Juno-Bilder der NASA zeigen, dass sich die Kruste des Jupitermondes Europa möglicherweise bewegt

Juno-Bilder der NASA zeigen, dass sich die Kruste des Jupitermondes Europa möglicherweise bewegt
Juno-Bilder der NASA zeigen, dass sich die Kruste des Jupitermondes Europa möglicherweise bewegt
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Am 29. September 2022 flog die Raumsonde Juno der NASA am nächsten an Europa vorbei und kam bis auf 220 Meilen (355 Kilometer) an die gefrorene Oberfläche des Jupitermondes heran. Die Nahaufnahme von Europa enthüllte unglaubliche Details des chaotischen Geländes des Mondes, was darauf hindeutet, dass seine Eiskruste nicht mehr dort ist, wo sie einmal war. Die Bilder zeigten auch ein neu entdecktes Merkmal, das wegen seiner seltsamen Form den Spitznamen „Schnabeltier“ erhielt.

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Die durch die JunoCam-Bilder ermöglichten Erkenntnisse wurden kürzlich in der veröffentlicht Planetary Science Journalwährend die Ergebnisse aus den hochauflösenden Bildern der Raumsonde, die von ihrer Stellar Reference Unit (SRU) aufgenommen wurden, in der Zeitschrift veröffentlicht wurden JGR-Planeten.

Es wird angenommen, dass Europa unter seiner Eiskruste einen salzigen Ozean beherbergt, der doppelt so viel Wasser enthält wie alle Ozeane der Erde zusammen TOPF. Das raue Gelände des Mondes weist komplizierte Netze aus Graten und dunklen Flecken auf, was auf mögliche Wasserdampffahnen schließen lässt, die möglicherweise in den Weltraum entweichen.

Bild: NASA/JPL-Caltech/SwRI

Das Schwarzweißbild der Oberfläche Europas wurde von Junos SRU während des nahen Vorbeiflugs aufgenommen und zeigt eine Region, die von einem Netzwerk aus feinen Rillen und Doppelgraten oder Paaren langer paralleler Linien durchzogen ist, was auf erhöhte Strukturen im Eis hinweist . Die kleinen weißen Punkte, die auf dem Bild zu sehen sind, sind hochenergetische, durchdringende Partikel, die das Ergebnis der starken Strahlungsumgebung um den Mond sind. Unterdessen könnten die dunklen Flecken mit dem Aufsprudeln von Flüssigkeit unter dem Eis zusammenhängen (auch bekannt als kryovulkanische Plume-Aktivität).

Unten rechts im Bild ist das Schnabeltier zu sehen, das an seiner breitesten Stelle 42 Meilen (67 Kilometer) misst. Es weist markante Grate und dunkelrotbraunes Material auf, mit einem klumpigen Matrixmaterial, das mit Eisblöcken mit einer Breite von 1 bis 7 Kilometern gefüllt ist.

An den Rändern von Platypus fallen Gratformationen in die ausgeprägte Form zusammen. Diese Formationen stützen die Theorie, dass die eisige Hülle des Mondes in Regionen nachgeben könnte, in denen unter der Oberfläche Taschen mit Salzwasser aus dem unterirdischen Ozean lauern. „Diese Merkmale deuten auf die heutige Oberflächenaktivität und das Vorhandensein von unterirdischem flüssigem Wasser auf Europa hin“, sagte Heidi Becker, leitende Co-Forscherin für SRU am Jet Propulsion Laboratory der NASA, in einem Stellungnahme.

Bild zum Artikel mit dem Titel „Die Eiskruste des Jupitermondes Europa“ könnte sich tatsächlich über den verborgenen Ozean des Mondes bewegen
Bild: Bilddaten: NASA/JPL-Caltech/SwRI/MSSS. Bildbearbeitung: Björn Jónsson (CC BY 3.0)

Die von der Kamera für sichtbares Licht an Bord der Raumsonde Juno, der JunoCam, aufgenommenen Bilder zeigen die Brüche, Grate und Bänder, die die Mondoberfläche kreuz und quer durchziehen, sehr detailliert. Diese Merkmale auf der Oberfläche Europas haben demnach Gelände gelöscht, das älter als etwa 90 Millionen Jahre ist TOPF.

Diese Oberflächenmerkmale stützen die Theorie, dass sich die äußere Eisschale Europas bewegt und im Wesentlichen frei schwimmt. Die sogenannte „wahre Polarwanderungstheorie“ besagt, dass die Eiskruste am Nord- und Südpol Europas nicht mehr dort ist, wo sie einmal war.

„Zu einer echten Polarwanderung kommt es, wenn die eisige Hülle Europas von ihrem felsigen Inneren abgekoppelt wird, was zu hohen Spannungen auf der Hülle führt, die zu vorhersehbaren Bruchmustern führen“, sagt Candy Hansen, eine Juno-Mitforscherin, die die Planung für JunoCam am Planetary Science leitet Institut in Tucson, Arizona, sagte in einer Erklärung. „Dies ist das erste Mal, dass diese Bruchmuster in der südlichen Hemisphäre kartiert wurden, was darauf hindeutet, dass die Auswirkungen der echten Polarwanderung auf die Oberflächengeologie Europas umfassender sind als bisher angenommen.“

Die JunoCam-Bilder führten zu einer Neubewertung eines bemerkenswerten Merkmals auf der Oberfläche Europas. Hansen stellte fest, dass Gwern, von dem ursprünglich angenommen wurde, dass es sich um einen Einschlagkrater mit einer Breite von 13 Meilen (21 km) handelte, tatsächlich Grate kreuzte, die einen ovalen Schatten erzeugten.

Die Juno-Mission der NASA startete 2011 zur Erforschung des Jupiter und seiner verschiedenen Monde. Europa ist für Wissenschaftler von besonderem Interesse, da sie wissen wollen, ob sich auf dem eisigen Mond Leben entwickelt haben könnte. Aus diesem Grund werden mehr Raumsonden zum Mond geschickt, um seine seltsamen Eigenschaften zu testen. NASAs Europa Clipper-Mission wird voraussichtlich im Jahr 2030 am Jupiter ankommen und das Magnetfeld Europas untersuchen, um zu bestätigen, ob unter seiner Eiskruste tatsächlich ein Ozean existiert. Der Die JUICE-Mission der Europäischen Weltraumorganisation ist auf dem Weg zum Jupitersystem, um den Gasriesen und seine drei ozeanischen Monde zu erkunden.

Eine Version dieses Artikels erschien ursprünglich auf Gizmodo.

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