Hunderte von Häusern in Kensington Banks gelten in der Melbourne Water-Modellierung als überschwemmungsgefährdet

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Bei der Überschwemmung im Jahr 2022, die als ein in 50 Jahren einmaliges Ereignis galt, blieben Häuser in Kensington von Schäden verschont, aber zehn Geschäfte, zwei Keller von Wohnhäusern und viele Autos wurden überschwemmt.

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Reilly, dessen jährliche Kosten für die Versicherung seines Eigentums gegen Überschwemmungen von 180 auf 5.000 US-Dollar gestiegen sind, erinnert sich, wie das Wasser höher anstieg, als er jemals gesehen hatte, und wie er die zweite Blausteinstufe seines erhöhten Stadthauses erreichte.

Er gehörte zu den Gemeindemitgliedern, die sich vor ihrem Bau im Jahr 2007 gegen die umstrittene 1,6 Kilometer lange Überschwemmungsmauer der Flemington Racecourse ausgesprochen hatten, und sagte, er wolle Informationen über deren Auswirkungen auf die Häuser in Kensington.

„Wie viel Einfluss die Rennbahnmauer auf die Höhe einer möglichen künftigen Überschwemmung haben wird, ist eine Schlüsselfrage, die wir beantworten wollen“, sagte er.

Der Abgeordnete David Ettershank lebt in Kensington und ist Mitglied des parlamentarischen Untersuchungsausschusses zur Flutkatastrophe, der eingerichtet wurde, nachdem Melbourne Waters eigener Hochwasserbericht wegen seines engen Umfangs und der vermeintlichen mangelnden Unabhängigkeit in die Kritik geraten war.

Der Abgeordnete für die Legalisierung von Cannabis sagte, er sei entsetzt über die neue Überschwemmungsmodellierung für Kensington und sagte, die Bewohner des Viertels, die sich auf vorhandene Überschwemmungskarten verlassen hätten, seien am Boden zerstört.

Kensington Banks hat diesen Monat fotografiert.Kredit: Jason South

„Wir sprechen hier nicht von der Gemeinde Maribyrnong mit 100 Jahre alten Häusern. „Das sind Orte, an denen Häuser etwa 20 Jahre alt sind und angeblich über dem Hochwasserspiegel gebaut wurden“, sagte Ettershank.

„Sie alle haben es erkauft, wenn ihnen gesagt wurde, dass sie sich auf diesem erhöhten Land befinden, das vor Überschwemmungen geschützt ist. Wer sein gesamtes Erspartes in seine Immobilie investiert hat, sieht sich nun mit einer ganz anderen Situation konfrontiert.“

Ettershank sagte, es sei von entscheidender Bedeutung zu verstehen, warum sich die Überschwemmungskarte über Kensington Banks so dramatisch verändert habe und welche Auswirkungen die Rennbahnmauer auf das Gebiet bei einem Ereignis alle 100 Jahre haben würde, das als Maßstab für die Überschwemmungsplanung gilt .

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Eine von Melbourne Water veröffentlichte Analyse bewertet nur bei einer Überschwemmung, die alle 50 Jahre auftritt, wie sich die Mauer auf Grundstücke am Fluss auswirkt.

Es wurde festgestellt, dass die Mauer den Wasserstand in Industriegebieten von Kensington im Jahr 2022 um sechs Zentimeter erhöhte.

Ettershank sagte, es sei nicht klar, wie sich Wohngebiete bei einer stärkeren Überschwemmung auswirken würden.

„Melbourne Water Fragen zu stellen, ist ein bisschen so, als würde man mit einer Rauchsäule ringen“, sagte er.

Bei der parlamentarischen Anhörung letzte Woche sagte der unabhängige Vorsitzende der Überschwemmungsprüfung von Melbourne Water, der ehemalige Richter Tony Pagone, er sei besorgt darüber, dass die einzige Modellierung auf einer Überschwemmung in 50 Jahren basiert.

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„Es hat mich beunruhigt, weil man sich fragt, was passieren würde, wenn man eine hätte [one-in-100-year] “Ereignis?” sagte Pagone.

In einer separaten Anhörung sagte Tim Wood, Geschäftsführer von Melbourne Water, dass sein Team die Auswirkungen der Mauer bei einer Überschwemmung, die nur einmal in 100 Jahren auftritt, noch nicht vollständig untersucht habe, eine „erste Einschätzung auf hoher Ebene“ jedoch ergeben habe, dass sie keine Auswirkungen habe auf Kensington Banks.

Der Hydrologe Geoff Crapper, der bis 2003 bei Melbourne Water arbeitete und jetzt die Maribyrnong Community Recovery Association berät, sagte, der Mangel an öffentlichen Informationen über die Auswirkungen der Rennbahnmauer bei einer alle 100 Jahre auftretenden Überschwemmung sei ein „offensichtlicher Mangel in der Stadt“. Aufgabenbereich der Hochwasserprüfung“.

Der Victoria Racing Club hat wiederholt erklärt, dass er mit den zuständigen Behörden zusammenarbeiten werde und dass die Hochwassermauer und die Ausgleichsarbeiten im Einklang mit den Genehmigungen der Landesregierung und von Melbourne Water errichtet worden seien.

Die Mauer ist seit ihrer Genehmigung im Jahr 2004 durch die damalige Planungsministerin der Labour-Partei, Mary Delahunty, trotz des Widerstands von drei Gemeinderäten ein Brennpunkt.

Ein Sprecher von Melbourne Water sagte, die neuen Hochwasserkarten seien von Faktoren wie dem Klimawandel, der Stadtentwicklung und neuen Technologien beeinflusst worden, die Millionen von Datenpunkten nutzten, um ein Ergebnis zu gewährleisten, das von viel höherer Qualität als zuvor sei.

Die Karten werden verwendet, um Überschwemmungsüberlagerungen in kommunalen Planungsplänen zu aktualisieren, das Notfallmanagement zu informieren und neue potenzielle Arbeiten zur Verhinderung von Überschwemmungen zu untersuchen.

„Diese neuen Modelle liefern uns die Informationen, die wir brauchen, um unsere Gemeinden besser auf dieses Risiko vorzubereiten“, sagte der Sprecher.

Melbourne Water hat die prognostizierten Überschwemmungstiefen für Kensington nicht öffentlich bekannt gegeben. Stattdessen werden Hausbesitzer gebeten, sich für individuelle Auskünfte an die Wasserbehörde zu wenden. Der Sprecher sagte, dass bei einigen Grundstücken nur geringe Wassermengen in ihrem Hinterhof auftreten würden.

Die Überschwemmungsmauer des Flemington Racecourse hielt die Strecke in einwandfreiem Zustand, während im Jahr 2022 Häuser in der Nähe überschwemmt wurden.Kredit: Emma Johnston

Der Sprecher sagte, die Sanierungsarbeiten für Kensington Banks, zu denen ein Deich und ein Verzögerungsbecken gehören, seien auf der Grundlage der Bedingungen und der besten verfügbaren Informationen geplant worden.

„Die Hochwassertechnologie war in den 1990er Jahren viel weniger ausgereift“, sagte er.

„Diese Schadensbegrenzungsmaßnahmen bieten weiterhin einen guten Schutz für die Gemeinde Kensington Banks, schützen diese Grundstücke jedoch nicht vollständig bei den aktuellen und 2100 Ereignissen, die alle 100 Jahre auftreten.“

Steven Papadopoulos, Geschäftsführer von Urban Pacific, als Kensington Banks gebaut wurde, sagte, Hochwasserexperten der Regierung hätten die Pläne für das Projekt auf der Grundlage der verfügbaren Beweise sorgfältig analysiert.

„Die Frage der Regierung ist, was, wenn überhaupt, zu diesem Zeitpunkt noch mehr hätte getan werden können?“ Aber es ist eine Frage von Harry Hindsight“, sagte er.

Ein Sprecher von Wasserministerin Harriet Shing sagte, dass Entscheidungen für Kensington Banks auf den damals besten Informationen beruhten.

Der viktorianische Abgeordnete und Kensington-Bewohner David Ettershank.

Der viktorianische Abgeordnete und Kensington-Bewohner David Ettershank.Kredit: Simon Schlüter

„Melbourne Water hat seine Modellierung aktualisiert, da der Klimawandel zu schwerwiegenderen und häufigeren Überschwemmungsereignissen führte“, sagte der Vertreter.

Die Vorsitzende der viktorianischen Grünen, Ellen Sandell, die seit 15 Jahren in Kensington Banks lebt, sagte, sie sei schockiert, als sie feststellte, dass die Regierungsinformationen, denen sie beim Kauf ihres Hauses vertraut hatte, nun falsch seien.

Sie kritisierte die Kommunikation mit der Veröffentlichung der neuen Karten, die Ende April auf der Website von Melbourne Water veröffentlicht wurden.

Einige Anwohner sagen, dass sie seit Ende letzter Woche Flugblätter erhalten haben, die sie auf eine allgemeine Änderung der Hochwasserkarten aufmerksam machen, während andere nichts in ihren Briefkästen erhalten haben.

Sprecher von Melbourne Water und der Stadt Melbourne sagten, die Veröffentlichung der Überschwemmungskarten sei per Briefkasten mitgeteilt worden und es seien Informationsveranstaltungen organisiert worden.

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