John Tavares über den Trainerwechsel der Leafs – „das trägt man“ – und wie Craig Berube helfen kann

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PRAG – Die offizielle Nachricht von der Verpflichtung von Craig Berube erreichte den Kapitän der Toronto Maple Leafs, John Tavares, erst, als er am Samstagmorgen hier aufwachte.

Tavares hat das jüngste Ausscheiden seines NHL-Teams in den Playoffs in der ersten Runde als „offene Wunde“ bezeichnet, als er für Kanada bei der IIHF-Eishockey-Weltmeisterschaft antrat, und empfand immer noch gemischte Gefühle, als er erfuhr, dass Berube den entlassenen Sheldon Keefe hinter der Bank der Leafs ersetzte.

„Natürlich ist es sehr schwierig, Keefer gehen zu sehen, aber es gehört manchmal zum Spiel“, sagte Tavares. „Als Spieler liegt es an uns, einen besseren Job zu machen. Wenn Craig reinkommt, wird er uns dabei helfen. Ich freue mich darauf, mit ihm zusammenzuarbeiten. „Er hat einen großartigen Stammbaum.“

Das Veteranenzentrum hat keine Verbindung zu Berube, sie haben sich jedoch per SMS verbunden. Tavares hörte auch von Brad Treliving, General Manager der Maple Leafs, „wie aufregend es ist, ihn zu holen und wie er unserer Gruppe helfen kann“, sagte er.

Berube ist der dritte Trainer, unter dem Tavares bei den Leafs arbeiten wird, nach Mike Babcock für etwas mehr als eine Saison und Keefe für den Großteil der letzten fünf Jahre.

Toronto schaffte es in diesem Zeitraum nur um elf, über die erste Runde hinauszukommen – dank Tavares‘ entscheidendem Tor in der Verlängerung gegen die Tampa Bay Lightning im vergangenen Frühjahr – was das Management dazu veranlasste, sich an den geradlinigen Berube zu wenden, um dabei zu helfen, das Spiel voranzutreiben Gruppe weiter den Berg hinauf.

Das hat er getan, nachdem er Mitte der Saison 2018/19 vorübergehend die St. Louis Blues übernommen und ihnen dabei geholfen hatte, sie vom Schlusslicht der NHL-Wertung zu einem unwahrscheinlichen Stanley Cup zu führen.

GEH TIEFER

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Zwei Mitglieder dieses Blues-Teams kämpfen jetzt hier in Prag mit Tavares um Weltmeisterschaftsgold, und sowohl Colton Parayko als auch Jordan Binnington legten ein gutes Wort mit ihm über ihre Zeit in Berube ein.

„Tolle Präsenz und ein toller Mensch und ein Typ, der sich um ihn kümmert“, sagte Binnington nach dem 5:3-Sieg Kanadas gegen Finnland am Samstag. „Sie sollten aufgeregt sein. Wir alle lieben ihn und es war damals schwer, ihn gehen zu sehen. Die Dinge entwickeln sich auf ihre eigene Weise. „Wir wünschen uns auf jeden Fall alles Gute.“

„Aus technischer Sicht haben wir, wie bei Xs und Os, nicht wirklich viel verändert“, sagte Parayko über Berubes Einfluss auf die Blues. „Er kam einfach herein und sorgte dafür, dass wir viel Arbeit investierten und als Team zusammenarbeiteten. „Er hat jeden dazu gebracht, sich auf seine Rollen einzulassen.“

GEH TIEFER

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Die Leafs entscheiden sich für einen Wechsel, nachdem sie in den letzten fünf regulären Saisons die viertbeste Punktequote der NHL erzielt haben, während sie gleichzeitig weniger Playoff-Erfolge hatten als jedes andere Team, mit dem sie in dieser Kategorie zusammenarbeiten.

Tavares trägt derzeit das „C“ des Kapitäns des Team Canada und war mit fünf Siegen in Folge einer der stärksten Spieler beim Auftakt der Weltmeisterschaft.

Natürlich würde er lieber noch zu Hause um den Stanley Cup kämpfen.

Die Leafs haben Keefe Anfang des Monats entlassen, nachdem er in Spiel 7 in der Verlängerung gegen die Boston Bruins verloren hatte. Es geschah nicht lange, bevor Tavares einen Flug nach Europa bestieg, um sich Team Canada anzuschließen, und er schickte vom Flugzeug aus eine lange Nachricht an Keefe, in der er sich für die gemeinsame Zeit bedankte.

„Ich denke, es ist immer noch sehr schwierig“, sagte Tavares. „Er war seit etwa fünf Jahren im Team. Bei allem, was wir durchgemacht haben, und vor allem aus persönlicher Sicht denke ich, wie er meinem Spiel geholfen hat, sich zu entwickeln, und wie er mich herausgefordert hat. Ich denke, dass man durch Hin und Her viel Vertrauen und Respekt entwickelt. Das trägt man als Spieler, das spürt man. Das ist eine Wunde, die man (nach vorne) trägt.“

Bei den Leafs herrscht große Dringlichkeit, einen großen Schritt nach vorne zu machen, und wir sind in ein besonders kritisches Zeitfenster für Tavares eingetreten, der vor Beginn der nächsten Saison 34 Jahre alt wird – das letzte verbleibende Jahr seines Siebenjahresvertrags, mit dem er unterschrieben hat sein Heimatteam im Jahr 2018.

Der Aufbau einer Beziehung zu Berube wird eine Priorität sein, sobald die Weltmeisterschaft am kommenden Sonntag zu Ende geht.

„Dieser Prozess hat offensichtlich bereits begonnen und wir freuen uns darauf, ihn bei uns zu haben“, sagte Tavares. „Wenn die Zeit vergeht und Craig hereinkommt, dreht sich die Seite um und wir freuen uns darauf, was er mitbringt und wie er uns helfen kann, dorthin zu gelangen, wo wir hin wollen, und das ist offensichtlich das Erreichen unseres ultimativen Ziels.

„Es geht darum, was unsere Erwartungen sind und wie wir sie erfüllen wollen.“

(Foto: John E. Sokolowski / USA Today)

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