Goldgräber will Zustimmung, nachdem er bereits mit der Arbeit begonnen hat

Goldgräber will Zustimmung, nachdem er bereits mit der Arbeit begonnen hat
Goldgräber will Zustimmung, nachdem er bereits mit der Arbeit begonnen hat
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Die geplante Tagebau-Goldmine soll an den Ufern des Flusses Mata-Au Clutha betrieben werden. Dateifoto.
Foto: Margaret Casey

Ein Goldminenunternehmen hofft auf eine Genehmigung, nachdem es bereits mit den Arbeiten an seinem Standort in Central Otago begonnen hat.

Heute beginnen in Millers Flat die Anhörungen zur Zustimmung des Rates, wo Hawkeswood Mining die Errichtung und den Betrieb einer Tagebau-Goldmine am Ufer des Mata-Au Clutha River beantragt hat.

Im Jahr 2022 beantragte das Unternehmen erstmals eine Ermessensgenehmigung für ein zwei Hektar großes Bergwerk für einen Zeitraum von fünf Jahren.

Dies wurde – auf Antrag des Antragstellers – im Jahr 2023 vom Otago Regional Council (ORC) und dem Central Otago District Council öffentlich mitgeteilt.

Hawkeswood Mining unterbrach daraufhin den Antrag auf Änderung und erweiterte die geplante Mine auf etwa 10 Hektar für einen Zeitraum von 10 Jahren.

Die Mine würde montags bis freitags von 7.00 bis 19.00 Uhr und samstags von 7.00 bis 13.00 Uhr in Betrieb sein.

An Sonn- und Feiertagen würde keine Arbeit stattfinden.

Die Räte entschieden, dass ein neuer Antrag gestellt werden müsse.

„Dies war darauf zurückzuführen, dass die Intensität und der Umfang der Aktivität im Vergleich zu dem, was zuvor bewertet und in Betracht gezogen wurde, deutlich zugenommen haben“, heißt es in einem Beschlussdokument des Rates.

Während des Prozesses begann Hawkeswood Mining ohne Genehmigung mit den Arbeiten auf dem Gelände.

Daher beantragte sie auch eine nachträgliche Genehmigung für Erdarbeiten, die Herstellung interner Zufahrten und die Erstellung einer Testgrube.

In einem Dokument des Bezirksrats von Central Otago hieß es, diese Arbeiten hätten „die Planvorgaben des Bezirks um 2.118 m3 überschritten“.

Simon Johnstone, Betriebsleiter von Hawkeswood Mining, sagte, dies sei ein „bedauerliches Versehen“ des Untersuchungsteams des Unternehmens.

„Die Arbeit, die wir bisher geleistet haben, lag unserer Meinung nach in den Regeln des Bezirksplans. Wir werden uns bemühen, sicherzustellen, dass so etwas nicht noch einmal passiert“, sagte er.

Das Unternehmen habe Ausgrabungen und Tests durchgeführt, bevor der vollständige Bergbaubetrieb aufgenommen werden könne, sagte Johnstone.

Der Kern dessen, was Hawkeswood Mining von den Gemeinderäten verlangte, war die Zustimmung zur Nutzung des Landes. Außerdem habe man das ORC um die Zustimmung gebeten, Wasser nur an Land zu entnehmen und abzuleiten, sagte er.

Johnstone sagte, es bestehe keine Gefahr, dass Schadstoffe ins Wasser gelangen.

„Absolut nicht. Der Vorgang hängt ausschließlich von der Schwerkraft und dem Wasser ab, daher gibt es an diesem Standort keine Schadstoffe. Die Einleitungen dienen nur der Landung, und das Wasser ist sauber, bevor wir es einleiten“, sagte er.

Johnstone sagte, das Gebiet habe seit mehr als 100 Jahren die Aufmerksamkeit von Goldgräbern auf sich gezogen.

„Die reiche Geschichte der Baggerarbeiten hier in Millers Flat im frühen 19. Jahrhundert und sogar im späten 19. Jahrhundert ist sicherlich ein Beweis für die Ressource hier.“

Er sagte, mit dieser Geschichte und nach gründlichen Tests sei er zuversichtlich, dass die Mine ein profitables Unterfangen sein würde.

„Wir haben im Laufe des Projekts über 300 Testbohrungen durchgeführt. Wir haben eine ziemlich gute Vorstellung davon, was sich im Boden befindet.“

Ihr Standort grenzte auch an das Land, auf dem der Clutha Gold Cycleway genutzt wurde.

Nach Angaben des Stadtrats hat Hawkeswood Mining vorgeschlagen, den Radweg für etwas mehr als einen Kilometer umzuleiten.

Es „wurde empfohlen, dass der provisorische Radweg nach dem gleichen Standard wie der bestehende Radweg angelegt wird“, sagte der Rat.

Hawkeswood Mining sagte, dass die geplante Mine voraussichtlich bis zu 30 Arbeitsplätze schaffen und der örtlichen Gemeinde jährlich schätzungsweise 5 bis 7 Millionen US-Dollar einbringen werde

Johnstone sagte, wenn die Anhörungen erfolgreich seien, hoffe er, dass die Mine bis zum 1. August betriebsbereit sein werde.

Zu dem Antrag waren mehr als 470 Einreichungen eingegangen, und einige davon würden in den nächsten zwei Tagen von drei unabhängigen Kommissaren in Miller Flat Hall angehört.

Der Bezirksrat von Central Otago sagte, er könne sich während der Anhörungen nicht äußern.

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