Gabby Douglas, Olympiasiegerin im Turnen, geht zu ihren Bedingungen aus

Gabby Douglas, Olympiasiegerin im Turnen, geht zu ihren Bedingungen aus
Gabby Douglas, Olympiasiegerin im Turnen, geht zu ihren Bedingungen aus
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Simone Biles spricht über zukünftige Ziele nach dem Gewinn des 8. Mehrkampftitels

Simone Biles spricht mit der Presse über ihre zukünftigen Ziele, ihr Älterwerden im Turnen und darüber, ob sie noch ein Jahr im Tank hat.

USA HEUTE

HARTFORD, Connecticut – Egal wie ihr Comeback endet, Gabby Douglas hat gewonnen.

Sie verließ die Olympischen Spiele in Rio mit einer dritten Goldmedaille und Hass auf den Sport, den sie immer geliebt hatte. Die Fans hatten es für sie vergiftet, indem sie andeuteten, dass die Mehrkampfmeisterin von 2012 nicht zum Team gehöre, und als erstes Anzeichen für die Giftigkeit, die in unserem Land inzwischen allzu verbreitet ist, ihr Verhalten während der Nationalhymne kritisierten.

Sie sah in einem ihrer stolzesten Momente unglücklich aus und sagte am Freitag, dass sie es sei.

„Das Jahr 2016 endete hart für mich, also wollte ich nicht so enden“, sagte Douglas. „Unabhängig vom Ergebnis wollte ich sicherstellen, dass ich am Ende mit Liebe und Freude ende.“

Acht Jahre nachdem sie weitgehend aus der Öffentlichkeit verschwunden ist, bekommt sie das Ende, das sie verdient. Ob sie es in die Mannschaft der Olympischen Spiele in Paris schafft oder nicht, sie hat ihre Liebe zum Turnen zurückgewonnen.

„Es war großartig, wieder mit den Mädchen und der Atmosphäre da draußen zu sein“, sagte sie nach der Trainingseinheit für die US Classic am Samstag. “Das hat wirklich Spaß gemacht.”

Douglas ging nach Rio nie offiziell in den Ruhestand, aber als die Jahre vergingen und die Olympischen Spiele in Tokio kamen und gingen, ohne dass ein Zeichen von ihr zu sehen war, gingen die meisten davon aus, dass sie fertig war. Sie war Mitte 20, praktisch Seniorenstatus in einem Sport, der seit langem die Jugend schätzt, und ein Comeback nach ein oder zwei Jahren Abwesenheit ist schwierig, ganz zu schweigen von fast einem Jahrzehnt.

Als Douglas jedoch die US-Meisterschaften im Jahr 2022 verfolgte, spürte sie etwas, von dem sie einst bezweifelte, dass sie es jemals wieder tun würde.

„Ich habe das Turnen vermisst“, sagte sie.

Innerhalb weniger Monate gab es Gerüchte, dass sie im WOGA trainierte, dem Fitnessstudio außerhalb von Dallas, das den Eltern der Olympiasiegerin von 2008, Nastia Liukin, gehört. Douglas bestätigte dies letzten Juli und begann, Clips von sich selbst im Fitnessstudio zu veröffentlichen.

Eigentlich sollte sie im Februar beim Winter Cup wieder an Wettkämpfen teilnehmen, musste sich aber zwei Tage vor dem Wettkampf abmelden, nachdem sie an COVID erkrankt war. Sie nahm letzten Monat an der American Classic teil und zeigte eine Leistung, die ihr Versprechen zum Ausdruck brachte und jede Menge Rost zeigte.

Dennoch war es gut genug, um sie für die Teilnahme an drei Wettbewerben bei den nationalen Meisterschaften später in diesem Monat zu qualifizieren. Mit einer besseren Leistung am Samstag kann sie sich für den Mehrkampf qualifizieren.

„Ich habe ehrlich gesagt nicht das Beste gegeben, was ich wollte, aber ich muss mir ein wenig Gnade gönnen, weil es so lange her ist“, sagte Douglas über den Wettbewerb im letzten Monat. „Aber wenn ich wieder da draußen bin, ist es, als würde ich wieder auf einem Pferd reiten. Du verlierst es nie. Also werde ich es nehmen. „Ich bin wieder ins Fitnessstudio gegangen, habe hart gearbeitet und die Zahlen gemacht.“

Es zeigt. Sie sah am Barren beeindruckend aus, ihrem Markenzeichen, und ihr Yurchenko-Double war so groß, dass sie problemlos noch eine halbe Drehung hinzufügen und daraus einen Amanar machen konnte. Ihr Bodenturnen zeigt Potenzial und Douglas sagte, sie sei begeistert, dass es die ältere, reifere Turnerin widerspiegele, die sie jetzt sei.

„Wir wollten keine ‚hüpfende Gabby‘. „Wir wollten einen geheimnisvolleren und sehr dramatischen Film“, sagte sie.

Auch dramatisch? Douglas’ Reise nach Hartford.

Ihr Flug von Dallas wurde wegen des Wetters dreimal verschoben, bevor er am späten Donnerstagabend endgültig annulliert wurde. Zu diesem Zeitpunkt hätte der einzige Flug, auf den sie umgebucht werden konnte, sie erst am Samstagmittag hierher gebracht, was bedeutete, dass sie keine Zeit gehabt hätte, sich an die Ausrüstung zu gewöhnen. Keine idealen Umstände für irgendjemanden, geschweige denn für jemanden, der zum ersten Mal seit 2016 wieder auf dem Podium antritt. (Die American Classic fand in einer Turnhalle statt, also traten die Turner auf dem Boden an.)

Douglas sagte, sein Agent kenne jemanden mit einem Privatjet, der bereit sei, ihr zu helfen. Sie kam am Freitag um 6 Uhr morgens in Hartford an. Dreieinhalb Stunden später ging sie zum Training ins XL Center.

„Ich war nicht so panisch, wie ich hätte sein sollen“, sagte sie. „Ich dachte: ‚Weißt du was? Es wird schon klappen.‘ ”

Douglas ist einer von drei Olympiasiegern im Mehrkampf, die an diesem Wochenende zum ersten Mal antreten. Auch Simone Biles, die in Rio siegte, und Tokio-Goldmedaillengewinnerin Suni Lee sind im Classic-Feld vertreten.

Der 28-jährige Douglas und der 27-jährige Biles tragen ebenfalls dazu bei, die Vorstellung zu widerlegen, dass die Karrieren von Spitzenturnerinnen vor ihrem 21. Geburtstag beendet sein müssen.

Biles kehrte letztes Jahr nach einer Pause nach Tokio zum Wettkampf zurück und gewann ihren sechsten Weltmeistertitel. Ihre fünf Medaillen bei Weltmeisterschaften bescherten ihr 37 bei Weltmeisterschaften und Olympischen Spielen, was sie zur am meisten ausgezeichneten Turnerin, ob männlich oder weiblich, macht.

„Ich bin sehr, sehr dankbar, hier zu sein“, sagte Douglas. „Ehrlich gesagt ist es ein wirklich lustiger Moment.“

Dass sie das noch einmal sagen kann, bedeutet genauso viel wie jede Medaille.

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