Saudi-Arabiens Billionen-Dollar-Linienstadt droht aus den Fugen zu geraten

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„Unsere vertikale Stadt nimmt langsam Gestalt an“, kündigt der Neom-Konzern in einem neuen Video an, das eine Armee von Lastwagen und Baggern zeigt, die Sand aus der saudischen Wüste transportieren, um den Grundstein für das größte Bauprojekt der Welt zu legen, das sogenannte Billionen-Dollar-Experiment als The Line.

Die Arbeit an der Vision von Kronprinz Mohammed bin Salman (MBS) für eine 170 km lange lineare Stadt mit einer Breite von nur 200 Metern, eingeklemmt zwischen zwei horizontalen Wolkenkratzern, die ein schillerndes Schaufenster urbaner Innovation und ein neues Weltwunder sein soll, hat sich in den letzten Monaten beschleunigt Der saudische Herrscher hat mit den Pyramiden Ägyptens verglichen.

Die Linie ist das Herzstück der Vision 2030 des Königreichs für den wirtschaftlichen und technologischen Wandel, für die sich im ganzen Land Megaprojekte in den Bereichen Tourismus, Immobilien, Sport und Verkehr in verschiedenen Stadien der Umsetzung befinden.

Doch während sich auf dem riesigen Gelände am Roten Meer die Form eines Grundrisses abzuzeichnen beginnt und lukrative Aufträge Elitearchitekten und Berater aus der ganzen Welt anziehen, besteht die Gefahr, dass The Line aufgrund steigender Kosten, zurückhaltender Investoren, Designschwierigkeiten und Besorgnis über angebliche Menschenrechtsverletzungen.

Das Königreich hat seine Ambitionen für die erste Bauphase stillschweigend zurückgefahren. Quellen, die an dem Projekt beteiligt sind, behaupten, dass The Line bis 2030 weniger als 300.000 Einwohner haben wird, während MBS mit mindestens 1,5 Millionen Einwohnern plant.

Laut Projektquellen werden bis zu diesem Datum nur 2,4 km der Stadt gebaut sein. Laut Analysten und projektnahen Quellen wird die Linie nun voraussichtlich 2 Billionen US-Dollar kosten – eine enorme Steigerung gegenüber den ursprünglichen Schätzungen von 500 Milliarden US-Dollar für die gesamte Neom-Entwicklungszone, die Pläne für ein schwimmendes Hotel und ein faltbares Dorf umfasst.

Die futuristische saudische Stadt soll über zwei riesige, verspiegelte Wolkenkratzer verfügen, die sich über 170 km Wüsten- und Berggelände erstrecken (Foto: Neom/AFP)

An dem Projekt beteiligte Quellen deuten auf ein chaotisches und schwerfälliges Projekt hin, das den Launen des Kronprinzen ausgeliefert ist. Die Arbeiten verzögerten sich um mehrere Monate, als der saudische De-facto-Herrscher beantragte, ein Ende in ein von ihm bevorzugtes Gebiet zu verlegen, teilten Projektquellen mit Der Wallstreet Journal. Berichten zufolge kam es zu einer weiteren längeren Verzögerung, als Ausgrabungsteams Tonnen von Sand an der Stelle einer geplanten Wasserstraße abwarfen.

MBS selbst sagte kürzlich, er habe Architekten angewiesen, die Breite der Linie von 2 km auf 200 Meter zu reduzieren.

Das Leben in The Line scheint entmutigend und logistisch schwierig zu sein“, sagt Tom Ravenscroft, Herausgeber der Zeitschrift für Architektur und Design Dezeen. „Aufgrund der großen Entfernungen können Arbeit und Freunde extrem weit voneinander entfernt sein. Diese Stadt scheint für eine ganz bestimmte Bevölkerungsgruppe konzipiert zu sein – junge Menschen mit digitalen Arbeitsplätzen – und schließt jegliche Angebote für Familien und ältere Menschen aus.

„Radiale Städte haben sich auf der ganzen Welt aus einem bestimmten Grund organisch entwickelt – sie ergeben Sinn, wenn alle Punkte nahe beieinander liegen. Es ist schwer, wirkliche logistische Vorteile einer linearen Stadt zu erkennen.“

Die Linie gilt als Vorbild für Nachhaltigkeit und wird mit grünen Energien betrieben. Analysten haben jedoch Bedenken hinsichtlich der CO2-Kosten geäußert, die mit einem jahrzehntelangen Bauprozess in der saudischen Wüste verbunden sind. ZU Dezeen In dem Bericht wurde hervorgehoben, dass die riesigen, verspiegelten Fassaden eine „erhebliche Gefahr für wandernde Arten“ darstellen würden.

Projektvertreter bleiben optimistisch. „Der angestrebte Umfang läuft wie geplant weiter. „An der Größenordnung ändert sich nichts“, sagte der saudische Wirtschaftsminister Faisal al-Ibrahim und fügte hinzu: „Es handelt sich um ein langfristiges Projekt, das modular aufgebaut ist.“

Chief Operating Officer Giles Pendleton schrieb letzte Woche: „Der Masterplan für The Line bleibt bei 170 km“ und behauptete einen „Rekordmonat“ für die Ausgrabungen.

Analysten haben Bedenken hinsichtlich der Umweltkosten des riesigen Projekts geäußert (Foto: Neom/AFP)

Unabhängige Analysten sind jedoch nicht davon überzeugt, dass das Projekt in vollem Umfang realisiert werden kann.

„Der Fortschritt war begrenzt“, sagt Dr. Andreas Krieg, Golfspezialist am Institut für Nahoststudien am King’s College London. „Leute, die Neom besucht haben, haben es als kleine Entwicklungsinseln hier und da beschrieben, aber nichts wirklich integriertes.

„Sie betrachten die erste Phase … die bei weniger als 2 Prozent liegt, und selbst das ist äußerst ehrgeizig.

„Ich glaube nicht, dass der Rest zusammenpasst. Wie lange würde der Bau dauern?“

Selbst ein so wohlhabender Staat wie Saudi-Arabien könnte Schwierigkeiten haben, die Rechnung für seine Gigaprojekte zu bezahlen, und das Regime hat Schwierigkeiten, private Investitionen zu sichern.

„Es gab das Ziel, die ausländischen Direktinvestitionen in Saudi-Arabien massiv zu steigern“, sagt Torbjorn Soltvedt, stellvertretender Direktor und Nahost-Analyst beim Risikoberatungsunternehmen Maplecroft, und weist darauf hin, dass der Kronprinz nach internationalen Investoren für Neom gesucht hatte. „Sie strebten bis 2021 einen Anteil von über 5 Prozent des BIP an, und sie liegen weit dahinter. Letztes Jahr waren es etwa 1 Prozent.“

Der Großteil der Mittel wurde bisher von der Regierung aus inländischen Quellen aufgebracht, darunter dem Staatsfonds des Königreichs, dem Public Investment Fund, saudischen Banken und den Dividenden führender Unternehmen wie dem weltgrößten Ölkonzern Aramco.

Der Neom-Konzern reagierte nicht auf eine Bitte um Stellungnahme zu den Kosten.

Ein vom saudischen NEOM am 26. Juli 2022 zur Verfügung gestelltes Handout-Bild zeigt den Entwurfsplan für die 500 Meter hohen parallelen Strukturen, die zusammen als „The Line“ bekannt sind, im Herzen der Megacity NEOM am Roten Meer. – Eine futuristische Megastadt in Saudi-Arabien wird aus zwei riesigen, verspiegelten Wolkenkratzern bestehen, die sich über 170 Kilometer Wüsten- und Berggelände erstrecken und letztendlich neun Millionen Menschen beherbergen werden, hat der De-facto-Herrscher des Königreichs angekündigt. (Foto von NEOM / AFP) / AUF REDAKTIONELLE VERWENDUNG BESCHRÄNKT – OBLIGATORISCHE ANGABE
Nur 2,4 km des Bauwerks sollen bis 2030 fertiggestellt sein (Foto: Neom/AFP)

Ausländische Investitionen wurden teilweise durch Bedenken hinsichtlich der „Machbarkeit“ des ehrgeizigen Vorhabens abgeschreckt, sagt Herr Soltvedt. Aber einige schrecken auch vor ethischen Bedenken in Bezug auf Themen wie die Menschenrechtslage im Königreich und die Ermordung des dissidenten Journalisten Jamal Khashoggi zurück, die einer US-amerikanischen Einschätzung zufolge vom Kronprinzen genehmigt wurde.

„Ausländische Investoren möchten mehr Anzeichen für Veränderungen sehen, bevor sie sich wirklich zu langfristigen Investitionen in Saudi-Arabien verpflichten“, sagte er. „Sie sitzen noch ein wenig auf dem Zaun, und dieses Projekt braucht wirklich ausländische Direktinvestitionen, damit es funktioniert, deshalb stecken sie im Moment etwas fest.“

Reputationsprobleme tauchten erneut auf, als kürzlich in einem BBC-Bericht behauptet wurde, dass die saudischen Behörden auf der Grundlage von Aussagen saudischer Sicherheitsbeamter den Einsatz tödlicher Gewalt erlaubt hätten, um ländliche Gemeinden von dem für die Linie vorgesehenen Land zu räumen.

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Ein Mitglied des Huwaitat-Stammes, Abdul Rahim al-Huwaiti, wurde 2020 beim Widerstand gegen die Räumung getötet. Nach Angaben der saudischen Behörden schoss er auf Beamte, die mit der Räumung des Gebiets beauftragt waren.

Riad gibt an, dass für das Projekt etwa 6.000 Einwohner umgesiedelt wurden. Die britisch-saudische Menschenrechtsgruppe Alqst behauptet, die Zahl sei höher und behauptet, dass Dutzende wegen Widerstands gegen die Räumung verhaftet wurden, fünf davon in der Todeszelle.

Aber Herr Ravenscroft glaubt, dass das Projekt mit dem Reichtum und der Macht, die hinter dem Projekt stehen, dennoch in irgendeiner Form realisiert werden könnte.

„Mit genügend Geld ist alles möglich“, sagte er. „Die eigentliche Frage ist, ob dieses Gebäude tatsächlich benötigt wird oder nur ein Eitelkeitsprojekt ist – sein Erfolg oder Misserfolg scheint vollständig mit dem Willen von MBS zusammenzuhängen, es fertigzustellen.

„Angesichts seiner persönlichen Verbundenheit mit dem Projekt kann ich mir vorstellen, dass es in einer Form gebaut wird, die man als ‚vollständig‘ bezeichnen kann, obwohl ich sehr überrascht wäre, wenn es auch nur annähernd so aussehen würde wie die aktuellen Renderings.“

Das Projekt dient einem strategischen Zweck, schlägt Dr. Krieg vor, nämlich der Entwicklung eines abgelegenen Gebiets am Roten Meer, das es Riad ermöglichen könnte, neue Verbindungen mit der Region und darüber hinaus zu knüpfen, möglicherweise auch mit Israel, wenn die von den USA geführten Verhandlungen über ein Normalisierungsabkommen erfolgreich sind.

Die Entwicklung diene auch als Werbung für das Königreich und seine großen Ambitionen, glaubt er.

„Diese Megaprojekte sind im Grunde ein Ausdruck des Fortschritts in Saudi-Arabien, und ob sie ihn realisieren oder nicht, spielt keine Rolle“, sagte Dr. Krieg.

„Es sorgt für Aufsehen im globalen Diskurs, weckt das Interesse globaler Unternehmen und macht Saudi-Arabien bekannt.“

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