Die Straße nach Beacon Hill ist mit Dollarzeichen gesäumt

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Die Kosten, Gesetzgeber im State House zu werden (siehe Abbildung in der Ferne), sind kostspielig. Dieses Jahr ist keine Ausnahme. (Chris Christo/Boston Herald)

Politik ist in Massachusetts nicht billig.

Für die Kosten einer Senatskampagne könnte man heutzutage wahrscheinlich ein Haus kaufen oder eine solide Anzahlung dafür leisten. Natürlich nicht in Boston. Machen Sie sich nichts vor. Vielleicht in Texas, wenn überhaupt.

Aber wenn jemand nicht tief in das politische Innenleben eintaucht, das den Weg nach Beacon Hill ausmacht, kann es leicht passieren, dass man vergisst, dass der Preis für die Durchführung einer Wahl ein Hindernis sein kann. Und es handelt sich um Kosten, die so schnell nicht sinken werden – tatsächlich behaupten einige Kandidaten, die diesen Zyklus durchführen, dass sie im Aufwind sind.

Wie viel Geld nötig ist, um die Leute im State House zu vertreten, wird vielleicht am deutlichsten in dem Duell, das sich zu einem unverzichtbaren Duell für die Senatsbezirke Plymouth und Barnstable entwickelt, die den größten Teil der South Shore und Teile von Cape Cod umfassen.

Zwei der Kandidaten – der republikanische Abgeordnete Matt Muratore aus Plymouth und der demokratische Abgeordnete Dylan Fernandes aus Falmouth – erkannten die Notwendigkeit an, haufenweise Geld aufzutreiben, sich mit wichtigen Akteuren im Bezirk oder ihrer politischen Partei auszutauschen und Kontakte zu den Anwohnern zu knüpfen, die oft dort sind machen einen Großteil der Spenderbasis aus. Kari MacRae, eine Republikanerin aus Bourne, kandidiert ebenfalls für den Sitz.

Muratore sagte, er rechne damit, insgesamt 250.000 US-Dollar auszugeben, weit entfernt von den rund 12.000 bis 15.000 US-Dollar, die er 2010 und 2013 für die Kandidatur für den engeren Vorstand ausgegeben habe, und 30.000 bis 35.000 US-Dollar für die Suche nach einem Sitz im Repräsentantenhaus in jedem Zyklus.

„Seit dem Auftakt im Januar verbringe ich jeden Tag fast zwei Stunden damit, potenzielle Spender anzurufen“, sagte er dem Herald im State House. „So konnten wir das Geld aufbringen. Wir rufen alle im Staat an, die in den letzten Jahren viel Geld für andere Kampagnen gespendet haben. Es ist ein notwendiges Übel, über das nötige Geld zu verfügen, um das zu tun, was man tun möchte.“

Zum Vergleich: Sen. Auch Julian Cyr, ein Demokrat aus Truro, der sich in der vierten Amtszeit befindet und dessen nahegelegener Senatsbezirk die Kap- und Inselregion umfasst, hat im Wahlzyklus 2022 eine riesige Kriegskasse angehäuft.

Cyr hatte bei den Vorwahlen der Demokraten keinen Gegner, traf aber bei den Parlamentswahlen auf einen republikanischen Herausforderer, der laut Wahlstatistik mit 36 ​​% der Stimmen verlor.

Seine Kassen erreichten im August 2022 mit über 312.000 US-Dollar ihren Höhepunkt und seine größten Ausgaben verzeichnete er im Oktober, als er laut öffentlichen Aufzeichnungen mehr als 100.000 US-Dollar von seinem Wahlkampfkonto ausgab, hauptsächlich für Direktmailer.

Cyr sagte, er habe während seiner ersten beiden Senatskandidaturen 2016 und 2018 rund 300.000 US-Dollar ausgegeben und die Kosten für den Wahlkampf seien seitdem nur noch gestiegen.

Das Rennen zwischen Fernandes und Muratore könnte noch teurer werden, sagte der Truro-Demokrat.

„Mit dem Sitz in Plymouth und Barnstable haben Sie zwei starke Kandidaten, die den Wählern in einem lila Bezirk während eines Präsidentschaftsjahres wirklich ihre Argumente vorlegen werden. Das muss man also ausgeben, um die Leute zu erreichen“, sagte Cyr in einem Interview.

Muratore und Fernandes haben ihre Wahlkampfkassen seit Jahresbeginn schnell vergrößert, wobei Muratore Ende April 46.756 US-Dollar und Fernandes 203.443 US-Dollar meldete. Das ist laut öffentlichen Aufzeichnungen ein Anstieg gegenüber 21.761 US-Dollar bzw. 122.137 US-Dollar Ende Dezember.

Fernandes verwies auf die in den letzten sechs oder sieben Jahren gestiegenen Portokosten, die sich direkt auf den Preis politischer Postsendungen auswirken. „Unsere durchschnittliche Spende ist eigentlich ziemlich niedrig und es ist nur eine Hommage an die Hunderten von Menschen, die aus dem Distrikt kleine Dollarspenden für unsere Bemühungen geleistet haben. Das hilft uns, unsere Botschaft in einer Zeit zu verbreiten, in der die Kosten für die Verbreitung Ihrer Botschaft zusammen mit all den anderen Kosten, die für die Menschen angefallen sind, gestiegen sind“, sagte Fernandes vor dem Plenarsaal des Repräsentantenhauses.

Muratore sagte, dass einige der höheren Kosten darauf zurückzuführen seien, dass man gezielt versucht, potenzielle Wähler über soziale Medien zu erreichen, sowie auf die typischeren Wahlkampfausgaben, deren Preise im Laufe der Jahre gestiegen seien.

„Es sind Mailer, Berater, Mitarbeiter und die sozialen Medien, um die Nachricht zu verbreiten. Es dreht sich alles um Marketing. „Ich habe einen Abschluss in Betriebswirtschaft“, sagte er. „Ich betrachte diese immer als eine Marketingkampagne und das Produkt bin ich und meine Botschaft, die wir versuchen, den Wählern für die Vorwahlen im September und dann im November zu vermitteln.“

Ein Beacon Hill-Moment zum Weiterkauen …

Stunden nach Beginn einer Debatte im Repräsentantenhaus am Donnerstag über ein Gesundheitsgesetz, von dem Vertreter hofften, dass es die Steward-Krankenhauskrise angehen würde, ging der Abgeordnete John Lawn aus der Richtung des Büros von Sprecher Ron Mariano auf den Saal zu.

Der oberste Demokrat im Repräsentantenhaus im Ausschuss für die Finanzierung des Gesundheitswesens hatte gute Nachrichten für einen seiner Kollegen, der in der Nähe wartete.

„Ihr Änderungsantrag ist fertig“, sagte Lawn und zeigte auf den Abgeordneten Kip Diggs, einen Demokraten aus Barnstable, der der Person, mit der er vor dem Repräsentantenhaus sprach, fast sofort ein High-Five und einen Faustschlag anbot.

Es ist zwar schwer zu sagen, was in die Verhandlungen über Diggs’ Vorschlag eingeflossen ist, doch der Großteil der Debatte über die 48 eingereichten Änderungsanträge zum Gesundheitsgesetz fand hinter verschlossenen Türen statt, ein allgemeiner Prozess, der im gesamten State House abläuft.

Repräsentanten müssen oft um die Zustimmung der Führung oder der Ausschussvorsitzenden ringen, um ihre Änderungsanträge in Gesetzentwürfe einzubringen, die das Repräsentantenhaus verabschieden sollen.

Diggs’ einziger Änderungsantrag zum Gesetzentwurf wurde schließlich in einer nicht aufgezeichneten Stimmabgabe angenommen.

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