Don Pettit, der älteste Astronaut der NASA, kehrt mit 69 Jahren ins All zurück

Don Pettit, der älteste Astronaut der NASA, kehrt mit 69 Jahren ins All zurück
Don Pettit, der älteste Astronaut der NASA, kehrt mit 69 Jahren ins All zurück
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Don Pettit wird nach John Glenn der zweitälteste NASA-Astronaut im Weltraum. (REUTERS)

Don Pettitder älteste aktive Astronaut der Welt TOPFbereitet den Start einer neuen Mission zum vor Internationale Raumstation (ISS) diesen nördlichen Sommer. Zu seinem 69 Jahre alt, Pettit wird werden der zweitälteste Astronaut im Weltraumnach dem legendären John Glennder 1998 im Alter von 77 Jahren eine Mission an Bord der Raumfähre Discovery absolvierte. Pettit wird volle sechs Monate im Orbit verbringenwie berichtet Wissenschaftlicher Amerikaner.

Während seiner Mission plant Pettit, mehrere innovative wissenschaftliche Experimente durchzuführen und einzigartige Fotos aus dem Weltraum aufzunehmen. Der Veteran aus drei früheren Einsätzen trainiert derzeit für die ISS-Expedition 72in einem Gebiet namens Stadt der Stars am Stadtrand von Moskau. Die Weltraumkooperation zwischen den Vereinigten Staaten und Russland bleibt angesichts der aktuellen politischen und diplomatischen Spannungen einer der wenigen Bereiche der Zusammenarbeit.

Pettit wird sechs Monate auf der ISS verbringen und sich in schwierigen Zeiten an den wissenschaftlichen Bemühungen der USA und Russlands beteiligen. (Don Pettit/NASA)

Pettit ist dafür bekannt, seine Freizeit auf der ISS produktiv zu nutzen und sich dem zu widmen, was er nennt „Opportunitätswissenschaft“. Während einer Mission im Jahr 2003 ermöglichten ihm seine Beobachtungen, wie Zucker, Salz und Kaffeebohnen in luftgefüllten Plastiktüten zusammenklumpen, zusammen mit seinem Astronautenkollegen Stanley Love neue Einblicke in die ersten Schritte der Planetenentstehung.

„Was meine Batterien auflädt, ist die Nutzung der Orbitalumgebung und die Durchführung von Beobachtungen, die auf der Erde nicht möglich sind.“sagte Pettit. Dieser Ansatz hat ihn dazu gebracht, Erfindungen zu entwickeln, wie etwa eine Tasse, die die Oberflächenspannung nutzt, um es Astronauten zu ermöglichen, in der Schwerelosigkeit Kaffee zu trinken, als wären sie auf der Erde. Für diese Erfindung haben Pettit und Mark Weislogeldes Portland State Universityerhielt das erste Patent für eine im Weltraum gemachte Erfindung.

In diesem Sommer wird Pettit von Star City, einem russischen Trainingszentrum außerhalb Moskaus, ins All starten. (Don Pettit/NASA)

Neben seinen wissenschaftlichen und technischen Fähigkeiten ist Pettit ein leidenschaftlicher Wissenschaftskommunikator. Er hat zwei Videoserien erstellt, Wissenschaft am Samstagmorgen Und Wissenschaft außerhalb der Sphäredie auf der ISS gefilmt wurden und die Weltraumwissenschaft einem breiteren Publikum zugänglich gemacht haben.

Während eines Interviews mit Wissenschaftlicher AmerikanerPettit erinnerte sich an seine anfängliche Inspiration, Astronaut zu werden und John Glenn auf den Mercury-Flügen zu beobachten in den 60ern. Obwohl er von der NASA dreimal abgelehnt wurde, blieb er hartnäckig und wurde schließlich bei seinem vierten Antrag angenommen: „Man kann nicht erwarten, schon beim ersten Versuch ein Experte zu sein. Deshalb habe ich es weiter versucht“, sagte Pettit.

Astronauten auf der ISS arbeiten rund 13 Stunden am Tag, mit nur einem freien Tag pro Woche. (REUTERS)

Pettit beschrieb auch seine Erfahrungen an Bord der ISS während der Space-Shuttle-Tragödie. Columbia im Jahr 2003, als das Schiff beim Wiedereintritt in die Erdatmosphäre zerfiel und seine sieben Besatzungsmitglieder starben. Drei meiner Klassenkameraden waren auf dieser Mission und die anderen vier standen meiner Frau und mir sehr nahe. „Zuerst waren wir schockiert und ungläubig, aber wir mussten diesen Verlust verarbeiten und uns wieder an die Arbeit machen“, sagte der Astronaut.

Der Tagesablauf auf der ISS ist streng und herausfordernd. Pettit teilte mit, dass Astronauten 12 Stunden am Tag arbeiten müssen, obwohl sie oft ein oder zwei zusätzliche Stunden einplanen müssen, um aufzuholen. „Es ist nicht ungewöhnlich, dass Astronauten etwa 13 Stunden am Tag und fünfeinhalb Tage in der Woche arbeiten. Wir haben Glück, wenn wir es schaffen, einen Tag pro Woche frei zu haben“, erklärte Pettit.

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