Wie sich das Einatmen von Waldbrandrauch langfristig auf Sie auswirken kann

Wie sich das Einatmen von Waldbrandrauch langfristig auf Sie auswirken kann
Wie sich das Einatmen von Waldbrandrauch langfristig auf Sie auswirken kann
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WWaldbrände in Kanada begannen am Sonntag und bis in die Woche hinein, Rauch über die Grenze zu schicken, was US-Beamte dazu veranlasste, in mehreren nördlichen Bundesstaaten Luftqualitätswarnungen herauszugeben – und Experten sagen, dass die Menschen diesen Sommer auf weitere Luftqualitätswarnungen vorbereitet sein sollten.

Teile von Montana, den Dakotas, Minnesota und Wisconsin litten am Sonntag und Montag unter schlechter Luftqualität, weil in British Columbia und Alberta weiterhin Rauch aus Waldbränden brannte. Während sich der Himmel in den USA bis Dienstag weitgehend auflöste, gehen Experten davon aus, dass sie in diesem Sommer mit einer weiteren aktiven Waldbrandsaison rechnen.

Der letzte Sommer war Kanadas verheerendste Waldbrandsaison seit Beginn der Aufzeichnungen, und Forscher fanden heraus, dass es sich auch um die schlimmste Rauchbelastung pro US-Bürger in der jüngeren Geschichte handelte.

„Wir denken immer noch, dass das letzte Jahr ziemlich extrem war, eine Art Anomalie, aber wir erwarten (dieses Jahr) ein überdurchschnittliches Jahr (dieses Jahr) in Bezug auf Luftqualitätswarnungen“, sagt David Brown, Luftqualitätsmeteorologe bei der Minnesota Pollution Control Agency .

Brown forderte die Menschen auf, aufmerksam und vorsichtig zu sein, da das Einatmen von Waldbrandrauch eine Gefahr darstellt.

„Der Rauch von Waldbränden kann wirklich jeden treffen“, sagt Brown gegenüber TIME. „Vor diesen beiden wirklich schlimmen Sommern war die Luftqualität irgendwie … ein Problem, das wahrscheinlich nur einen kleinen Prozentsatz der Bevölkerung betrifft. Aber diese verheerenden Rauchereignisse durch Waldbrände können wirklich Auswirkungen auf jeden haben, daher muss jeder mehr auf das Wetter und die Luftqualität achten.“

Laut Craig Czarnecki, dem Outreach-Koordinator des Wisconsin Department of Natural, sind feine Partikel im Waldbrandrauch – bekannt als PM2,5, weil sie einen Durchmesser von weniger als 2,5 Mikrometern haben – so klein, dass sie in Ihre Lunge und sogar in Ihren Blutkreislauf gelangen können Luftmanagementprogramm von Resources.

Der durchschnittliche Mensch könnte nach dem Einatmen dieser Partikel relativ milde Symptome verspüren, wie zum Beispiel ein kratzendes Halsgefühl und juckende Augen, erklärt Brown. Aber bei Kindern, älteren Menschen und Menschen mit bereits bestehenden Herz- oder Atemwegserkrankungen kann das Einatmen dieser Partikel schwerwiegendere Symptome hervorrufen – zum Beispiel könnte es das Asthma einer Person verschlimmern. In extremen Fällen kam es bei einigen Menschen mit bereits bestehenden Herzerkrankungen zu Herzinfarkten oder Herzklopfen.

Mehr lesen: Was Waldbrandrauch mit dem menschlichen Körper macht

Eine im Jahr 2023 veröffentlichte Studie Zeitschrift der American Medical Association fanden einen Zusammenhang zwischen Rauch aus kanadischen Waldbränden und einem Anstieg der Zahl der Menschen, die in Notaufnahmen in New York City wegen Asthmasymptomen behandelt werden.

Die Studie zeigt, dass „der Rauch von Waldbränden eine Bedrohung für die öffentliche Gesundheit darstellt“, so Kai Chen, Assistenzprofessor an der Yale School of Public Health und Hauptautor der Studie. Doch die Auswirkung von Waldbrandrauch auf Asthma sei „nur ein Teil“ der Auswirkungen, die Waldbrandrauch auf die Gesundheit der Menschen haben kann, sagt Chen.

Untersuchungen zeigen auch, dass die Exposition gegenüber Waldbrandrauch langfristige Auswirkungen haben kann. Ein Arbeitspapier im Nationales Büro für Wirtschaftsforschung fanden heraus, dass der Klimawandel die Prävalenz und Intensität von Waldbränden erhöht und die Rauchbelastung durch Waldbrände bis 2050 zu fast 28.000 Todesfällen pro Jahr führen könnte – ein Anstieg von 76 % gegenüber den geschätzten durchschnittlichen Todesfällen zwischen 2011 und 2020.

Andere Studien zeigen, dass eine langfristige Exposition gegenüber PM2,5 die Lungenentwicklung von Kindern beeinträchtigen und das Risiko erhöhen kann, an Lungenkrebs oder Herzerkrankungen zu erkranken.

Wenn Beamte Warnungen zur Luftqualität herausgeben, sollten die Menschen ihre Exposition gegenüber dem Waldbrandrauch begrenzen, ihre Anstrengung reduzieren und auf mögliche Symptome wie Husten oder Kurzatmigkeit achten, raten Brown und Czarnecki. Das Tragen einer N95-Maske könnte hilfreich sein, wenn sich Menschen längere Zeit draußen aufhalten, fügt Czarnecki hinzu.

„Wenn wir solche Ratschläge haben, besteht die beste Möglichkeit, das Einatmen von Partikeln bei Rauchereignissen zu verhindern, darin, drinnen zu bleiben“, sagt Czarnecki.

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