Rexy brüllt zum unwahrscheinlichsten ersten Sieg von AO Racing in Laguna Seca

-

AO Racing klopfte seit seinem Wechsel zu GTD PRO mit seinem Porsche 911 GT3 R Nr. 77 an die Tür des Sieges und holte sich ihn schließlich in einem , in dem er am wenigsten wahrscheinlich schien. AO startete als Fünfter hinter einer ersten Reihe von zwei Corvette Racing by Pratt Miller Motorsports Z06 GT3.Rs, die das Tempo zu haben schienen, um das Rennen zu kontrollieren. AO verbesserte sich stetig und nutzte eine frühe Boxenstopp-Strategie, um das Auto auf dem WeatherTech Raceway an die Spitze zu bringen Laguna Seca. Dort angekommen holten sich Laurin Heinrich – bei seinem dritten Start in der IMSA WeatherTech SportsCar Championship – und Seb Priaulx den Sieg im Motul Course de Monterey Powered by Hyundai N und die GTD PRO-Punkteführung.

„Vor dem Rennen haben wir darüber gesprochen, auf dieser Strecke zu überholen, was historisch gesehen nicht so einfach ist“, sagte Heinrich. „Ich habe mich vorher ziemlich viel vorbereitet, mir viele IMSA-Rennen der Vergangenheit angeschaut und Videos angeschaut. Man muss es nur richtig einrichten. Wir hatten ein gutes Auto und haben uns bewusst darauf konzentriert, ein Auto zu haben, mit dem wir den anderen Fahrern folgen können. Jetzt, da wir wussten, dass wir aus der dritten Reihe starten würden, mussten wir einige Autos überholen. Ich denke, dass unsere Ingenieure und die gesamte AO Racing-Crew großartige geleistet haben, um uns genau das Auto zu liefern, das wir brauchten. In sauberer Luft war das nicht besonders einfach, aber das ist nicht das, was man braucht. Weißt du, sobald du als Erster in Laguna bist, ist es viel einfacher, dort zu bleiben, als dorthin zu gelangen.“

Nicky Catsburg brachte die Corvette Nr. 4 auf die GTD-Pole, zusammen mit Antonio Garcia auf der Nr. 3, als es so aussah, als ob die Corvettes den ersten Sieg für die Z06 GT3.R vor sich hätten. Allerdings brachte Pfaff Motorsports den McLaren 720S GT3 EVO Nr. 9 – der zu Ehren von Ayrton Senna eine rot-weiße Lackierung trug – nach der ersten Runde der Boxenstopps an die Spitze, das erste Mal, dass das Auto in Führung lag, seit Pfaff zu McLaren wechselte . Die Corvette Nr. 3 wurde erwischt, als es 50 m nach Beginn des Rennens zur einzigen Verwarnung auf der gesamten Strecke kam, obwohl sie immer noch nicht an die Box gekommen war.

Heinrich, der Starter Priaulx abgelöst hatte, wurde beim Neustart Dritter und übernahm schnell den zweiten Platz vor Tommy Milner, der jetzt in der Corvette Nr. 4 sitzt. Er übernahm die Führung von Marvin Kirchhofer, als er einige Runden später in Kurve 6 am McLaren vorbeikam. Die AO-Crew brachte den Porsche dann als Erster ans Ziel und übernahm nach der zweiten Stopp-Runde wieder die Führung – eine Führung, die sie nie wieder hergeben wollten, denn Heinrich fuhr im McLaren Nr. 9 einen Vorsprung von neun Sekunden auf Kirchhofer und Oliver Jarvis .

„AO Racing hat heute absolut großartige Arbeit geleistet – und das nicht nur heute, das ganze Jahr über, und sie haben sich jedes Mal verbessert“, sagte Priaulx. „Es ist einfach großartig zu sehen, und sie sind wirklich fleißige Jungs. Gestern war das Qualifying-Tempo nicht ganz so gut, aber heute hat Laurin einen großartigen Job gemacht und war einfach großartig, als er unser erstes Rennen gewann. Für das Team ist das ein enormer Selbstvertrauensschub und es ist schön, das zu spüren. Sie haben sehr hart gearbeitet. „Wir hatten bei manchen Dingen Pech, aber ich bin wirklich sehr, sehr stolz auf sie alle.“

„Ich denke, es war klar, dass die Corvettes im Qualifying die Oberhand hatten; „Selbst mit einer perfekten Runde konnten wir sie nicht erreichen“, fügte Heinirch hinzu. „Seb hat gute Arbeit geleistet und uns vor allen GTD-Autos platziert, was für uns entscheidend war, um in unserem GTD PRO-Spiel zu bleiben. Er hatte einen guten Start, hielt die Nase sauber und überholte den Heart of Racing Aston Martin. In der Mitte seines Stints konnte ich sehen, dass er schneller war als die Autos vor ihm, also wusste ich, dass wir hier etwas in der Hand hatten. Das Rennen verlief ohne viele Full-Course-Yellows, daher ging es mehr um lange Läufe. „Ich denke, das war genau unsere Stärke.“

Catsburg und Milner belegten in der Corvette Nr. 4 den dritten Platz, während Ben Barnicoat und Jack Hawksworth im Vasser Sullivan Lexus RC F GT3 Nr. 14 den vierten Platz belegten. Garcia und Alexander Sims komplettierten die Top Fünf im GTD PRO in der Corvette Nr. 3.

Mit dem Sieg rücken Heinrich und Priaulx in die GTD PRO-Punktewertung vor und führen mit 981 Punkten, 56 mehr als Barnicoat und Hawksworth auf dem zweiten Platz. Bryan Sellers und Madison Snow sind mit 888 Dritte für Paul Miller Racing.

In der GTD kehrte Winward nach einem kritischen Fehler des Turner-BMW Nr. 557 in den Schlussminuten auf die Siegerstraße zurück. Jake Galstad/Lumen

Winward Racing fasste seine Dominanz in der GTD, die es in Long Beach kurzzeitig verloren hatte, zusammen, indem es seinen dritten Sieg in vier Rennen dieser Saison holte und seinen Platz an der Spitze der Punkte mit Russell Ward und Philip Ellis behauptete.

Danny Formal hatte im Wayne Taylor Racing mit der Startnummer 45 im Andretti Lamborghini Huracan GT3 EVO2 die GTD-Pole geholt, aber das Auto hatte nicht den Kampf, an der Spitze zu bleiben, und nach der ersten Runde der Boxenstopps war es Robby Foley Die Führung lag im BMW M4 GT3 Nr. 557 von Turner Motorsport, gefolgt von Ellis im Mercedes AMG GT3 Nr. 57 von Winward Racing und Mikael Greinier im Mercedes AMG Nr. 32 von Korthoff/Preston Motorsports. Eine Zeit lang gelang es Foley, einen Vorsprung auf Ellis herauszufahren, und es schien, dass es für Turner Motorsport ein märchenhaftes Ende werden könnte, denn er feierte den Rennstart Nr. 577 mit BMW und wurde zum produktivsten BMW-Rennteam der Welt, als das Grün flog. Doch als der GTP-Verkehr durch das GT-Feld strömte, holte Ellis Foley ein, und es war der Kontakt mit einem vorbeifahrenden GTP-Auto, dem WTRAndretti Acura ARX-06 Nr. 40, gefahren von Jordan Taylor, der letztendlich den Unterschied ausmachte. Foley bog in den Acura ein, hatte leichten Kontakt und geriet kurzzeitig von der Strecke ab, und Ellis übernahm die Führung.

„Ich glaube, wenn wir in sauberer Luft unterwegs waren, hätten wir vielleicht ein etwas besseres Tempo gehabt, aber hinter ihnen gab es keine Chance, sie zu überholen“, erklärte Ellis. „Ich hing tatsächlich eine ganze Weile hinter dem Aston Martin, dem PRO Aston Martin, fest. Zum Glück ließ er mich vorbei und ich jagte Robby schließlich. Ich denke, Robby hat mit den GTPs anfangs nur ein wenig Rundenzeit verloren. Bei unserem Tempo hätte es keine Chance zum Überholen gegeben. Es ist natürlich traurig für sie, wie es endete. „Ich hätte es gerne alleine gemacht, aber wir werden es auf jeden Fall schaffen.“

Foley und Patrick Gallagher wurden Zweite, während Elliot Skeer im Wright Motorsports-Porsche Nr. 120, den er von Adam Adelson übernommen hatte, den dritten Platz belegte. Grenier und Mike Skeen wurden für Korthoff/Preston Vierte und Polesitter Formal und Kyle Marcelli wurden Fünfte.

Ellis und Ward haben einen Vorsprung von 213 Punkten vor Gallagher und Foley. Adelson und Skeer liegen in den Punkten auf dem dritten Platz, während Parker Thompson vor Grenier und Skeen auf dem vierten Platz liegt.

Die GTD-Klasse hat eine lange Pause bis zum Sahlen’s Six Hours of the Glen Ende Juni, während GTD PRO in drei Wochen wieder auf den Straßen von Detroit im Einsatz ist.

ERGEBNISSE

-

PREV SEHEN SIE ES: Die Rückseiten von NYC reagieren darauf, dass Chris Kreider die Rangers zum Sieg in Spiel 6 gegen die Hurricanes trägt
NEXT Abgeordnete der Regierungspartei und der Opposition stritten sich mitten in der Sitzung und einer stahl einen Gesetzentwurf