Wer ist Julian Assange? | Der Standard

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Menschen nehmen an einem Protest vor der US-Botschaft in Brüssel Teil, während der letzte Appell des WikiLeaks-Gründers Julian Assange gegen seine Auslieferung an die USA am 20. Februar 2024 in London, Brüssel, Belgien, verhandelt wird. REUTERS/Yves Herman/File Photo

WikiLeaks-Gründer Julian Assange wird nächste Woche erfahren, ob er seinen langjährigen Rechtsstreit verloren hat, um seine Auslieferung aus Großbritannien an die Vereinigten Staaten zu verhindern, wo er strafrechtlich verfolgt werden muss, fast ausschließlich nach dem Spionagegesetz.

WER IST JULIAN ASSANGE?

Assange wurde im Juli 1971 in Townsville, Australien, geboren.

Als Teenager erlangte Assange den Ruf eines anspruchsvollen Computerprogrammierers und bekannte sich 1995 des Hackerangriffs schuldig. Er wurde mit einer Geldstrafe belegt, entging aber der Gefängnisstrafe unter der Bedingung, dass er nicht erneut straffällig wurde. Mit Ende 20 ging er an die Melbourne University, um Mathematik und Physik zu studieren.

WAS IST WIKILEAKS?

Assange startete WikiLeaks im Jahr 2006 und schuf damit einen webbasierten „Dead Letter Drop“ für potenzielle Leaker.

Die Website erlangte im April 2010 Bekanntheit, als sie ein geheimes Video veröffentlichte, das einen US-Hubschrauberangriff von 2007 zeigte, bei dem ein Dutzend Menschen in der irakischen Hauptstadt Bagdad getötet wurden, darunter zwei Nachrichtenmitarbeiter von Reuters.

Es veröffentlichte mehr als 90.000 geheime US-Militärdokumente zum Krieg in Afghanistan und etwa 400.000 geheime US-Akten zum Irak-Krieg. Die beiden Lecks stellten die größten Sicherheitsverstöße ihrer Art in der Geschichte des US-Militärs dar.

Daraufhin wurden 250.000 geheime diplomatische Depeschen von US-Botschaften auf der ganzen Welt veröffentlicht, wobei einige der Informationen von Zeitungen wie der New York Times und dem britischen Guardian veröffentlicht wurden.

Die Enthüllungen verärgerten und brachten US-Politiker und Militärs in Verlegenheit, die sagten, die unbefugte Verbreitung gefährde Leben.

Die frühere Geheimdienstanalystin der Armee, Chelsea Manning, saß sieben Jahre in einem Militärgefängnis, weil sie Hunderttausende Nachrichten und Telegramme an WikiLeaks weitergegeben hatte, bevor sie auf Befehl von Präsident Barack Obama freigelassen wurde.

Verhaftung und Beginn eines Rechtsstreits

Am 18. November 2010 ordnete ein schwedisches Gericht die Verhaftung von Assange an, nachdem eine Untersuchung der Vorwürfe von Sexualverbrechen durch zwei schwedische WikiLeaks-Freiwillige erfolgt war. Am 7. Dezember 2010 wurde Assange von der britischen Polizei aufgrund eines von Schweden ausgestellten Europäischen Haftbefehls (EAW) festgenommen.

Assange wies die Vorwürfe zurück und sagte von Anfang an, er glaube, der schwedische Fall sei ein Vorwand für seine Auslieferung an die Vereinigten Staaten, wo er wegen der WikiLeaks-Veröffentlichungen angeklagt werde.

Im Juni 2012, kurz nachdem der Oberste Gerichtshof des Vereinigten Königreichs seinen letzten Einspruch gegen die Auslieferung an Schweden abgelehnt hatte, betrat er die ecuadorianische Botschaft in London und beantragte Asyl.

ASSANGES SIEBEN JAHRE IN DER ECUADORISCHEN BOTSCHAFT

Ecuador gewährte Assange am 16. August 2012 politisches Asyl. Die britische Polizei stellte rund um die Uhr Wache, um seine Flucht zu verhindern, und sagte, er würde verhaftet, sollte er gehen.

Die Sackgasse führte dazu, dass Assange in der Botschaft in beengten Verhältnissen lebte. Die schwedischen Staatsanwälte stellten ihre Ermittlungen im Jahr 2017 ein, aber die britische Polizei sagte, er würde trotzdem verhaftet, wenn er die Botschaft verlassen würde, da er sich zuvor nicht gegen Kaution gestellt hatte.

Während seiner Zeit in der Botschaft bekam er mit seiner Partnerin Stella Moris zwei Kinder.

Die Sackgasse in der Botschaft endet, der Fall in den USA beginnt

Am 11. April 2019 wurde ein schreiender Assange aus der Botschaft getragen und verhaftet, nachdem Ecuador ihm das Asyl entzogen hatte.

Im darauffolgenden Monat wurde er wegen Verstoßes gegen seine Kautionsauflagen zu 50 Wochen Gefängnis verurteilt. Im Juni 2019 forderte das US-Justizministerium Großbritannien offiziell auf, ihn an die Vereinigten Staaten auszuliefern, wo ihm 18 Anklagen vorgeworfen würden, er habe sich zum Hacken von Computern der US-Regierung verschworen und gegen Spionagegesetze verstoßen.

Obwohl Assange seine Haftstrafe im September 2019 verbüßte, blieb er bis zu den Auslieferungsanhörungen im Hochsicherheitsgefängnis Belmarsh.

Am 4. Januar 2021 entschied ein britischer Richter, dass Assange nicht an die Vereinigten Staaten ausgeliefert werden dürfe, da er aufgrund seiner psychischen Probleme einem Selbstmordrisiko ausgesetzt sei.

Allerdings gewannen die US-Behörden im Dezember 2021 eine Berufung, nachdem sie Zusicherungen über die Haftbedingungen von Assange im Falle einer Verurteilung abgegeben hatten, einschließlich der Zusage, dass er nach Australien überstellt werden könnte, um eine etwaige Strafe zu verbüßen.

Am 23. März 2022 heiratete Assange seine Frau Stella in Belmarsh.

LETZTER RECHTLICHER SCHLACHT

Im Juni 2022 stimmte die damalige britische Innenministerin Priti Patel der Auslieferung zu, und letztes Jahr lehnte eine Richterin am Londoner High Court ihren Antrag auf Anfechtung dieser Entscheidung ab.

Im Februar beantragte Assanges Anwaltsteam die Erlaubnis für eine letzte Berufung und argumentierte, der Fall sei politisch motiviert, ein Angriff auf die Meinungs- und Journalismusfreiheit und dass Assange im Falle einer Verurteilung möglicherweise die Todesstrafe drohe.

Der Oberste Gerichtshof wies seine Argumente zurück und erklärte, die USA müssten Zusicherungen geben, dass ihm nicht die Todesstrafe drohe und er berechtigt sei, sich als Nicht-US-Staatsbürger auf das Recht auf freie Meinungsäußerung im Ersten Verfassungszusatz zu berufen.

Am 20. Mai wird das Gericht entscheiden, ob die in der Antwort der USA gegebenen Zusicherungen seinen Anforderungen genügen.

Sollte er seinen Rechtsstreit im Vereinigten Königreich verlieren, wäre die einzige verbleibende Blockade seiner Auslieferung der Europäische Gerichtshof für Menschenrechte (EGMR). Es hat bereits zwei Anträge von ihm in den Jahren 2015 und 2022 abgewiesen.

Sollte Assange ausgeliefert werden, könnte er laut seinen Unterstützern in einem US-amerikanischen Hochsicherheitsgefängnis festgehalten werden und ihm im Falle einer Verurteilung eine 175-jährige Haftstrafe drohen. US-Staatsanwälte sagten, es werde nicht mehr als 63 Monate dauern.

Der australische Premierminister Anthony Albanese hat seine Freilassung gefordert, und US-Präsident Joe Biden sagte, er erwäge den Antrag, die Anklage fallen zu lassen.

US-Beamte sagen jedoch, dass es sich um eine Angelegenheit des Justizministeriums handele, und Assanges Anwaltsteam sagte, sie hätten keine Anzeichen dafür gesehen, dass die Beamten dort eine Lösung des Falls wünschten.

Reuters

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