Craig Berube gewann einen Stanley Cup in St. Louis. Spielt es für die Maple Leafs eine Rolle?

Craig Berube gewann einen Stanley Cup in St. Louis. Spielt es für die Maple Leafs eine Rolle?
Craig Berube gewann einen Stanley Cup in St. Louis. Spielt es für die Maple Leafs eine Rolle?
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Craig Berube gewann 2019 als Cheftrainer der St. Louis Blues einen Stanley Cup. Die Frage für die Maple Leafs, das Team, das gerade den 58-Jährigen verpflichtet hat: Wie wichtig sollte es für sie sein?

Einen Pokal zu gewinnen ist offensichtlich eine große Leistung, die den meisten Trainern, selbst den Großen, entgeht. Aber die Geschichte zeigt, dass so etwas bei einem anderen Team fast nie wieder vorkommt. Fast nie konnte man es sogar unterbieten.

Es handelt sich im Grunde genommen um Scotty Bowman, den vielleicht größten Trainer aller Zeiten, der Mannschaften in Montreal, Pittsburgh und Detroit zu Pokalsiegen trainierte (insgesamt neun), und um ein paar Trainer aus den 1930er und 40er Jahren. (Peter Laviolette, der die Carolina Hurricanes 2006 zu einem Pokalsieg trainierte, hat eine Chance, dem Verein beizutreten, wenn er die New York Rangers im Frühjahr dorthin bringen kann.)

GEH TIEFER

„Er erzielt Ergebnisse“: Was Spieler der Maple Leafs erwarten können, wenn sie für Craig Berube spielen

Das bedeutet nicht, dass Berube die Leafs nicht zu einem Pokal trainieren kann oder will. Die Gründe für seine Verpflichtung sollten jedoch weit darüber hinausgehen. Denn die Geschichte lehrt uns, dass eine Meisterschaft in der Vergangenheit kein Indikator für eine Meisterschaft in der Zukunft ist, nicht für einen Cheftrainer.


Die Blues waren das zweite NHL-Team, bei dem Berube als Cheftrainer fungierte. Sein erster Auftritt: Nach drei Spielen der Saison 2013/14 ersetzte er Laviolette als Trainer der Flyers. Diese Mannschaft, angeführt von Spielern wie Claude Giroux, Wayne Simmonds und Scott Hartnell, verlor eine Serie von sieben Spielen in der ersten Runde gegen die Rangers. Ein Jahr später verpassten sie die Playoffs, was Berube seinen Job kostete.

Berubes nächste Chance in St. Louis begann mit einem Paukenschlag, als er im November die Nachfolge von Mike Yeo antrat und eine bemerkenswerte Wende herbeiführte, die mit diesem Pokal endete, dem ersten überhaupt für die Blues-Franchise.

Was Berube betrifft, ist es schwer zu sagen, was man von diesem Pokal halten soll. Jordan Binnington Die Geschichte dieses Laufs, der aus dem Nichts kam, um die Blues im Tor zu stoppen. Genau die Hälfte der Siege von St. Louis in dieser Nachsaison wurden durch ein Tor erzielt. Ihre Spezialteams waren mittelmäßig – eine Erfolgsquote von 16,3 Prozent beim Powerplay und 75,4 Prozent beim Elfmeterschießen.

Die Blues führten alle Teams in der Fünf-gegen-Fünf-Schießquote an. Sie übertrafen die Mannschaften im Fünf-gegen-Fünf-Spiel um 16 Tore und erzielten fast 60 Prozent der tatsächlichen Tore und nur etwa 49 Prozent der erwarteten Tore (ein Trend, der anhalten würde).

St. Louis schien bereit zu sein, die folgende Saison zu wiederholen. Nur die Boston Bruins hatten eine bessere Bilanz, als die Pandemie die Saison 2019–20 lahmlegte. Als der Nachsaison-Spielbetrieb wieder aufgenommen wurde, wurden die Blues in sechs Spielen von den Canucks geschlagen.

Alex Pietrangelo reiste in der Nebensaison nach Vegas. Die Blues wurden in der ersten Runde der Playoffs der folgenden Saison besiegt und gewannen unter Berube im weiteren Verlauf nur eine weitere Runde – ein Sieg in der ersten Runde in sechs Spielen über Minnesota im Jahr 2022. Die Blues gewannen nur eine Runde in den Playoffs nach dem Pokallauf.

Berubes Karriere-Playoff-Gewinnquote von 46,6 Prozent belegt den 18. Platz unter den aktiven NHL-Trainern (knapp vor Sheldon Keefe auf Platz 20).

Es ist schwer, den Blues-Kader bei all dem zu ignorieren: Er wurde immer schwächer (was die Aufmerksamkeit von GM Doug Armstrong verstärkt). Nach Pietrangelo folgten die Abgänge von Ryan O’Reilly, David Perron, Vince Dunn, Jaden Schwartz und Vladimir Tarasenko. Binnington kam zurück auf die Erde.

Die Blues hatten von 2019 bis 2022 ein Top-5-Powerplay und stürzten dann ab, als Spitzenspieler wie Perron, O’Reilly und Tarasenko weiterzogen. Als Berube gefeuert wurde, lagen die Blues auf dem vorletzten Platz der Liga (sieben Tore bei 83 Chancen) und im Jahr davor auf dem 22. Platz.

Unter Berubes Nachfolger Drew Bannister erzielten sie in der restlichen Spielzeit fast 23 Prozent der Tore.

Das dürfte ein kleines Problem für ein Leafs-Team sein, das in der vergangenen Saison – und zuletzt in den Playoffs – im Powerplay scheiterte.

Ist Berube der Typ, der das Ruder herumreißt? Wird es in Toronto mehr Talente geben, mit denen er in St. Louis zusammenarbeiten musste? Welche Tricks wird er sich einfallen lassen, um die Stars dazu zu bringen, im Powerplay mehr Punkte zu erzielen, wenn es darauf ankommt? Welche Sterne wird es überhaupt geben?

Dann ist da noch der Elfmeter, ein weiteres zentrales Element des Erstrunden-Ausscheidens der Leafs (und andere davor). Und auch hier waren die Blues bestenfalls mittelmäßig – auf dem 20. Platz, als Berube gefeuert wurde, und auf dem 30. Platz in der Saison davor. Sie belegten nur einmal einen höheren Platz als den 12. Platz, in der Saison 2021/22 einen fünften Platz.

Kann Berube die Leafs dazu bewegen, in der Nachsaison mehr Tore zu schießen? Das war offensichtlich ein großer Teil dessen, was für die von Keefe geführten Teams zunichte gemacht wurde.

Was ist an diesem Lauf der Berube’s Blues im Jahr 2019 seltsam? Die Qualität der Chancen, die sie im Fünf-gegen-Fünf-Spiel erspielten, war ziemlich dürftig – 2,16 erwartete Tore pro 60 Minuten, was den 12. Platz unter den Playoff-Teams einnahm und in der regulären Saison den 29. Platz belegt hätte.

Und doch, der Blues Genau genommen erzielte 2,58 Tore pro 60 Minuten und war damit Erster unter den Playoff-Teams.

Es war der Beginn eines Trends, der sich während Berubes Amtszeit in der regulären Saison fortsetzen sollte. Immer wieder erzielten die Blues mehr Tore, als es ihnen schien.

Blues Fünf-gegen-Fünf-Wertung (pro 60 Minuten)

Jahreszeit erwartet Aktuell Unterschied

2018-19

2,68

2,55

-0,13

2019-20

2.28

2,56

0,28

2020-21

1,98

2.24

0,26

2021-22

2,50

3,00

0,50

2022-23

2.33

2,68

0,35

2023-24

2,71

2,49

-0,22

Dieses Auspressen von Chancen fühlt sich wie ein ermutigendes Zeichen für ein Leafs-Team an, das oft das Gegenteil tut, wenn es darauf ankommt – nämlich ein Tor zu erzielen weniger als erwartet.

Etwas beunruhigender war hingegen die Niederlage der Blues im Territorialkampf unter Berube.

Als Berube im Dezember entlassen wurde, belegte St. Louis mit einer erwarteten Torquote von etwa 45 Prozent den 29. Platz. Nur die Wiederaufbaumannschaften der Liga – die Ducks, Blackhawks und Sharks – schnitten schlechter ab. In einer Saison zuvor waren sie nicht viel besser – auf dem 27. Platz mit einer erwarteten Torequote von 44,5 Prozent.

In jeder der letzten drei oder mehr Spielzeiten von Berube lagen sie mit fünf gegen fünf unterlegen.

War das Taktik, Personal oder, was wahrscheinlicher ist, eine Kombination aus beidem? Wird es in der regulären Saison zu schlechteren Ergebnissen führen? Bessere Ergebnisse in den Playoffs?

Die Leafs werden auf Berubes Fähigkeit zählen, seine Spieler zu inspirieren, sie aber auch auf eine Weise herauszufordern, die unter Keefe, einem ersten NHL-Trainer, als er 2019 Mike Babcock übernahm, wohl zu spät kam. Bei der Entlassung von Keefe hat GM Brad Treliving sagte, das Team brauche eine „neue Stimme“ und mit Berube werde das Team jemanden haben, der über die Glaubwürdigkeit einer langen Spielerkarriere von mehr als 1.000 Spielen verfügt, zusätzlich zu mehr als 500 Spielen hinter der Bank.

Berube dürfte den Leafs mehr Spontaneität verleihen. Im Gegensatz zu Keefe, der dazu neigt, jede Entscheidung zu analysieren und vielleicht sogar zu überanalysieren, spielt Berube gerne eine Ahnung.

Es bleibt abzuwarten, wie er sich an die Aufmerksamkeit und Kontrolle anpassen wird, die das Amt als Cheftrainer der Leafs mit sich bringt, wo ein Kommentar oder ein Fehltritt zu einem dreitägigen Feuersturm werden kann. Oder wie/ob die erfahreneren Spieler im Team auf seine Leistung reagieren werden.

Das schien der Ursprung seines offensichtlichen Konflikts mit dem jungen Blues-Star Jordan Kyrou zu sein. Berube wollte von Kyrou ein besseres Defensivspiel.

Bei Auston Matthews muss er sich darüber keine Sorgen machen, und Keefe hat an dieser Front möglicherweise die ganze schwere Arbeit mit William Nylander geleistet.

Die Art von Teams – groß und schwer –, mit denen Berube in St. Louis glänzte, scheint gut zu der Art von Teams zu passen, die Treliving aufbauen möchte. Ob das gut ist oder nicht, wird die Frage sein. Berube ist Trelivings fünfte Traineranstellung in einem Jahrzehnt als NHL-GM.

Er und die Leafs verlassen sich darauf, dass Berube sie dorthin führt, wo Keefe es nicht konnte: über den Berg und in diesen exklusiven Trainerclub.

(Foto: Fred Kfoury III / Icon Sportswire über Getty Images)

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