Unioto Softball gewinnt mit Sieg über Circleville den zweiten Bezirkstitel in Folge

Unioto Softball gewinnt mit Sieg über Circleville den zweiten Bezirkstitel in Folge
Unioto Softball gewinnt mit Sieg über Circleville den zweiten Bezirkstitel in Folge
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ATHEN – Alexis Book wusste, dass sie einen Hit in Arbeit hatte. Die Seniorin spürte es, als sie am Freitag am Ende des fünften Innings von Uniotos Bezirksfinale gegen Circleville zum dritten Mal auf die Platte trat. Bei ihren ersten beiden Angriffen hatte sie Kontakt, wurde aber nach dem Ausfliegen bei beiden Versuchen wieder zu Boden geschickt.

Wie das alte Sprichwort sagt: Das dritte Mal macht den Reiz aus.

In ihrem letzten Angriff nahm Book Kontakt auf. Sie bohrte einen Flugball ins tiefe linke Mittelfeld, der gegen die Wand und zwischen die Außenfeldspieler von Circleville fiel. Als Book und sein Student im zweiten Jahr, Mackenzie Eisel, die Bases umrundeten, beging Circleville einen Wurffehler, der es beiden Läufern ermöglichte, ein Tor zu erzielen.

Nach viereinhalb Innings der Stille sorgte Book’s Treffer für den Auftrieb, den Unioto brauchte. Dieser Aufstieg brachte sie zu ihrem zweiten Bezirksmeistertitel innerhalb von zwei Jahren. Mit einem Treffer sicherte sich Unioto am Freitagabend beinahe seinen 2:1-Sieg über Circleville im Bezirksfinale der Division II.

„In dem Wissen, dass dies nicht mein letztes Spiel sein wird, werde ich im Strafraum einen Treffer für mein Team erzielen und wir werden weiterkommen“, sagte Book. „Ich habe das Spielfeld gesehen und es zerrissen. Ich dachte, es wäre weg, aber ich habe einfach weitergemacht. Dann dieser Überwurf zum Shortstop, also bin ich weiter zum dritten Platz gegangen, und sie haben es reingeworfen, und ich habe es geschafft.“

Für Book sind spannende Momente auf dem Softballfeld der Ohio University nichts Neues. Im letztjährigen Bezirksfinale und Halbfinale in Athen fing sie die letzten Outs beider Spiele und brachte die Shermans durch ihren Turnierlauf, der im regionalen Finale endete. Ein Treffer, der die Shermans zurück ins regionale Halbfinale brachte, fügte dieser Liste einen weiteren Erfolg hinzu.

Book beendete das Spiel 1:3 mit einem RBI, Eisel ging 1:2 mit einem Run und Abbie Marshall ging 2:3. Marshalls zwei Treffer, darunter ein Double im ersten, waren die einzigen Treffer, die die Shermans hatten, bis Book die Bases umrundete. Ava Dettwiller schaffte im zweiten Inning einen Walk, aber sie, Marshall und Hannah Hull waren die einzigen Spielerinnen, die die Base früh erreichten.

Während ihre Offensive aufholte, setzte Unioto Circleville in die Defensive. Hull warf ein komplettes Spiel im Kreis, in dem sie vier Schlagmänner ausschaltete. Sie ließ im gesamten Spiel nur zwei Treffer zu und erlaubte erst im siebten Inning einen Run. Abgesehen von einem Fehler und vier Walks während des Spiels schlossen die Shermans – die beim letzten Aufeinandertreffen der beiden Teams Mitte April acht Runs zugelassen hatten – die Tigers aus.

„Ich glaube, wir haben in den letzten paar Spielen defensiv unsere besten Spiele gemacht“, sagte Unioto-Trainer Rob Hull. „Wir erreichen zum richtigen Zeitpunkt den Höhepunkt… Wir sind ein sehr solides Team und leben danach.“

Die Tigers fanden nie eine Chance. Den einzigen Anschein eines Comebacks gab es im siebten Durchgang, als sie einen Run mit einem Sacrifice Fly erzielten. Die Shermans machten ihnen jedoch mit drei Outs in Folge, die das Inning markierten, und einem Bezirkstitel einen Strich durch die Rechnung.

Unioto betritt ein Terrain, das kein anderes Team in der Programmgeschichte erreicht hat. Letztes Jahr beendete es eine fast drei Jahrzehnte währende Durststrecke bei den Bezirkstiteln. Es dauerte ein Jahr, um den Titel erneut zu gewinnen. Vor dieser Saison hatte Unioto noch nie zwei aufeinanderfolgende Bezirkstitel gewonnen.

Doch die Shermans wollen sich noch nicht auf ihren Lorbeeren ausruhen. Es gibt noch viel zu tun. Seit dem Ende der letzten Saison haben sie nur eines im Sinn: es zum Erfolg zu bringen.

„Wir haben uns das Ziel letztes Jahr gesetzt, bevor wir das Spielfeld verlassen haben“, sagte Hull. „Sie wissen, was sie zu tun haben, welche Arbeit sie leisten müssen. Jedes Team, gegen das wir vom Ende des Turniers an spielen, ist ein sehr, sehr gutes Team. Wir müssen jedes Mal unser Bestes geben.“ einmal.”

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