Neue Studie könnte Rätsel um warmblütige Dinosaurier lösen

Neue Studie könnte Rätsel um warmblütige Dinosaurier lösen
Neue Studie könnte Rätsel um warmblütige Dinosaurier lösen
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Wissenschaftler hielten Dinosaurier einst für träge, kaltblütige Wesen. Dann deuteten Untersuchungen darauf hin, dass einige ihre Körpertemperatur kontrollieren konnten, aber wann und wie diese Veränderung zustande kam, blieb ein Rätsel.

Nun schätzt eine neue Studie, dass die ersten warmblütigen Dinosaurier vor etwa 180 Millionen Jahren die Erde durchstreift haben könnten, etwa in der Mitte ihrer Zeit auf dem Planeten.

Warmblüter – einschließlich Vögeldie von abstammen Dinosaurierund Menschen – halten ihre Körpertemperatur konstant, unabhängig davon, ob die Welt um sie herum kalt oder heiß ist. Kaltblütige Tiere, darunter Reptilien wie Schlangen und Eidechsen, sind auf externe Quellen angewiesen, um ihre Temperatur zu regulieren: Zum Beispiel durch Sonnenbaden zum Aufwärmen.

Zu wissen, wann Dinosaurier ihr stabiles Innenthermometer entwickelten, könnte Wissenschaftlern dabei helfen, andere Fragen zu ihrer Lebensweise zu beantworten, einschließlich der Frage, wie aktiv und sozial sie waren.

Diese Abbildung zeigt einen Dromaeosaurier, der seine Eier ausbrütet, während Schnee fällt. Laut einer am 15. Mai 2024 in der Zeitschrift Current Biology veröffentlichten Studie könnte sich der Raubvogel zusammen mit anderen ausgewählten Dinosauriern vor 180 Millionen Jahren zu Warmblütern entwickelt haben.

Davide Bonadonna/Universität Vigo/University College London über AP

Um den Ursprung der ersten warmblütigen Dinosaurier abzuschätzen, analysierten Forscher über 1.000 Fossilien, Klimamodelle und Stammbäume der Dinosaurier. Sie fanden heraus, dass zwei große Dinosauriergruppen – darunter Tyrannosaurus Rex, Velociraptoren und Verwandte des Triceratops – während der frühen Jurazeit in kühlere Gebiete wanderten, was darauf hindeutet, dass sie möglicherweise die Fähigkeit entwickelt haben, sich warm zu halten. Eine dritte Generation von Dinosauriern, zu denen auch Brontosaurier gehören, hielt sich in wärmeren Gebieten auf.

„Wenn etwas in der Arktis oder in sehr kalten Regionen leben kann, muss es sich irgendwie erwärmen können“, sagte Alfio Allesandro Chiarenza, Studienautor und Postdoktorand am University College London.

Die Forschung wurde am Mittwoch in der Zeitschrift Current Biology veröffentlicht.

Jasmina Wiemann, Postdoktorandin am Field Museum in Chicago, sagte, der Standort eines Dinosauriers sei nicht die einzige Möglichkeit, festzustellen, ob er warmblütig sei. Untersuchungen von Wiemann, der an der neuesten Studie nicht beteiligt war, legen nahe, dass sich warmblütige Dinosaurier möglicherweise näher am Beginn ihrer Zeit auf der Erde, vor etwa 250 Millionen Jahren, entwickelt haben.

Sie sagte, dass die Zusammenstellung von Hinweisen aus verschiedenen Aspekten des Lebens von Dinosauriern – einschließlich ihrer Körpertemperatur und Ernährung – Wissenschaftlern dabei helfen könnte, ein klareres Bild davon zu zeichnen, wann sie sich zu Warmblütern entwickelten.

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