Die vier neuen Missionsvorschläge der NASA bekämpfen den Klimawandel aus dem Weltraum

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Die NASA hat vier innovative Vorschläge für Konzeptstudien ausgewählt, die darauf abzielen, unser Verständnis wichtiger geowissenschaftlicher Bereiche zu verbessern, darunter Treibhausgase, die Ozonschicht, Meeresoberflächenströmungen sowie die Dynamik von Eis und Gletschern.

Diese Initiativen sind Teil des neuen Earth System Explorers Program der NASA, das von Hauptforschern geleitete weltraumwissenschaftliche Missionen priorisiert und so qualitativ hochwertige wissenschaftliche Untersuchungen des Erdsystems ermöglicht, die sich auf zuvor identifizierte Schlüsselziele mit Schwerpunkt auf Treibhausgasen konzentrieren.

Nicky Fox, stellvertretende Administratorin des Science Mission Directorate am NASA-Hauptquartier in Washington, betonte die Bedeutung dieser Studien. „Die Vorschläge stellen ein weiteres Beispiel für den ganzheitlichen Ansatz der NASA bei der Erforschung unseres Heimatplaneten dar“, erklärte Fox. „Während wir uns weiterhin mit unserem sich verändernden Klima und seinen Auswirkungen auf Menschen und unsere Umwelt auseinandersetzen, könnte der Bedarf an Daten und wissenschaftlicher Forschung nicht größer sein. Diese Vorschläge werden uns helfen, uns besser auf die Herausforderungen vorzubereiten, denen wir heute und morgen gegenüberstehen.“

Jeder der vier Vorschläge erhält 5 Millionen US-Dollar für eine einjährige Missionskonzeptstudie, die die erste Phase eines zweistufigen Auswahlprozesses darstellt. Nach dem Studienzeitraum wird die NASA zwei Vorschläge für die weitere Entwicklung auswählen, mit dem Ziel, bis 2030 und 2032 startbereit zu sein. Die Obergrenze der Missionskosten beträgt jeweils 310 Millionen US-Dollar, ausgenommen die Trägerrakete und der Zugang zum Weltraum, die die NASA bereitstellen wird.

Die umfangreiche Geschichte der NASA in der Erdbeobachtung, die sich über sechs Jahrzehnte erstreckt, hat unser Verständnis des Planeten maßgeblich geprägt. Derzeit überwachen mehr als zwei Dutzend NASA-Satelliten und -Instrumente die Ozeane, das Land, das Eis und die Atmosphäre der Erde. Die neuen Missionen werden dieses umfassende Erdobservatorium durch die Bereitstellung ergänzender Daten erweitern.

Ausgewählte Vorschläge für Konzeptstudien

Stratosphären-Troposphären-Reaktion mit dem Vertically-Resolved Light Explorer (STRIVE)
Unter der Leitung von Lyatt Jaegle an der University of Washington wird diese Mission tägliche, hochauflösende Messungen von Temperatur, atmosphärischen Elementen und Aerosolen von der oberen Troposphäre bis zur Mesosphäre liefern. Ziel ist es, detaillierte vertikale Profile von Ozon und Spurengasen bereitzustellen, die für die Überwachung der Erholung der Ozonschicht von entscheidender Bedeutung sind.

Ozeandynamik und Oberflächenaustausch mit der Atmosphäre (ODYSEA)
Unter der Leitung von Sarah Gille an der University of California in San Diego wird ODYSEA gleichzeitig Meeresoberflächenströmungen und Winde messen und so unser Verständnis der Luft-See-Wechselwirkungen und ihrer Auswirkungen auf Wetter, Klima und Meeresökosysteme verbessern. Die Mission zielt auf eine schnelle Datenbereitstellung ab und aktualisiert die Meereswinddaten innerhalb von drei Stunden und die Meeresströmungsdaten innerhalb von sechs Stunden.

Earth Dynamics Geodetic Explorer (EDGE)
Helen Amanda Fricker von der University of California in San Diego leitet diese Mission, die terrestrische Ökosysteme und die Topographie von Gletschern, Eisschilden und Meereis beobachten wird. EDGE zielt darauf ab, die derzeit von ICESat-2 und GEDI bereitgestellten Messungen fortzusetzen und Veränderungen aufgrund von Klima und menschlichen Aktivitäten zu überwachen.

Kohlenstoffuntersuchung (Carbon-I)
Christian Frankenberg vom California Institute of Technology in Pasadena leitet diese Mission, die sich auf die Messung kritischer Treibhausgase und Ethan an mehreren Arten konzentriert. Carbon-I strebt eine hohe räumliche Auflösung und globale Abdeckung an und trägt so zu unserem Verständnis des Kohlenstoffkreislaufs und des globalen Methanhaushalts bei.

Diese Missionen versprechen wertvolle Erkenntnisse und Daten, die für die Bewältigung der aktuellen und zukünftigen Auswirkungen des Klimawandels von entscheidender Bedeutung sind.

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