Kris Kobach verherrlicht die freie Meinungsäußerung. Das entlastet ihn jedoch nicht von der Verfolgung von Transkindern. • Kansas-Reflektor

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Der Generalstaatsanwalt von Kansas, Kris Kobach, gab am Dienstag eine vorhersehbare Pressekonferenz und kündigte Pläne an, die Biden-Regierung wegen neuer Regeln zum Schutz von LGBTQ+-Studenten und der Wiederaufnahme müder konservativer Angriffe auf Transgender-Sportler zu verklagen. Nichts anderes erwarte ich von der wandelnden Pointe eines Politikers, der es geschafft hat, einen hochkarätigen Wahlrechtsfall zu verlieren, zusammen mit chaotischen Wahlkämpfen für den Gouverneur und den US-Senator.

Aber er sagte während der Veranstaltung auch etwas Wichtiges, dem ich voll und ganz zustimme.

„Ich würde niemals sagen, dass eine transsexuelle Person nicht offen sagen kann, was sie über die Wirkung der Therapien glaubt, die sie durchlaufen haben“, sagte Kobach. „Aber alle anderen haben das Recht, sich zu äußern. Und ich denke, dass wir alle, die Sportveranstaltungen beobachten oder daran teilnehmen, das Recht haben, zu sagen, was wir von der Fairness dieser Veranstaltung halten, und deshalb sollte in Amerika niemand wegen einer Äußerung abgesagt werden.

„Früher war dies ein Land, in dem jeder seine Meinung äußern konnte. Jeder lebte nach der Ansicht, dass es Amerika ist, man sagen kann, was man will, hier gibt es eine offene Debatte, und niemand wird dafür bestraft, dass er seine Überzeugungen zum Ausdruck bringt, insbesondere wenn es um Überzeugungen geht, die sich nur auf den Sport beziehen, oder auf Überzeugungen, die sich auf die Politik beziehen.“

Gabeln. Wir sollten offene Debatten und freie Meinungsäußerung schätzen. Genau das habe ich in vielen Kolumnen über die Razzia der Polizei gegen den Marion County Record gesagt. Bereits im Dezember habe ich geschrieben, dass Kobach für den Ersten Verfassungszusatz ebenso viel Begeisterung zum Ausdruck bringen sollte wie für den Zweiten, ich freue mich sehr, dass er Stellung bezogen hat. (Vielleicht möchte er darüber nachdenken, wie das auf Universitätsgelände zutrifft, aber ich kann nur eine begrenzte Anzahl von Kolumnen gleichzeitig schreiben.)

Ich frage mich jedoch, ob er die Implikationen durchdacht hat.

Kris Kobach, Generalstaatsanwalt von Kansas, kommt aus einem Gerichtssaal im Shawnee County in Topeka. (Tim Carpenter/Kansas Reflector)

Rede und Strafen

Viele Menschen äußern kontroverse Meinungen. Beispielsweise widersetzten sich in den 1980er Jahren einige College-Studenten den Forderungen an US-Unternehmen, ihre Investitionen aus dem Apartheids-Südafrika zurückzuziehen.

„Die jüngsten Unruhen in Südafrika haben einige Amerikaner dazu veranlasst, auf Desinvestitionen amerikanischer Unternehmen zu drängen. Eine solche Politik wäre sowohl ineffektiv als auch unverantwortlich“, schrieb der 20-jährige Kobach in einem Leserbrief des Topeka Capital-Journal. „Es wäre klüger, andere Wege zu gehen. „Wir müssen danach streben, die Ungerechtigkeiten der Apartheid zu beenden, aber Desinvestitionen können den Schwarzen Südafrikas nur schaden.“

Ich glaube, dass Kobach in der Lage gewesen wäre, diesen Brief zu schreiben und ihn mit der Welt zu teilen. Es gibt uns einen Einblick in die Gedankenwelt eines der prominentesten Politiker von Kansas, als er sich auf seine Karriere vorbereitete. Er hat sogar ein Buch über Unternehmen in Südafrika geschrieben!

Apropos Karriere: Kobach kandidierte 2018 für das Amt des Gouverneurs, nachdem er jahrelang im Amt des Außenministers tätig war. Während des Wahlkampfs wurde er von politischen Beratern kritisiert, die behaupteten, in seiner Kampagne stünden weiße Nationalisten auf der Gehaltsliste. Er und die Kampagne haben die Vorwürfe energisch zurückgewiesen, und ich bin froh, dass sie die Gelegenheit dazu hatten.

Ich freue mich auch, dass jeder, der für die Kobach-Kampagne gearbeitet hat, die Möglichkeit hat, seine Ansichten öffentlich zu äußern. Freie Meinungsäußerung funktioniert in mehrere Richtungen, oder?

Eine weitere Person, die von ihrem Rederecht – und ihrer Befugnis, Strafen zu verhängen – Gebrauch machte, war die US-Bezirksrichterin Julie Robinson. Sie ist die Richterin, die feststellte, dass Kobach gegen Gerichtsregeln verstoßen hatte, als er versuchte, ein Kansas-Gesetz zu verteidigen, das den Wählern das Wahlrecht entzog.

„Die oben dargelegten Offenlegungsverstöße dokumentieren ein Muster und eine Praxis des Angeklagten, Offenlegungs- und Offenlegungsregeln zur Schau zu stellen, die darauf abzielen, Vorurteile und Überraschungen im Prozess zu verhindern.“ Das Gericht entschied zu jedem Offenlegungsproblem, sobald es auftrat. Angesichts der wiederholten Fälle und der Tatsache, dass der Beklagte sich den Entscheidungen des Gerichts widersetzte, indem er weiterhin versuchte, solche Beweise nach dem Ausschluss vorzulegen, kommt das Gericht zu dem Schluss, dass weitere Sanktionen gemäß Regel 37 angemessen sind( c)(1), der neben dem Beweisausschluss auch „andere angemessene Sanktionen“ zulässt“, schrieb der Richter in seinem Urteil.

„Für das Gericht ist nicht klar, ob der Angeklagte seinen Offenlegungspflichten wiederholt absichtlich oder aus Unkenntnis der Bundesvorschriften nicht nachgekommen ist“, fügte sie hinzu. „Deshalb hält das Gericht eine zusätzliche Sanktion in Form einer juristischen Fortbildung für angemessen.“

Eine Rede vor Gericht kann offenbar einige Konsequenzen für das wirkliche Leben haben.

Kansans Kundgebung zur Unterstützung der Transgender-Rechte am 5. Mai 2023 im Statehouse in Topeka. (Sherman Smith/Kansas Reflektor)

Freiheit und Anstand

Die US-Verfassung stellt sicher, dass Reporter und Kolumnisten Geschichten und Kolumnen über Kobach und seine Karriere schreiben können. Journalisten berichteten über die Kurse, die er belegte, wann er sie abschloss und wer sie bezahlte. Sechs Jahre später ermöglichen mir dieselben Schutzmaßnahmen, diese Kolumne über die aktuellen Handlungen des Generalstaatsanwalts und deren Zusammenhang mit seinem früheren Verhalten zu schreiben.

Mit anderen Worten: Kobach hat durchaus das Recht, andere Menschen zu kritisieren, seien es Migranten oder Transgender. Aber Migranten und Transgender-Menschen haben das gleiche Recht, ihn zu kritisieren und die Auswirkungen seiner Demagogie auf ihr Leben zu teilen. Das bedeutet nicht, dass er „bestraft“ oder „abgesagt“ wurde. Es bedeutet, dass andere die gleichen Rechte auf freie Meinungsäußerung genießen und nutzen, die er so schätzt.

Wenn der Generalstaatsanwalt und alle anderen, die sich von seinen Worten inspirieren lassen, sich der freien Meinungsäußerung widmen wollen, haben sie mein Lob und meinen Respekt. Das bedeutet nicht, dass ich böswillige Argumente loben oder respektieren werde. Das bedeutet nicht, dass ich die Diskriminierung von Mitmenschen loben oder respektieren werde. Das bedeutet nicht, dass ich Scharlatane loben oder respektieren werde, die diejenigen beschämen und verunglimpfen, die anders sind.

Wir alle genießen die freie Meinungsäußerung. Aber das entzieht niemandem den grundlegenden menschlichen Anstand.

Als sich Kobach als College-Student gegen die Desinvestition von Unternehmen in Südafrika aussprach, wollte er unbedingt zum Ausdruck bringen, dass er immer noch glaubte, dass Apartheid schlecht sei. Als seinem Gouverneurswahlkampf vorgeworfen wurde, Männer mit Verbindungen zur weißen Vorherrschaft zu bezahlen, wollte er unbedingt erklären, dass er keine rassistischen Überzeugungen vertrat. Ist er jetzt bereit, in ähnlicher Weise zu sagen, dass er die Diskriminierung von LGBTQ+-Studenten für falsch hält, auch wenn er mit den Methoden der Biden-Regierung zur Lösung des Problems nicht einverstanden ist?

Ich habe seiner Unterstützung genau diese Frage gestellt. Ich habe keine Antwort erhalten.

Clay Wirestone ist Meinungsredakteur bei Kansas Reflector. Kansas Reflector setzt sich in seinem Meinungsbereich dafür ein, die Stimmen von Menschen zu verstärken, die von der öffentlichen Politik betroffen oder von der öffentlichen Debatte ausgeschlossen sind. Hier finden Sie Informationen, einschließlich der Möglichkeit, Ihren eigenen Kommentar einzureichen. Hier.

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