Träume werden wahr für Chris Kavanagh, Notre Dame beim 16:11-Sieg über Georgetown

Träume werden wahr für Chris Kavanagh, Notre Dame beim 16:11-Sieg über Georgetown
Träume werden wahr für Chris Kavanagh, Notre Dame beim 16:11-Sieg über Georgetown
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HEMPSTEAD, NY— Vor zehn Jahren und einem Tag sah Chris Kavanagh, wie sein Bruder Matt in der Verlängerung ein Tor erzielte, um Notre Dame ins Halbfinale des NCAA-Turniers zu schicken.

Am Samstag gab es nicht ganz so viel Drama, aber er spielte eine wichtige Rolle im letzten Final-Four-Spiel der Fighting Irish.

Kavanagh erzielte fünf Tore und drei Assists und stellte damit einen Programmrekord für Punkte in einem Nachsaisonspiel auf. Anspielmann Will Lynch half den Iren, den Ballbesitz den größten Teil des Tages zu kontrollieren, und die Notre-Dame-Verteidigung hielt die größten Bedrohungen von Georgetown bis zu den letzten zehn Minuten in Schach Die topgesetzten Iren gewannen das NCAA-Viertelfinale mit 16:11.

„Ich war ein kleiner 10-Jähriger, der 2014 hierher kam, als mein Bruder das Siegtor gegen Albany schoss. Als ich gestern auf das Spielfeld ging, war ich also ziemlich nervös“, sagte Kavanagh. „Es war ziemlich verrückt, mit dem Bus nach Hofstra zu fahren. …Es ist alles, wovon ein Kind träumt. „Das ist alles, woran ich als Kind gedacht habe, hier zu spielen, und heute ist es passiert.“

Der Finalist des Tewaaraton Award, Pat Kavanagh, erzielte drei Tore und eine Vorlage für Notre Dame (14:1), das seit 2001 zum siebten Mal ins Halbfinale einzog.

Notre Dame trifft am kommenden Samstag in Philadelphia auf den viertgesetzten Syracuse oder den fünftgesetzten Denver.

Graham Bundy Jr. erzielte im vierten Viertel fünf Tore für die an Nummer acht gesetzten Hoyas (13-4), die seit dem Jahr 2000 in drei der letzten vier Spielzeiten und in zehn aufeinanderfolgenden Viertelfinalteilnahmen im Viertelfinale verloren haben. Damit steht UMass gleichauf (1976-05) für den längsten Viertelfinal-Ausrutscher in der Turniergeschichte.

„Wenn ich diese Antwort finden und googeln könnte, wäre es wirklich einfach“, sagte Georgetown-Trainer Kevin Warne. „Man muss sich selbst eine Chance geben, und wir geben uns selbst eine Chance. … Ich denke, wir sind an einem wirklich guten Punkt, und ich denke, wir haben einige grundlegende Elemente in der Art und Weise, wie das Programm aufgebaut ist und wie wir die richtigen Leute dazu bringen, hierher zu kommen. Früher oder später werden wir es schaffen.“

Georgetown ist das einzige Team, das die Iren seit Anfang Mai letzten Jahres besiegt hat und am 25. Februar einen 11:10-Sieg gegen Aidan Carrolls Sieger in der Verlängerung in South Bend errang. Das hätte bei Notre Dame, das zwölf Mal in Folge gewonnen hat, nicht gut gepasst. Eine glanzlose erste Halbzeit beim Auftakt des NCAA-Turniers am vergangenen Wochenende, ein 14:9-Sieg über Albany, hat das wahrscheinlich auch nicht getan.

Chris Kavanagh machte von der ersten Minute an Eindruck, indem er nach einem Turnover direkt nach dem Eröffnungs-Anspiel einen Groundball einfing und dann nach 53 Sekunden auf das Tor von Devon McLane vorbereitete. Er punktete aus freiem Schuss gegen Anderson Moore (acht Paraden), nachdem Jake Taylor ihm vor der Haustür einen Pass zugespielt hatte, und er tackte die ersten beiden Tore der Iren im zweiten Viertel, als Notre Dame zur Halbzeit eine 7:2-Führung aufbaute .

Kavanagh erzielte am Ende des dritten Viertels und zu Beginn des vierten Viertels auch ohne Vorlage Tore und sicherte sich damit einen Vorsprung von 11:4 und 12:5.

Der bisherige Punkterekord von Notre Dame in einem NCAA-Turnierspiel lag bei sieben und wurde von den Programmgrößen Tom Glatzel (Erste Runde 2000 gegen Loyola), Matt Kavanagh (Halbfinale 2014 gegen Maryland) und Pat Kavanagh (Erste Runde 2023 gegen Utah) geteilt.

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