehemaliger Anwalt, der Zhang zuvor vertrat, sagte, er könne ihren Vater nicht erreichen und äußerte sich besorgt darüber, dass Zhang freigelassen würde, nur um einer anderen Form der Polizeikontrolle ausgesetzt zu werden.

Montag sei der letzte Tag ihrer vierjährigen Haftstrafe gewesen, bestätigten Ren und Jane Wang, eine weitere Aktivistin aus Übersee, die im Vereinigten Königreich die Kampagne „Free Zhang Zhan“ ins Leben gerufen hat

Zhang gehörte zu einer Handvoll Bürgerjournalisten, die in die zentralchinesische Stadt Wuhan reisten, nachdem die Regierung sie im Februar 2020, in den frühen Tagen der Pandemie, vollständig abgeriegelt hatte. Sie spazierte durch die Stadt, um das öffentliche Leben zu dokumentieren, während die Angst vor dem damals noch mysteriösen Coronavirus zunahm.

Andere Bürgerjournalisten haben ebenfalls Zeit im Gefängnis verbracht, um die frühen Tage der Pandemie zu dokumentieren, darunter Fang Bin, der während des Ausbruchs Videos von überfüllten Krankenhäusern und Leichen veröffentlichte. Fang wurde zu drei Jahren Gefängnis verurteilt und im vergangenen April freigelassen.

Chen Qiushi, ein weiterer Bürgerjournalist, verschwand im Februar 2020 während Dreharbeiten in Wuhan. Chen tauchte im September 2021 im Live-Video-Feed eines Freundes auf YouTube wieder auf und sagte, er habe an Depressionen gelitten, machte aber keine Angaben zu seinem Verschwinden.

Während seines Gefängnisaufenthalts trat Zhang in einen Hungerstreik und wurde 2021 einmal ins Krankenhaus eingeliefert.

Zhangs Familie war während ihres Gefängnisaufenthalts dem Druck der Polizei ausgesetzt und ihre Eltern lehnten Interviewanfragen der Medien ab. Ihre Familie konnte im Gefängnis zeitweise nur telefonisch mit ihrer Tochter sprechen.

Shen Yanqiu, der geplant hatte, Zhangs Familie zu begleiten, um sie im Gefängnis zu empfangen, lehnte es ab, mit The Associated Press zu sprechen, und sagte, sie sei „zum Teetrinken eingeladen worden“, ein Euphemismus für ein Polizeiverhör.

Anrufe bei Zhangs Bruder blieben unbeantwortet. Auch Anrufe beim Shanghaier Gefängnisverwaltungsbüro blieben unbeantwortet.

Der Sprecher des chinesischen Außenministeriums, Wang Wenbin, lehnte es ab, sich zu dem Fall zu äußern, als er am Montag gefragt wurde, und sagte: „Ich bin mir der Situation nicht bewusst.“

Das Coronavirus bleibt in China ein heikles Thema. In der ersten Maiwoche protestierte ein chinesischer Wissenschaftler, der als erster eine Sequenz des COVID-19-Virus veröffentlichte, nachdem ihn die Behörden nach Jahren der Degradierung und Rückschläge aus seinem Labor geworfen hatten.

Eine Untersuchung von Associated Press ergab außerdem, dass die Regierung in den ersten Wochen des Ausbruchs nationale und internationale Bemühungen zur Rückverfolgung des Virus eingefroren hatte.

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