Die weibliche Besatzung der Feuerwehrleute von Lac La Biche kämpft gegen die Brände in Fort McMurray

Die weibliche Besatzung der Feuerwehrleute von Lac La Biche kämpft gegen die Brände in Fort McMurray
Die weibliche Besatzung der Feuerwehrleute von Lac La Biche kämpft gegen die Brände in Fort McMurray
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Während die Menschen gezwungen sind, vor den Waldbränden zu fliehen, die in der Nähe von Fort McMurray erneut Leben bedrohen, rennt eine Gruppe von Feuerwehrleuten aus Lac La Biche County darauf zu.

Ein Quartett weiblicher Mitglieder der Lac La Biche County Fire Rescue ist in der Gegend von Fort McMurray, um Waldbrände zu bekämpfen, die bis zu 11.000 Hektar Wald niedergebrannt und die Evakuierung Tausender Bewohner erzwungen haben.

Laut John Kokotilo, dem regionalen Feuerwehrchef des Lac La Biche County, fuhren die vier Feuerwehrleute – Leah Larocque, Nicole Cardinal, Rubylynn Montalban und Anjelica Webb – am Sonntag 300 Kilometer nördlich von Lac La Biche zum nördlichen Nachbarort der Gemeinde. Die Feuerwehrleute sind Mitglieder einer Structure Protection Unit (SPU).

Ihre Spezialausbildung konzentriert sich auf Strukturen innerhalb eines Waldbrandes. Mit einem 4×4-Fahrzeug, das einen Anhänger mit Spezialmaterialien und -ausrüstung zieht, richten die Feuerwehrleute Abgrenzungen und Wassersprinkler ein, die Gebäude von brennenden Trümmern und herannahenden Flammen fernhalten können.

„Wir haben diese Sprinkler tatsächlich auf den Dächern und Dachrinnen von Häusern angebracht und sie decken die gesamte Struktur ab“, sagte Kokotilo diese Woche gegenüber Lakeland und fügte hinzu, dass diese Sprinkler nicht nur in Häusern, sondern auch in Garagen, Gebäuden, Geschäften und anderen Bereichen eingesetzt werden Strukturen. „Es bedeckt die gesamte Struktur mit einer Wasserschicht und setzt dies fort, bis der Waldbrand vorüber ist.“

Laut Kokotilo ist die Rolle, die die Feuerwehrleute von Lac La Biche in Fort McMurray spielen werden, sowohl proaktiver als auch präventiver Natur. Er erklärte, dass sie mit der Installation von Sprinklern sowie Schläuchen, einer Wasserversorgung und Pumpen beauftragt werden, um Reihen von Bauwerken zu schützen, was seiner Meinung nach eine Feuerbarriere für andere Bauwerke in einem bestimmten Bereich schafft. Die Feuerwehrleute seien weiterhin in Bereitschaft, fuhr er fort, damit sie, wenn sich Waldbrände nähern, die Pumpen anwerfen und mit der Durchnässung der Gebäude beginnen würden, sodass sie bei der Ausbreitung des Feuers die Nase vorn hätten.

„Es entsteht sozusagen eine Art Verteidigungsmauer“, sagte er und erklärte, dass ein Feuer, wenn es keinen Brennstoff gibt, nicht weitergehen kann.

Nur wenige Stunden nach der Ankunft der Frauen sagten Beamte der Regionalgemeinde Wood Buffalo, dass die vorhergesagten Winde das außer Kontrolle geratene Feuer auf Häuser und besiedelte Gebiete südlich der Stadtgrenzen von Fort McMurray ausbreiten könnten. Am Dienstagnachmittag sagten Wildfire-Teams in Alberta, der nördlichste Punkt des größten Waldbrandes in der Nähe von Fort McMurray sei weniger als 15 Kilometer von der südlichen Grenze der Stadt entfernt. Am Dienstag um 14 Uhr hatten vier Wohnviertel und ländliche Gemeinden in der Nähe von Fort McMurray Evakuierungsbefehle erhalten und die Bewohner in Evakuierungszentren in Lac La Biche und anderen südlichen Gebieten geschickt.

Dies ist nicht das erste Mal, dass Lac La Biche County ein Evakuierungszentrum ist oder Feuerwehrmannschaften mit anderen Gerichtsbarkeiten teilt. Letztes Jahr schickte die städtische Feuerwehr eine SPU nach Fort Smith und Hay River, um bei der Bekämpfung der verheerenden Waldbrände in diesen Gemeinden in den Nordwest-Territorien zu helfen. Auch zu dieser Zeit diente die Gemeinde Lac La Biche als Evakuierungszentrum für Vertriebene aus den Nordwest-Territorien.

Wie lange diese Feuerwehrleute von Lac La Biche in Fort McMurray bleiben werden, sagt Kokotilo, das sei noch ungewiss, fügte aber hinzu, dass sie damit rechnen könnten, mindestens eine Woche dort zu sein.

Wenn Mitglieder der Feuerwehr des Lac La Biche County gegenseitige Hilfseinsätze zur Brandbekämpfung in anderen Gebieten unternehmen, schwankt die Dauer ihrer Abwesenheit zwischen 72 Stunden und fast zwei Monaten, wie es im Jahr 2018 der Fall war, als es zu massiven Waldbränden kam wütete in weiten Teilen von Zentral-British Columbia. Im Jahr 2016, während eines Sommers mit Waldbränden, die große Wohnviertel von Fort McMurray zerstörten, wurde eine Rotation örtlicher Feuerwehrleute zur Hilfe gerufen.

Kokotilo sagte, dass die Feuerwehr des Lac La Biche County seit 2016 jedes Jahr Teams zu gegenseitigen Hilfseinsätzen in andere Gebiete geschickt habe, und fügte hinzu, dass es ein Jahr gab, in dem Feuerwehrleute in Bereitschaft waren.

„Seit 2016 waren wir über 130 Tage im Einsatz – in Alberta, BC und Saskatchewan – und leisteten gegenseitige Hilfe“, sagte er.

Kokotilo sagte, dass die Feuerwehr, die näher an ihrem Wohnort liegt, Sprinkler-Sets wie die Bauschutzausrüstung, die in der Region Fort McMurray verwendet wird, im County Center zum Verkauf anbietet. Die Kits sind für den Heimgebrauch bestimmt und kosten 105 US-Dollar. Ein Bausatz, der zwei Sprinkler und einen Schlauch enthält, könne laut dem regionalen Feuerwehrchef ein 1.200 Fuß hohes Bauwerk schützen.

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