Inmitten verheerender Waldbrände in Venezuela verweisen Experten auf einen institutionellen Zusammenbruch

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  • Seit Jahresbeginn kommt es in Venezuela zu rekordverdächtigen Bränden. Abgesehen von der höchsten Anzahl an Bränden im Januar und Februar seit zwei Jahrzehnten dauerten die Waldbrände bis Anfang Mai an, verwüsteten Nationalparks und beeinträchtigten die Hauptstadt Caracas.
  • Einige Experten sagen, dass im Jahr 2024 bisher offenbar bereits bis zu 2 Millionen Hektar (4,94 Millionen Acres) Land abgebrannt sind.
  • Höhere Temperaturen, Dürre und die Tatsache, dass es in Venezuela an feuerbeständigen Pflanzen mangelt, haben zu heftigeren Bränden geführt, die durch das institutionelle Versagen des Landes noch verschlimmert wurden.
  • Experten sagen, dass ein Mangel an geeigneten Institutionen, ein Zusammenbruch der öffentlichen Dienste und das Fehlen von Planungs- und Überwachungsstrategien dazu geführt haben, dass Venezuela nicht in der Lage ist, mit den Waldbränden umzugehen.

CARACAS, Venezuela – Anfang März verwüstete eine Reihe von Waldbränden die Savannen des Canaima-Nationalparks, einem UNESCO-Weltkulturerbe im südöstlichen Bundesstaat Bolivar, der an das venezolanische Amazonasgebiet grenzt, und erreichte Auyantepui, einen der ikonischen, milliardenschweren Nationalparks des Parks. Dollar Jahre alte Tafelberge oder Tepuis, bekannt für ihre einzigartigen Bergökosysteme.

Tagelang wüteten die Brände auf rund 1.100 Hektar (etwa 2.720 Acres) am Auyantepui, von denen lokale Umweltschützer später berichteten, dass sie als Waldrodungsversuch einer örtlichen indigenen Gemeinschaft begannen. Lokalen Berichten zufolge waren nur zwölf schlecht ausgerüstete Feuerwehrleute in der Gegend im Einsatz und kämpften erfolglos gegen die Flammen, bis es regnete.

Aber die Brände im Auyantepui waren kein Einzelfall. Daten der NASA zeigen, dass zwischen Januar und Februar im ganzen Land mehr als 9.000 Brände registriert wurden – eine höhere Zahl als in allen vergleichbaren Monaten, seit die Agentur Anfang der 2000er Jahre mit der Überwachung begann. Im März meldete die NASA 11.000 Brände. Das Nationale Institut für Meteorologie und Hydrologie Venezuelas erklärte, der größte Teil des Landes sei betroffen https://twitter.com/INAMEH/status/1779809165159899161/photo/1 von Bränden Mitte April.

Auch andere Nationalparks waren betroffen. Nach Angaben des örtlichen Gouverneurs wurden im März zwischen 100 und 120 Hektar (250-300 Acres) des Nationalparks Henri Pittier im Norden Venezuelas niedergebrannt, der die Nebelwälder an der Küste schützt und mehr als 500 Vogelarten sowie 22 endemische Arten beheimatet . Anfang April kam es auch in den Hügeln rund um die venezolanische Hauptstadt Caracas zu Bränden, die Teile der Stadt in Asche und Rauch hüllten. Im selben Monat wurde auch der Ávila-Nationalpark von Bränden heimgesucht, der eine Berggruppe rund um die Hauptstadt umfasst und 36 % aller venezolanischen Vogelarten und mehr als 100 Schmetterlingsarten beherbergt. Vor ein paar Tagen erwachte die Hauptstadt erneut, bedeckt von einer dichten Rauchwolke aus Waldbränden.

Brände verwüsten die Hänge des Auyantepui, gesehen vom Canaima-Nationalpark an der Grenze zum venezolanischen Amazonasgebiet. Bild mit freundlicher Genehmigung von Henry González.

Und obwohl diese Extremereignisse mit höheren globalen Temperaturen und El Niño in Verbindung gebracht werden, betonen einige Experten, dass das institutionelle Versagen des Staates die Waldbrände verschlimmert hat.

Zugrunde liegenden Ursachen

Während Venezuelas jährliche Trockenzeit im Dezember beginnt, ist der Übergang zwischen Regen- und Trockenzeit aufgrund der steigenden Temperaturen extremer geworden, sagt Emilio Vilanova, Tropenforstingenieur bei der Wildlife Conservation Society. Ebenso haben schwere Dürreperioden und veränderte Niederschlagsmuster im Zusammenhang mit El Niño die Trockenzeit des Landes verschärft. Bisher sollen im Jahr 2024 fast 2 Millionen Hektar (4,94 Millionen Acres) Land, hauptsächlich in der Llanos-Ebene und nördlich von Bolivar, abgebrannt sein, erzählt Vilanova Mongabay.

Die meisten Waldbrände in Venezuela sind von Menschen verursacht, erklärt Rafael Lozada, emeritierter Ökologieprofessor an der Universität der Anden. „Überall in den Tropen nutzen Menschen Feuer für landwirtschaftliche Zwecke“, beispielsweise um Unterholz für Vieh zu entfernen und fruchtbare Böden für Nutzpflanzen zu schaffen. Bei höheren Temperaturen und einer stärkeren Dürre gibt es mehr getrocknete Vegetation, die als natürlicher Brennstoff dient, was die Intensität der Brände verschärft.

„In Venezuela gibt es keine Pyrophytenpflanzen, deren ökologische Dynamik vom Feuer abhängt“, sagt Carlos Peláez, ein in Caracas ansässiger Biologe, der sich auf Pflanzenökophysiologie spezialisiert hat. Daher verwüsten die Brände Wälder, die sich nicht an die Feuerverträglichkeit angepasst haben. Wenn diese Brände häufig oder jährlich auftreten, wirken sich die Brände laut Peláez letztendlich auf Lebensräume und Böden aus und verringern gleichzeitig die Artenvielfalt. Manchmal, wie im Südosten von Caracas, werden verbrannte tropische Wälder durch invasive Pyrophyten wie die Karibische Kiefer ersetzt (Pinus caribaea), was letztlich zu einer dramatischen Verringerung der Artenvielfalt in der Region führte, sagt Peláez.

Allerdings könnten sich die Brände auch aufgrund der „institutionellen Zerstörung“ verschlimmert haben, sagt Lozada. Venezuela erlebte kürzlich einen jahrzehntelangen wirtschaftlichen Rückgang, der in Ländern außerhalb des Krieges selten vorkommt, und den Zusammenbruch staatlicher Funktionen und öffentlicher Dienstleistungen, als das autoritäre Regime von Nicolás Maduro seinen Einfluss auf die Institutionen festigte.

Rauch von Waldbränden im Auyantepuy, gesehen von den Ebenen des Canaima-Nationalparks. Bild mit freundlicher Genehmigung von Henry González.

Von diesen politischen und wirtschaftlichen Prozessen sind beispielsweise Feuerwehrleute betroffen. Die Organisation Fundaincendios, die früher für die Bekämpfung von Waldbränden zuständig war, wurde schließlich im Jahr 2021 im National Unified Fires Command zentralisiert. „Das schwächt den Zweig, der Waldbrände bekämpft“, sagt Lozada. „Feuerwehrleute, die für Gebäudebrände ausgebildet sind, sind nicht unbedingt für Waldbrände ausgebildet.“ Ebenso ist die Schaffung von Brigaden gegen Brände und die Verhinderung von Schulungen in Gemeinden verschwunden. Den Feuerwehrleuten, sagt Lozada, mangelt es an Uniformen, Stiefeln und Ausrüstung, und die Wasserbombenflugzeuge scheinen nicht mehr zu funktionieren. „Venezuela wurde nicht modernisiert“, sagt Lozada. „Tatsächlich ist es rückwärtsgegangen.“

Für Vilanova gehen „hohe Temperaturen und Dürre mit einem Mangel an ernsthaften Maßnahmen zur Bewältigung und Kontrolle von Bränden einher.“

Die Regierung reagierte, indem sie die Brände als politisches Instrument nutzte. Maduro, dessen Regierung zunehmend repressiv vorgeht und sich vor den Präsidentschaftswahlen im Juli einer wiederbelebten Opposition gegenübersieht, macht „Faschisten“ für die Waldbrände verantwortlich, ein Spitzname, den er schon früher gegen die demokratische Opposition verwendet hat.

Inzwischen hat die Regierung erklärt https://twitter.com/CorpoelecInfo/status/1767208729840161029 Wasserspeicher, die Venezuelas bereits unterfinanzierte Wasserkraftwerke versorgen, die rund 70 % des Landes mit Strom versorgen, erklären die Verschärfung der anhaltenden Stromkrise in Venezuela. Bis Januar waren die Stromausfälle bei 54 % der Venezolaner von wöchentlich auf täglich gestiegen, so eine örtliche Aufsichtsbehörde. In einigen westlichen Bundesstaaten können Stromausfälle bis zu 13 Stunden pro Tag dauern.

Bild mit freundlicher Genehmigung von Henry González.

Allerdings habe die Dürre „wenig mit dem Füllstand der Stauseen zu tun“, sagt José María de Viana, ein auf öffentliche Dienste spezialisierter Bauingenieur, der Anfang der 1980er Jahre Direktor für Wasserressourcen im Umweltministerium war. „Das Problem liegt in unseren geschwächten Systemen“ nach Jahren der Unterinvestition, Misswirtschaft und Korruption. In Maracaibo, der zweitgrößten Stadt des Landes, seien die Stauseen beispielsweise voll, aber Wasserknappheit sei weit verbreitet, erzählt er Mongabay.

Auch in Venezuela fehle es an einem zuverlässigen Überwachungssystem, das vorbeugende Maßnahmen ermöglichen würde, so Vilanova. Mangelnde Umweltplanung kann auch dazu führen, dass Brände den Baumbestand zerstören, der als natürlicher Bodenschutz fungiert, sagt Lozada, und während der Regenzeit zu Erosion und sogar Erdrutschen führt. Im Oktober 2022 beispielsweise verursachten heftige Regenfälle im Bundesstaat Aragua zwei Erdrutsche, die mehr als 750 Häuser zerstörten. Auch die Erosion des Bodens könne den Wasserzugang verunreinigen, sagt Lozada.

Die venezolanischen Brände zerstören auch die Lebensgrundlagen vor Ort. Im März verwüsteten Brände zehn Tage lang die karibischen Kiefernplantagen in Uverito im Osten Venezuelas, die Ende der 1960er Jahre zu kommerziellen Zwecken und zur Verhinderung der Wüstenbildung des Plateaus gepflanzt wurden. Laut Lozada waren rund 36.400 Hektar (fast 90.000 Acres) der rund 110.000 Hektar (ca. 272.000 Acres) betroffen, die nach jahrelanger staatlicher Misswirtschaft – die zu Bränden oder nicht nachhaltigen Abholzungen führte – übrig blieben. „Es ist der schlimmste Brand in der Geschichte der Plantage“, sagt er. Obwohl die Brände wahrscheinlich von Menschen verursacht wurden, sagte Lozada, hätten die zuständigen Behörden keine Brandschneisen vorbereitet und 315 Familien mussten evakuiert werden.

„Die Lösung für Brände besteht darin, sie zu bewältigen, nicht darin, sie zu kontrollieren“, sagt Bibiana Bilbao, Forscherin für tropische Savannen und Feuerökologie an der Simón Bolívar-Universität in Caracas. „Es muss Prävention geben und [natural] Kraftstoff muss gemanagt werden.“ Vilanova sagt, er glaube auch, dass Venezuela angesichts zunehmender Wetterextreme „eine ernsthafte Strategie zur Eindämmung und Anpassung an den Klimawandel entwickeln muss, bei dem Brände zweifellos ein zentrales Element sind.“

Bannerbild: Waldbranddunst, vor Ort Calima genannt, bedeckt das ansonsten blauhimmelige Caracas. Bild mit freundlicher Genehmigung von Andrés Rodríguez.

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